Truyện Sex, truyện người lớn, truyện 18+ hay nhất

Em đã có chồng chưa? – Full

2007 – 2016

Gặp em sau 9 năm trời đằng đằng.

Tôi dắt con trai 5 tuổi đi thăm hang đá.

Em khăn cuốn cổ… áo choàng lặng lẽ đi một mình.

Em là mối tình đầu của tôi. Là người duy nhất tôi thấy hối tiếc vì mình đã làm sai, hay chính xác hơn là đã sai khi cướp đi sự trinh tiết của em.

Tôi vẫn nhớ hôm chia tay, nằm trên giường em đã khóc và nói:
– Anh có thấy nó càng ngày càng rộng không? Em chỉ biết có anh. Giờ chia tay làm sao sau này em dám lấy chồng.

Quan điểm này có vẻ không hợp với giới trẻ bây giờ phải không? Ngay cả thời gian đó tôi cũng không chắc có nhiều người con gái nghĩ như Em. Thậm chí là cả Em. Tôi cũng không mấy tin. Thời gian sau chia tay, thỉnh thoảng tôi vẫn gặp một vài người bạn của em, hỏi em có chồng chưa? Tất cả thông tin như là một dấu chấm hỏi không có lời đáp. Dĩ nhiên tôi biết rõ nhà em, chí ít ra tết về quê tôi có thể hỏi thăm gia đình về em, nhưng tôi ngại và sợ, sợ không dám đối mặt, sợ em vẫn còn suy nghĩ quá nhiều. Thôi thì gió thoảng mây trôi. Sau vài năm tôi lập gia đình thì lại càng không muốn tìm hiểu, phần cũng vì vợ tôi biết ít nhiều về mối tình Em và tôi. Trong thâm tâm vẫn thắc mắc : Giờ Em đã có chồng chưa?

Cao nguyên Di Linh, năm… không nhớ…

Quê tôi trong ký ức học sinh có bốn thứ rất ấn tượng

Một là đồi trà xanh ngát

Hai là dã quỳ mùa nở hoa thơm lừng

Ba là tiếng chuông nhà thờ

Bốn là cả xóm nghèo đều như nhau.

Dọc quốc lộ hai mươi, đi từ hướng Sài Gòn lên Đà Lạt tầm 230km. Có một con đường đất đỏ bazan. Dọc hai bên đường là hai hàng hoa dã quỳ đi vào một xóm đạo nhỏ. Nếu tính từ ngoài lộ vào nhà tôi chỉ tầm 200m. Còn muốn vào nhà em thì đi lút vào trong sâu. Ngoằn nghèo và bui mũ. Đất đỏ bazan có một đặc tính rất … bẩn. Mùa mưa thì nhơ nhớp một lớp sình trên bề mặt, mùa khô thì cũng một lớp bui mù. Đám con trai chúng tôi đi học lúc nào cũng quần sắn tới đầu gối.

Nhà tôi có năm chị em. Tôi thứ tư. Nổi tiếng trong làng vì tất cả đều được đi học, và con cái học rất giỏi. Ba anh chị tôi học giỏi nổi tiếng đến nỗi tôi đi học cũng được ăn ké, nhất là chị cả nhà, là học sinh giỏi tỉnh ( Với một vùng đất nghèo và đa phần là dân di cư ngoài bắc vào thì nhất rồi ) thế nên khi tôi đi học cấp 1, cấp 2. Luôn được thầy cô ưu ái đặc biệt vì là em của chị T. Bất kể cô giáo chủ nhiệm nào mới nghe tôi là em chị đều nhất trí bổ nhiệm tôi là lớp trưởng, chi đội trưởng hay lớp phó học tập. Không phải bàn cãi. Mặc dù về thành tích học tập thì tôi là trùm dốt và lười. Nhà cũng không có tiền bạc ( Lớp trưởng thì thường bố mẹ sẽ là hội trưởng hội phụ huynh, mà hội trưởng hội phụ huynh đồng nghĩa nhà phải kinh tế khả, đặng đi quyên góp và đóng góp cho quỹ lớp ).

Khác với anh chị em trong nhà, Tôi cảm giác từ nhỏ mình đã có một hocmon Nam cực cao. Nhà nghèo, ai cũng siêng học còn riêng tôi thì siêng cúp hoặc và ham chơi. Thích những trò cảm giác mạnh như kiểu đi bắt rắn ngoài nghĩa địa chẳng hạn…

Điều đặc biệt là rất thích gái, ngay từ khoảng lớp 4 là khái niệm giới tính đã rất rõ ràng. Tôi thích con gái và lúc nào cũng muốn bảo vệ chúng nó, nhất là gái đẹp. Chỉ cần một đứa con gái khóc vì bất kể lý do gì, thì cái thằng Phong – tôi sớn tới liền, ra chiều nâng niu chiều chuộng. Vãi thật.

Trường tôi học cấp hai là một ngôi trường có 32 lớp nằm vắt vẻo trên một quả đồi. Bọn trẻ làng K bọn tôi đi học cấp 2 rất sợ. Tất nhiên là với mấy thằng chuyên nghịch phá và thích đánh lộn kiểu như tôi thôi. Nguyên nhân là vì vùng tôi ở chia làm hai làng rõ rệt. Làng K ( dân Hà Nội ) và làng G ( Dân Nam Định) . Dân làng G và làng tôi không ưa gì nhau mấy, có lẽ là do phong tục văn hóa khác biệt. Thường thường có vấn đề gì tranh chấp xảy ra, làng G luôn có lợi, vì xét về mặt địa lý thì làng G đi lên trung tâm huyện sẽ gần hơn. Đám thanh niên khi choảng nhau thì làng G luôn chiếm ưu thế, vì chỉ cần canh me bọn thanh niên làng K đi lên huyện, chặn đường đánh thì chỉ có nước là tèo thôi. Đi bọc rừng mà về. Ngôi trường lại nằm thiên về bên làng G.

Năm tôi vào lớp 6, từ nhà tới trường cũng tầm đâu 1.5 km. Cha mẹ tôi mua cho tôi hai cái áo sơ mi và một cái quần tây, ngày đi học đầu tiên dặn dò đủ điều, nào là đi đường nhớ cẩn thận, đi học nhớ về sớm không la cà. Anh chị cũng ùa vào nói về vấn đề học tập thế này thế kia. Nhưng dù bao nhiêu lời dặn dò thì cái mặt tôi vẫn rất lo lắng và căng thẳng. Nguyên nhân là bởi lí do khác.

Năm học lớp 5, đám con trai làng K của tôi có ùa đánh một thắng tên Nam làng G. Bọn con nít đánh nhau cũng chả có gì to tát nếu không có một thằng liệng cục đá trúng đầu nó, dĩ nhiên câu chuyện sau đó đã được người lớn nói chuyện cả rồi, đám tụi tui đứa nào cũng bị bố mẹ cho ăn vài cái roi vào mông. Riêng bọn thằng Nam làng G thì tuyên bố một câu chắc nịch. Qua năm tụi mày đi học sẽ biết. Lời tuyên bố tưởng sẽ lãng quên theo thời gian thì giờ đến ngày tựu trường đám con nít làng K tụi tôi xanh mặt vì có đứa nhắc lại. Trong đó có tôi.

Suốt đêm trước ngày tựu trường. Cả đám trong đó có tôi nằm lo âu suốt đêm. Hi vọng ngày mai sẽ bình yên vác thân mà về.

6h sáng, sau khi ăn cơm và được các bậc phụ huynh căn dặn đủ điều, tôi ba chân bốn cẳng chạy ù, nói là sợ đi khai giảng trễ phải đi sớm. Tụi tui chạy tới chỗ hẹn.

Bọn kia như thằng lợi mập, tèo híp. Sơn mụn, Phong con, Chí – Đình, Cần – tước … cũng đéo khác gì tôi. Mặt thằng nào thằng đó như cái mâm xôi. Không có một tí háo hức gì của buổi khai giảng đầu tiên của cấp 2. Đi tới cuối đường mấy thằng giả bộ ngồi nghỉ ven đường bàn chuyện.

Thằng Sơn mụn hỏi:

– Ê. Phong ruồi, mày tính sao? Tao sợ tụi nó chặn đường éo cho tụi mình về.

Tôi cũng hoang mang

– Tao cũng éo biết tính sao mày ạ. Bọn nó chắc chưa quên thù đâu. Năm ngoái đã tuyên bố xanh rờn như thế, dễ gì bỏ qua cho tụi mình

– Hay bọn mình trốn khỏi khai giảng – thằng Lợi mập lên tiếng.

– Mày điên hả? Trốn nay nó tìm không được mai nó cũng tìm bọn mình dợt à.

– Hay bọn mình chuẩn bị hàng đi. – Tôi lên tiếng

Cả bọn đồng ý và coi đó như một phát mình khủng khiếp.

Kết quả là tụi tôi đi khai giảng mang theo được 3 cây cà phê dài tầm 80 cm. Một đống đá 5 – 7 và tàng trữ được một vũ khí nóng là cái liềm cắt chè của nhà thằng Sơn mụn ( Mẹ nó mà biết thì chỉ có nước nhừ tử) . Xong xuôi cả đám mười mấy đứa lò dò lên trường khai giảng.

Mọi việc không như bọn tôi nghĩ, lúc lên trường đi vòng vòng. Đụng trúng bọn thắng Nam. Thấy tụi tôi tụi nó cười tươi như hoa, tay bắt mặt mừng. Cả đám thờ phào. Riêng tôi có cảm giác bất an…

Sau buổi lễ khai giảng kéo dài gần hai tiếng, nghe các đấng xì là xì lồ. Cả đám tan rã.

Khác hẳn với đám con gái tươi như hoa dã quỳ khi gặp trời nắng. Tôi mặt buồn xo. Để tránh tình trạng làng bên làng tôi. Nhà trường yêu cầu chia lớp … tức là bọn làng K chúng tôi sẽ không được học cùng nhau nữa mà phân đều cho các lớp, cả trai lẫn gái. Danh sách có dán sẵn ngay văn phòng. Tôi xuống xem danh sách mà mặt buồn so. Đám bọn tôi tan đàn sẻ nghé hết trơn. Tụi con vân, Hiền… không ở lớp tôi, ngược lại toàn là con gái làng G, làng tôi sót hai đứa là Em và nhỏ Thúy. Hai đứa con gái không lấy gì làm thân thiết cho lắm.

Con trai thì ngoài thằng Sơn mụn thì éo có đứa nào nữa. Lớp tôi là lớp chọn nên vậy. Trong khi bên lớp 6A2, 6A3 và mấy lớp khác thì cả đám tụi thằng Lợi mập. Cần – Tước, Phong – Con tụ vào một lớp. Thật không thể tin nổi. Xui quá là xui. Em gặp tôi ở văn phòng cũng nói với tôi một câu xã giao:

– Vậy là tui với ông qua năm chung lớp. Có gì mai mốt rủ tui đi học nha.

” Hứ…ai mà thèm rủ bà đi ” – Tôi nghĩ bụng

Chuyện buồn và xui chưa dừng ở lại đó. Vừa tan trường lò dò ra cổng trường tìm đám thằng Lợi . Éo thấy tụi nó đâu thì Tôi và thằng Sơn mụn đụng ngay nguyên bên thằng Nam – mười mấy đứa. Nhìn mặt rất nham nhở. Tôi liếc qua thằng Sơn mụn thì ôi thôi, mặt nó không còn tí máu rồi. Nhưng mà bế đường. Chả biết làm sao tôi cũng cười lại băng qua tụi nó đi thằng. Cái cảm giác mình đi trước có một đám lố nhố theo sau éo vui tí nào. Tôi nói nhỏ với Sơn mụn.

– Tao với mày chuẩn bị chạy nha. Khi nào tao nói một hai ba là chạy liền. Tới ngã ba thì đằng trước thì chia ra hai hướng. Mày về thẳng nhà luôn đi.

– Còn mày thì sao? – Thằng Sơn hỏi

– Cứ kệ tao.

Muốn về nhà tôi thì chạy đường hướng nhà thằng Sơn sẽ dễ hơn. Nhưng mà tính anh hùng nên tôi muốn làm bia đỡ đạn, thu hút sự chú ý và rượt đuổi của đám thằng Nam nên quyết định như vậy. Với hướng đó đồng nghĩa việc tôi chạy theo một đường cong elip vòng vo mới về đến nhà. Thằng Sơn mụn thì dễ rồi, thoát qua được ngã ba đó, chạy mấy trăm mét nữa rẽ phải là vào ngõ nhà nó. Ngoài lý do muốn làm anh hùng cứu bạn thì trong đầu tui còn có ý nghĩ táo bạo hơn, là dụ bọn thằng Nam và sâu trong làng tôi. Đặng thằng Sơn kêu bọn mình quây bọn nó lại dợt cho một trận. Nghĩ vậy nên tôi nói thằng Sơn – mụn một câu làm nó cảm động gần chết:

– Mày chạy thoát nhớ gọi bọn kia đi cứu tao nha, chứ tao lần này chết chắc rồi. Có gì nhớ lo cho ba má tao nếu tao mệnh hệ gì.

– Tao thoát tao gọi tụi nó liền.

Nói tới đó thì cũng đi khỏi trường một quãng đường khá xa, tức là thoát khỏi ánh mắt của thầy cô giáo và các anh chị lớp lớn. Tôi bấu tay thằng Sơn 1.2.3… rồi té chạy thiệt nhanh. Éo có dám nhìn sau xem tụi nó có rượt hay không. Chạy hết sức bình sinh và như chưa bao giờ được chạy. Sau này tôi mới biết, nếu lúc đó bấm đồng hồ, khả năng là 100m đầu tôi chạy khoảng 9’58 thôi. Qua ngã ba tôi với thằng Sơn tách làm hai hướng. Lúc này đường vắng hẳn vì không phải là đường chính về làng. Tôi cảm nhận được sức nóng lan tỏa từ phía sau. Tiếng hò hét, chửi thề bắt đầu vang lên, to mồm nhất vẫn là thằng Nam. Và khoảng cách tiếng hét mỗi ngày một gần. Bỗng dưng phựt… Một tai nạn khủng khiếp xảy ra. Bước chân tôi loạng choạng.

Đứt dép

Như vậy là đôi dép không chịu nổi sự ép gió quay cuồng đã đứt một chiếc, đồng nghĩa với việc tôi loạng choạng và chậm hơn. Nguyên cả đám vây lấy tôi reo hò như bắt được tù binh. Sau một hồi hoảng hốt thì tôi cũng bắt đầu bình tĩnh lại. Xác định là chết chắc rồi. Thằng Nam bắt đầu vênh cái mặt:

– Ê Phong, mày nhớ cái này không? – Nó đưa tay lên trán vuốt tóc lên. Nguyên một cái sẹo to tướng nằm trên mặt.

– Có phải tao ném mày đâu mà nói chỉ. – Tôi đáp

– A, thằng này ngon, mày đéo ném nhưng mày xúi mấy đứa kia ném.

– Mày có ngon thì bật co một mình với tao, bữa nay có mình tao mà cả đám tụi mày thì tao không phục. – Tôi mạnh miệng.

Địt mẹ mày, ngon nhở. Thích thì tao chiều mày.

Vừa nghe câu nói đó xong thì máu tôi dồn lên não ngay, mặt đó phừng phừng. Ở đời tôi ghét nhất ai nói câu đó với tôi, vì nó đụng chạm đến tình yêu của tôi dành cho mẹ tôi. Tôi bấp chấp tụi nó bao nhiêu đứa. Lao thẳng vào thằng Nam làm cho nó một đấm.

– Thằng khốn nạn, mày nói gì… nói… gì… tao đập mày chết…

Sau một giây sững sờ giật mình vì bất ngờ, thì nguyên một đám bay vào tôi. Lúc đó mất phương hướng tôi chỉ biết khua chân tay loạn xạ. Càng ngày tỉ lệ đấm trúng của tôi càng ít, riêng đá thì chân không đưa được lên quá đầu gối vì vướng. Tôi ăn mấy quả vào ngực và mặt. Tôi xây xẩm. Lúc này thì máu trên não cũng hạ xuống rồi, tôi chỉ biết lấy hai tay ôm đầu chịu trận. Ngồi bệt xuống. Mặt mày bắt đầu choáng váng vì bị tụi nó sút vào phần mềm. Tôi tưởng tôi chết ngay lúc đó rồi

Bỗng từ đằng xa vang lên tiếng reo rò dữ dội. Rồi tôi cảm nhận đám bọn thằng Nam cũng ít đánh tôi hơn và lúc sau thì nghe tiếng binh binh… Không phải là tiếng đạp vào cơ thể mình mà tiếng này cộng với tiếng la oai oái từ cái mồm to của thằng Nam.

Tôi đoán là tụi thằng Lợi mập tới cứu tôi. Nhưng lúc đó sức lực không còn để mà đứng dậy chiến đấu nữa. Mắt thì sưng vù đéo thấy đường luôn. Trận chiến sau một hồi cũng vãn. Tôi được thằng Lợi với Phong – Con bế xốc vào lề đường. Quần áo thì đứt cúc và tơi tả. Mũi thì xịt sirô. Hai mắt sưng húp. Nhìn không khác gì thằng tàn phế. Tôi nói với tụi nó:

– Má… giờ sao tao về nhà, ông già tao uýnh tao chết…

Thằng nào thằng đó ra vẻ đăm chiêu, vì éo thằng nào dám dẫn tôi về nhà tụi nó trị thương, đơn giản vì thằng nào cũng sợ bố mẹ biết, cho ăn cháo mây. Nói gì thì nói, ngày đầu tiên đến trường mà đã uýnh lộn thì tội chắc chắn sẽ to hơn tội uýnh lộn ngày thường.

– Hay ông về nhà tui, nhà tui có một tui với đứa em à, ba mẹ tui đi vắng hết rồi. – Một giọng con gái vang lên.

– Quái nhỉ – nghe như giọng “Em”. Bấy giờ tôi mới sực nhớ ra là từ chỗ này tới nhà em chưa tới 50m. Chắc thấy đánh nhau em chạy ra xem, không ngờ là gặp tui.

Không còn cách nào khác, đành phải theo hoàn cảnh dựa dẫm vào đàn bà. Đây cũng là lần đầu tiên và lần thứ nhất dựa vào đàn bà, và vào nhà một đứa con gái. Cuộc đời tôi còn vào nhà con gái nhà người ta rất nhiều lần. Thậm chí vào nhà ”Vợ người ta”. Vì nhiều lý do, trong đó có cả việc làm tình…

Thằng Sơn mụn xung phong đưa tôi về nhà em. Chắc có lẽ nó cảm thấy áy náy trước hành động “ hi sinh nghĩa hiệp ” của tôi. Nói về thằng này, thật ra không phải nó không phải tông của tôi hồi cấp một, không thân thiết lắm. Một là nó gầy gò ốm yếu, biệt danh Sơn ”Mụn” là do có quãng thời gian nó bị ghẻ. Mụn ghẻ đầy người. Do người ốm vậy nên ít đi la cà phá làng phá xóm với đám tụi tôi. Bù lại nó học rất giỏi. 5 năm liền là học sinh giỏi . Hồi đó không như giờ, học điểm 5 là trung bình. Tỉ lệ học sinh giỏi của lớp chỉ có một hai đứa. Giờ thấy con cháu đi học mà ham, học sinh giỏi gì mà tới 10 đứa một lớp. Chắc con cháu giỏi hơn chúng ta?

Sơn mụn học giỏi đều các môn, nhất là môn văn. Nó có những câu văn rất hay. Ví dụ như cô giáo ra đề bài tả cảnh ông nội em. Tôi và mấy đứa hay viết kiểu: “Nhà em có nuôi một ông nội…” còn Nó tả là: Ông nội em có hàm râu quắc thước, trắng phau phau. Hệt như ông tiên trong giấc mơ mà em thấy, mỗi lần ông mỉm cười, tụi răng không còn như rất hiền từ… tình cảm em dành cho ông là vô bờ bến” .

Qua những gì xảy ra ngày tựu trường, tình bạn của chúng tôi đã dầy thêm chút đỉnh. Tôi cũng quý nó hơn một tí. Một tí thôi nhé. Quay lại vấn đề chính, nó một bên và em một bên xốc tôi về nhà. Cũng may là nhà Em không xa lắm.

Nhà em trồng một hàng dâm bụt làm hàng rào, kỳ lạ là cây dâm bụt hoa sặc sỡ, nhiều màu chứ không chỉ một màu đỏ chói như mấy cây hoa xóm tôi. Và lại được cắt tỉa nghiêm chỉnh. Chứng tỏ người trồng nó đã bỏ rất nhiều tâm sức.

Tôi bước vào nhà em chăm chút, soi mói từng ly từng tí. Tất cả bày biện đều khác so với căn nhỏ tôi đang ở. Nhà xây tường nhưng được ốp bằng gỗ, không phải gỗ bìa như nhà tôi mà là gỗ miếng vuông vắn, vỏ ngoài láng trơn chứ không sần sùi. Phòng khách có một bộ bàn ghế salon – Khác với nhà tôi là bộ ghế gỗ. Trên tường treo hai bức tranh, một bức là “ thất mã cuồng phong ” một bức thiếu nữ bên hồ. Các phòng cũng được chia ra ngăn nắp. Chỉ có điều cái cảm giác của là nhà em lạnh lẽo và không ấm áp như nhà tôi.

Cho tới thời điểm vào nhà em, tôi vẫn là một cậu bé đúng nghĩa, tôi có khái niệm giới tính chứ chưa có khái niệm dục tính. Em để tôi nằm rồi lăng xăng chạy lấy khăn, nước ấm rửa cho tôi. Đi học về nhà em mặc một bộ đồ thun dày. Tóc búi lọn đơn giản. Thằng tôi lúc đó nhận xét là em dễ thương. Ngoài ra cũng chưa có ấn tượng nào khác. Thằng Sơn mụn và Em thay nhau rửa vết thương cho tôi, em may lại cho tôi cúc áo bị đứt. rồi chúng tôi đi về.

Nhờ anh chị dấu diếm bố mẹ mà tôi thoát khỏi cảnh roi vọt.

Ngày khai giảng rơi vào thứ 6 nên nhà trường quyết định cho học sinh khối 6 qua đầu tuần mới học, thay vào đó là đi vệ sinh lớp, quét vôi tường và nhỏ cỏ sân trường.

Sáng trời bắt đầu lạnh và sương muối. Tôi tỉnh giấc bởi tiếng chuông đồng hồ báo thức. Đêm qua là một đêm ác mộng. Tôi mơ thấy cảnh rượt chém nhau, cảnh thằng Nam bổ dao vào đầu tôi, cảnh máu me đầm đìa. Và mơ cả em. Em trong bộ đồ “ Long nữ” ôm tôi thắm thiết vào lòng. Tất nhiên tôi là “Dương quá” rồi.

Tỉnh giấc thấy mình đau ê ẩm. Buồn cười vì giấc mơ đêm qua, lần đầu tiên tôi mơ thấy “gái”….

Nhà tôi thì từ lớn đến nhỏ, càng nhỏ có quyền ưu tiên. Chị cả tôi giờ đang học đại học Đà Lạt rồi, còn anh trai và chị hai tôi sáng sớm thức dậy thổi cơm. Mẹ tôi dạy anh chị tôi rất hay. Vì đám củi mà tụi tôi đi mót về hầu hết là cành nhỏ, nên để có thể lấy than cho cơm chín rất khó, nên mẹ kêu tụi tui lấy một miếng sắt vuông lót dưới đáy nồi, khi cơm vừa sôi xong là bỏ vào, lửa vẫn đun bình thường, cơm vẫn chín mà không bị khê. Nói chung công việc dọn dẹp nhà cửa buổi sáng do anh chị tôi đảm nhận. Tôi và nhóc út chỉ việc ngủ dậy đánh răng rửa mặt, ăn cơm rồi đi học.

Mẹ tôi cũng không có thói quen cho tiền con cái đi học, lí do đơn giản là không có tiền. Nuôi năm đứa con đi học là cả một sự vĩ đại với bậc cha mẹ hồi đó. Nhà tôi là do có truyền thống và sự quyết tâm mà thôi, các nhà khác hầu như trong đám anh chị em đều có một đứa phải hi sinh việc học.

Ở quê tôi, khái niệm ăn sáng ngoài đường hồi đó không có. Tính từ đầu quốc lộ tới đuôi làng, chỉ duy nhất có một quán cháo lòng tiết canh của bà Tư mập. Mà chỉ có người lớn và đám thanh niên ngồi. Con nít tụi tôi chẳng bao giờ lớ rớ tới. Trường cấp 1 giống như một hình thức phổ cập chữ. Trước đây trường đó là một cơ sở của tu viện, sau đó tu viện cho nhà nước mình để trưng dụng làm trường học, trường xây trước năm 1975 nên xuống cấp trầm trọng. Đám con nít quê nghèo cũng chẳng gia đình nào có điều kiện mà quyên góp xây lại. Chủ yếu là hư hỏng, ví dụ như bữa mưa quá bị dột, thấy kêu tụi tui nói mấy ông bố lên sửa lại…

Trước cổng trường ngoài một xe kẹo kéo của ông Thắng thì cũng chả ai tập trung buôn bán. Ông Thắng có một món mà đám con trai tụi tui rất nghiền. Đó là kẹo kéo. Trước khi kéo mỗi đứa phải đưa ông 200 đ hoặc 500 đ. 200đ 2 phát còn 500đ thì được 6 phát. Súng là một ống đồng thật dài , cò kéo mang tính cơ học, Đạn làm bằng nhựa cao su có gắn sợi dây để khỏi văng mất. Bia đạn là một vòng tròn trong đó có các vòng tròn nhỏ, tùy độ khó hay dễ mà ghi điểm. Nói chung lớn lên mới biết ông Thắng “lừa tình”. Thằng nào bắn được tổng số điểm lớn hơn thì ông kéo cho một khúc kẹo dài ra, còn ít điểm thì ngắn hơn, chung quy là vẫn từng đó kẹo. Nhưng lớn mới biết, còn hồi nhỏ, ngoài chiến lợi phẩm là kẹo dài hay ngắn nó còn là chiến tích để mà đi khoe khoang với bạn bè.

Trường cấp 1 với những kỉ niệm đẹp vậy, thế mà ngày đầu tiên lên cấp 2 tôi đã bị dợt tơi bời. Thật là thảm cảnh. Thế nên tinh thần siêng học vốn dĩ háo hức được một tí trong thời gian nghỉ hè vô tình theo trận đánh nhau với bọn thằng Nam hôm qua đi mất. Nó không chỉ đi trong tôi mà còn đi luôn trong đám thằng Lợi, Sơn, Phong, Cần,…

Thay vì đi dọn dẹp vệ sinh trường, chúng tôi cúp cua. Mà chưa hẳn là vì nản học, lí do nữa là trận chiến hôm qua. Chúng tôi thắng trận oai hùng ( dĩ nhiên trừ thằng hi sinh dẫn địch và đồn) , đám tụi thằng Nam bị ăn mấy cây gậy và đám đá tơi bời – không khác gì tôi. Nói như một vị doanh nhân nào đó: Trận chiến nhỏ đã thằng, trận chiến lớn thì bại. Không sớm thì muộn, tụi thằng Nam sẽ trả thù, và thằng nó thích nhất chắc chắn là tôi rồi. Do đó, không ai bảo ai, bọn tôi lại tập trung một chỗ bàn tính. Nếu cứ đề tình trạng này kéo dài thì tụi tôi no đòn. Hôm qua địch dám qua làng K, tức là ở làng G bọn nó sẽ không xem tụi tui ra cái quái gì.

Mấy thằng trốn lên ngọn đồi đối diện với trường nhìn về tương lai với trạng thái ảm đạm. Thực sự mà nói. Đây là điều rất khó. Nhìn tới nhìn lui một hồi thì cũng thấy đám học sinh lớp 6 ra về, tụi tui cũng phải về thôi, nếu không bố mẹ biết. Thằng Lợi, Phong đi một đường tắt từ đỉnh đồi về nhà, Tôi với thằng Sơn, Cần về theo đường hôm qua đi. Không ai nói ai câu nào.

Đi một quãng ngoái lại, không thấy Sơn và thằng Cần đâu. Tôi giật mình. Thì ra đến ngã ba về nhà, tôi đã không rẽ mà đi thẳng – theo hướng mà hôm qua đổ máu. Chân đá vào đám cỏ ven đường, lững thững…

– Phong ơi Phong, Chờ tui xíu. – Có tiếng con gái vang lên.

Thì ra là Em, tôi ngoái lại thấy Em từ đằng xa chạy tới, khuôn mặt nửa rạng rỡ nửa lo lắng.

– Phong ơi, đám hôm qua lên lớp tìm đó. Chắc tụi nó sẽ trả thù. Cũng may bạn không đi lao động. Mà sao hôm nay bạn nghỉ zậy?

– À, tui còn đau nên bố mẹ cho nghỉ ở nhà. – Tôi đáp.

– Vậy hả? Ủa mà sao nghỉ ở nhà còn đi tới đây chi? Mặc đồ lao động nữa.

Tôi đơ lưỡi ra không nói gì, hông lẽ nói mình sợ.

Em nhìn tôi đăm chiêu rôi sau vài giây mặt mày giãn ra như khám phá ra điều gì đó. Mỉm cười không nói, ánh mắt lộ vẻ tinh lanh. Tôi tránh nhìn vào mắt em hệt như kẻ tù tội bị bắt quả tang vậy. Tay bỏ túi quần thủng thẳng đi. Em chạy vội theo, níu tay tôi và nói:

– Ông vào nhà tui chơi uống nước rồi về.

Chả hiểu sao tôi lại gật đầu…

Phần 2

Nhà em không có ai ở nhà, tôi hỏi thì Em nói là ba mẹ đi làm hết rồi.

Gia đình em vốn dĩ không phải người gốc Bắc như chúng tôi. Chỉ mới chuyển đến đất khỉ ho cò gáy được hơn 10 năm. Và sống cũng khá tách biệt với xóm làng xung quanh, Trong khi đa phần người dân ở đây làm vườn thì ba mẹ em lại là công nhân viên chức nhà nước. Mẹ làm ở hội phụ nữ huyện DiLinh. Ba em làm giáo viên dạy học.

Chúng tôi ngồi thềm hè nói chuyện, dưới giàn hoa thiên lài mát rượi.

Em mang cho tôi một cốc nước mát lạnh.

Bỏ qua những e ấp ban đầu.

Câu chuyện ngày càng trở nên sinh động và đi sâu vào tìm hiểu thân thế gia đình. Tôi kể cho em nghe về gia đình tôi, về chị cả tôi học giỏi cỡ nào, về những trò đánh đấm và nghịch phá xóm làng. Em ngồi nghe và cười khúc khích trước những tình huống hài hước tôi kể. Em có một khiếu bẩm sinh về nghệ thuật lắng nghe và kích thích người khác nói, chỉ bằng đôi mắt chớp chớp… môi mỉm cười . Nó thôi thúc chàng trai phải tuôn ra những bí mật thầm kín. Tôi cũng không ngoại lệ, tôi kể cho em nghe những bí mật chưa bao giờ kể với ai… như kiểu quần không khóa kéo đi học. Tôi cứ kể miết kể miết cho đến khi phát hiện em ở gần tôi hơn bao giờ hết. Tay đang quàng qua khoác tay tôi, đầu hơi gục nhẹ vào đầu tôi ngủ gật.

Hây… da… Thật là cụt hứng quá đi.

Tôi ngồi im một lúc ngắm lũ ong hút mật trên giàn hoa.

Mỏi tay nên khẽ rung lay em dậy.

Buổi thăm nhà em lần thứ hai kết thúc như vậy đó.

Không rõ em thế nào chứ tôi biết là tôi đã thân em hơn rồi, ngang bằng tình cảm dành cho Sơn mụn chứ không ít.

Tôi về mà lâng lâng, quên cả việc phải giải quyết hậu quả đánh nhau hôm qua.

Buổi thứ hai.

Không khí lớp học không rôm rả như hồi cấp một.

Thằng Sơn mụn tới lớp trước tôi. Cầm theo một cuổn sách to cộm ngồi một mình đọc.

Em với nhỏ Thúy ngồi một bàn đang rỉ tai nhau.

Tôi lững thững vào kiếm đại một bàn. Em dường như không thấy tôi.

Rồi cô chủ nhiệm cũng bước vào ổn định lớp. Cô giới thiệu cho cả lớp biết là cô tên Vân. Cô cũng mới từ trường khác chuyển về. Năm nay sẽ dạy môn Toán và chủ nhiệm 6A1 của tụi tôi. Buổi làm quen và nói chuyện rất dài. Cô nói về sự khác biệt giữa chương trình học cấp 2 và cấp 1, cách đứng tiết và hướng dẫn ghi sổ đầu bài.

Đến phần đứng lên giới thiệu từng tên một cho các bạn trong lớp biết.

– Dạ, thưa cô, em là Vũ Đình Phong.

Thay vì ra hiệu cho tôi ngồi xuống thì cô nhìn tôi thật lâu.

Tôi khá lúng túng. Cả lớp cũng đưa hết cặp mắt về phía tôi. Bắt đầu có tiếng xì xầm

Cuối cùng cô cũng cho phép ngồi và nói to rõ ràng:

Các em chú ý nghe cô dặn, nhất là mấy bạn nam. Các em lên cấp hai phải chăm chỉ học hành, không được quậy phá và đánh nhau. Ai cũng là học sinh của trường, không phân biệt làng K hay làng G.

Cô nói chung chung vậy mà tôi tưởng cô nói tôi chứ. Có cảm nhận là cô biết hết cả rồi, rất rành rẽ y như có ở đó chứng kiến trận đánh nhau của bọn tôi.

Đến phần phân chia chỗ ngồi, Đang phân vân giữa việc ngồi cạnh thằng Sơn mụn bàn đầu hay xuống cuối lớp thì cô Vân chỉ đạo rõ ràng:

– Phong, em xuống ngồi giữa Thúy và Trà My đi.

Trà My là tên Em.

Chuyện bọn thằng Nam qua đi một cách bất ngờ.

Thứ 3 khi lên lớp tôi giật mình bởi lớp học khá đông. Nguyên một đám con trai làng G tập chung ở lớp tôi.

Đáng lý tôi bỏ chạy nhưng nhắm chạy cũng không thoát nên tôi phớt lờ tiến thẳng vào lớp trên tinh thần thủ thế.

Nam tiến thẳng đến chỗ tôi. Bàn tay tôi nắm lại chờ đợi.

Thật bất ngờ là cánh tay thằng Nam xèo ra và phát biểu xanh rờn:
– Tao xin lỗi mày nha, từ nay tao với mày là bạn.
Tôi đưa cánh tay bắt lại trong sự nghi ngờ. Chỉ sợ nó nắm chặt tay tôi rồi bọn kia xông vào cho tôi vài đấm.

Suốt quãng thời gian dài sau đó, việc em ngồi bên cạnh tôi giúp ích cho tôi rất nhiều trên con đường học hành. Em ngồi bên cạnh nhưng không bao giờ nói chuyện cùng tôi trong tiết học, ngược lại, trước mỗi tiết em đều kiểm tra bài vở cho tôi.

Tôi vẫn là tôi, một thằng con trai cứng đầu, ương ngạnh. Vẫn phá làng phá xóm, vẫn tham gia đủ các trò chơi trên trời dưới đất. Duy chỉ có một điều, là trước Em, tôi không còn là tôi. Tôi như một Tôn ngộ Không với vòng kim cô vô hình trên đầu để mặc em la mắng và cấu xéo.

Cha mẹ tôi cũng ngạc nhiên khi lần đầu tiên trong đời thấy đứa con trai thắp đèn học bài mà không cần ai nhắc.

Tôi cũng ít gặp đám tụi thằng Lợi, Cần… trên trường, lý do là tụi nó có bạn mới trong lớp nên không thèm chơi với tôi. Ngược lại người cạnh tôi là thằng Sơn mụn, em và nhỏ Thúy thì càng ngày càng thân. Mỗi giờ ra chơi, đám tụi tui luôn tụm năm tụm ba ngồi nói chuyện hay đùa giỡn. Vô hình chung, chúng tôi chia thành hai cặp. Em và Tôi. Sơn mụn và nhỏ Thúy. Hai đứa tôi không tính nhưng hai đứa nó thật là đẹp đôi. Xấu đều và học giỏi như nhau. Nhỏ Thúy là chi đội trưởng. Thằng Sơn là tổ trưởng tổ tôi kiêm lớp phó học tập. Đây là năm học mà tôi thoát khỏi các chức danh cán bộ.

Đơn giản vì cô Vân không biết chị tôi mà thôi.

Học kỳ một lớp sáu trôi qua bình yên. Tôi theo kịp chương trình trên lớp. Bản thân tôi không ngu, chỉ là lười biếng và thiếu kỷ luật nên suốt cấp 1 học hành không ra gì.
Tôi và Em thì như cặp bài trùng rồi, ngoài việc đi học tôi còn kiêm luôn nhiệm vụ đưa đón em về, chính xác là cuốc bộ về cùng đường, dù rằng đường đó tôi về nhà xa hơn. Mỗi ngày mỗi khi em bước vô cánh cổng vào nhà, tôi như mất đi một cái gì đó, khi cách nhà em chừng 100m tôi cố bước thật chậm, kéo dài thời gian.

Biến cố lớn đến khi học kỳ II bắt đầu được hơn một tháng.

Cao Sỹ Trường mang một cuốn sách dày lên lớp. Thì thầm to nhỏ với cả đám con trai hẹn là trưa nay sau khi học xong thì ra vườn chè cách trường mấy trăm mét. Tôi cũng nhận được thông báo đó và tò mò đi ra.

Cao sỹ Trường học ngu nhất lớp. Nhưng nhà giàu nhất lớp. Ba nó là bí thư xã.

Mặt trời đứng nắng trên cao nguyên. Mùa này hoa giã quỳ không nở rộ như tầm trước tết, thay vào đó là cây chè xanh ươm lá, những đọt chè ngày hôm qua mới là múp nay đã nở mạnh, sự sống và sinh tồn mạnh mẽ vươn chờ nắng.

Tôi tò mò bước vào vườn và thấy một đám lố nhố đã tụ tập lại.

Giọng Cao Sỹ Tường đọc to rõ ràng:

“Lúc giảng bài, Thảo thường cố chồm qua Nam cạ hai vú vào người Nam, hơi thờ ấm áp của Thảo phà vào gáy Nam gây sự đê mê…..”

Cả đám há hốc miệng, tai giỏng lên nghe trên.

Giọng Trường vẫn đều đều.

Tôi cảm thấy cổ họng khô khan. Tất cả những lời văn đều được hình dung trong đầu tôi. Hình ảnh một cô giáo bên cạnh đứa học trò mê trớn giúp dục tính trong tôi lâu nay bục ra khỏi bao.

Hồi đó đám con trai chưa mặc Sịp mà hầu hết chỉ là quần đùi ở trong, Đứa nào đứa đó một cục dầy cộm.

Trên đường về nhà trong đầu vẫn hiện lên hình ảnh đó. Khuôn mặt thay thế bằng khuôn mặt của cô Vân xinh xắn, thướt tha trong bộ áo dài. Tôi cởi trần mặc cái quần đùi ở bên cạnh.

Chuyện học hành tốt đẹp quên sạch. Về nhà ăn cơm xong đi ngủ. Tự dưng tôi có cảm giác vừa sợ vừa muốn nằm cạnh bà chị hai của tui. Bình thường hai chị em trưa vẫn nằm ngủ cạnh nhau, chân gác búa xua mà sao bỗng dưng nay tôi thấy chị tôi như một sinh vật lạ. Nhìn lén ngực phập phồng và cái quần chị đang mặc, ở nhà cũng khá thoải mái nên chị tôi chị mặc đồ bộ không có quần trong.

Nói chung mọi thứ suy nghĩ đều biến đổi thành những thứ như trong câu chuyện, kể cả mẹ tôi, tôi lén nhìn ngực mẹ tôi mỗi khi bà cúi xuống. Thật khủng khiếp.

Sau này tôi vẫn thừa nhận. Nếu có một cuốn sách hay nào ảnh hưởng đến đời bạn. Đó chính là cuốn sách “cô giáo Thảo” . Các cuốn sách như Đắc Nhân Tâm… dạy con làm giàu… dạy cho chúng ta về phần “Người”. Còn cuốn sách này dạy chúng ta về phần “ Con ”. Nếu như tôi là nhà giáo dục. Học sinh nào lớp 6, nhà trường sẽ phát miễn phí cho cuốn sách”Cô Giáo Thảo” về tham khảo, làm tư liệu. Đồng thời đưa vào chương trình giảng dạy luôn. Có người minh họa càng tốt….

Phần 3

Vài tháng sau.
Giọng tôi bắt đầu trở nên ồ ồ như con vịt.

Lông chân lông tay và cả lông “…”mọc lên lún phún.

Mặt tôi mọc lên một hai cái mụn.

Trong giấc ngủ của tôi, xuất hiện thêm nhiều đàn bà con gái.

Tôi có một giấc mơ lập đi lập lại rất kì lạ. Đó là tôi nằm mơ mình có một căn hầm, ở trong căn hầm đó gồm rất nhiều diễn viên người mẫu cả tây ta tàu như Kate moss, claudia schiffer, trương ngọc ánh, Trịnh Tú Văn , lúc nào cũng mặc bikini hai mảnh chờ sẵn. Các cô người này được nuôi dưới căn hầm mà tôi làm chủ nhân, cứ mỗi tối tôi lại xuống dưới đó là làm tình. Và các cô đều chiều chuộng tôi hết mức, mặc dù nhiều khi tôi chỉ đứng cao tới cặp nhũ hoa thôi. Tiện nhỉ??

Dĩ nhiên là cái quần đùi tôi mặc sáng nào cũng phải dấu béng đi không cho ai biết. Tôi mất zin từ dạo ấy…

Ở trường, tôi và Em vẫn vậy. Thật khó tả về giai đoạn cảm xúc này. Hỏi rằng tôi có thích em không? Chắc chắn rồi, rất thích. Nhưng không hiểu sao, vẻ đẹp lạnh lùng và sự nghiêm chỉnh của em khiến mối quan hệ giậm chân tại chỗ. Em làm tôi sợ hãi và rụt đi ý chí khi muốn bày tỏ tấm lòng. Vả lại, tuổi đó tôi vẫn ngây thơ. Hình tượng em trong tôi là thần thánh, như kiểu “Tiểu Long Nữ” nên cũng chẳng khi nào có suy nghĩ bậy bạ về em.

Lắm khi tôi muốn “nắm tay em thật chặt, giữ tay em thật lâu” nhưng mà bất lực. Em đối xử với tôi rất tốt. Nhưng đối xử với bài vở và chuyện học hành còn tốt hơn vạn lần. Ngoài chuyện kiểm tra bài vở, nói chuyện phiếm với tôi. Em chẳng thể hiện gì là thích hay thương tôi cả, nên tôi đành chịu trói.

Con Thúy và Sơn mụn dính chặt nhau như sam, nhất là vào độ cuối năm học. Nhìn tụi nó mà phát thèm, nắm tay công khai luôn trước mặt bạn bè mà hổng ai nói hết trơn. Tất nhiên là thế, một phần vì tụi nó học rất giỏi , không để tình cảm trai gái làm giảm việc học, đấy là đối với thầy cô và người lớn. Còn đối với tụi tôi, không quan tâm chỉ đơn giản vì tụi nó xấu quá. Chí Phèo với Thị Nở một cặp. Quan tâm làm đếch gì…

Năm lớp 6 trôi qua nhanh. Cuối năm đó tôi xếp hạng 8 của lớp về học lực. Hạng kiểm khá. Điều mà tôi nằm mơ cũng không nghĩ tới .Top 3 của lớp, Vị trí đầu tiên là của Sơn mụn, thứ hai là Giáng My. Thứ ba là nhỏ Thúy rồi đến mấy đứa khác. Cuối năm cô Vân họp lớp khen “đôi bạn cùng tiến” trước mặt toàn luôn . Chính xác là khen Em, chứ khen tôi cái quái gì. Vì em giúp tôi tiến chứ nếu mà tôi mà giúp thì chắc em sẽ nằm đâu đó ở hạng 35 – 36… Em có vẻ rất vui vì được khen như vậy

Cô Vân tổ chức cho lớp một tiệc liên hoan cuối năm ở nhà Cô. Trong buổi liên hoan, Cao Sỹ Trường thủ sẵn một lít rượu lén lén đem tới. Mấy bạn nữ méc cô nhưng vì ít và vui vẻ nên cô Vân bỏ qua. Chính nhờ lít rượu đó mà có hai sự cố nho nhỏ xảy ra.

Sự cố thứ nhất liên quan đến ông chủ rượu. Cao Sỹ Trường sau khi uống vài tớp rượu thì hứng chí lên tỏ tình với cô Vân. Kể về cô Vân, năm cô chủ nhiệm lớp tôi mới có 23 tuổi, rất xinh xắn và dễ nhìn, tuy rằng dạy toán nhưng cô không khô khan, cô thường xuyên đem những câu chuyện tình cảm và dạy nhân tâm ra nói chuyện với chúng tôi trong tiết học, có những điều cô nói, mãi đến sau này bọn tôi mới nhận ra. Còn lúc đó, hình như học sinh lấy sự dễ dãi của Cô để mà cười đùa mà thôi. “Đàn gảy tai trâu” dẫu sao thâm tâm chúng tôi luôn coi cô như một người mẹ hiền thứ hai trên trường. Tất nhiên đó chỉ là phần “Người”.

Phần “Con” chỉ thể hiện trong đám con trai, Kể từ ngày thằng Trường đọc cho nghe “Cô Giáo Thảo” thì ít nhiều hình tượng các cô giáo cũng không vẹn toàn như trước. Mỗi khi mấy cô giáo vào lớp, dường như ánh mắt của mấy thằng con trai khát khao hơn hẳn, cận thị hơn hẳn nên đứa nào cũng chăm chăm… nhìn mông, nhìn ngực các cô. Cô Vân lại càng nhìn tợn, đơn giản vì cô xinh đẹp và cô mặc đồ mỏng. Ngấn silip và màu sắc của nó luôn rất dễ nhìn ra, có lẽ vì chưa có người yêu hay con nên đôi khi cô cũng chưa quan tâm đúng mức đến trang phục. Có bữa có mặc cả sillip vàng trong bộ áo dài quần trắng áo cánh sen.

Quay lại buổi liên hoan, rượu vào lời ra, Cao Sỹ Trường hứng gió đứng lên trước mặt cả lớp nói rằng “Em yêu Cô”. Cả lớp được một trận cười nghiêng ngả. Riêng cô cũng cười nhưng tinh tế hơn.

Sự cố thứ hai liên quan đến ban cán sự lớp. Cô Vân có thuê một ông thợ chụp hình tới chụp cho cả lớp một tấm hình, nhưng đến khi chụp thì mất đi hai nhân vật là nhỏ Thúy và Sơn mụn. éo biết chúng nó đi đâu.

Ở cái làng quê yên bình này.

Ở cái trường học nông thôn này.

Chuyện một thằng con trai làm con gái có bầu thì 100% là nhà trai đem trầu cau tới nhà gái mà lo cưới xin nhé. Không thì thằng đó bị nhà gái bổ ra làm đôi. Tất nhiên là năm thì mười họa mới có trường hợp như thế, hoặc giả sử có mà cưới liền tay, cưới chạy nên không ai để ý. Người lớn còn không biết chứ nói gì đến con nít chúng tôi.

Nhưng nếu một đứa học sinh lớp bảy làm bạn gái có bầu thì sao nhỉ?

Đó là chuyện động trời, long trời lở đất và thật khủng khiếp. Thật không thể tin nổi.

Với Trường học thì đây là trường hợp đầu tiên. Không rõ quãng thời gian 9x, 10x sau này thì sao. Nhưng ở giai đoạn đó chắc là trường hợp duy nhất kể từ khi thành lập trường. Chuyện xảy ra ở một lớp chọn mới ghê gớm chứ.

Câu chuyện như sau……

Một ngày nọ vào giờ ra chơi, Sơn mụn kéo tôi ra một góc nói chuyện
– Phong này, tao kể chuyện này cho mày nghe, nhưng tuyệt đối mày phải giữ bí mật cho tao.
– Ơ, cái thằng chó vớ vẩn, kể mẹ cho rồi đi còn bày đặt, không kể tao đi chơi tiếp ráng chịu – Tôi lên tiếng
– Ờ thì…ờ thì… chuyện tao với con Thúy. Hình như con Thúy có bầu rồi mày ạ. Tao sắp làm bố.
– Đm, cái mày vớ vẩn, mày rảnh kể chuyện nhảm phải không?
– Không, tao nói thật đấy – Sơn thanh minh

Tôi mới lớp bảy, chưa qua một lớp giới tính hay lớp học tâm lý nào, lớp bảy bây giờ nghe chuyện này còn đệch mặt ra, huống hồ gì tôi lúc đó. Hoang mang cực độ.

– Mày kể rõ tao nghe coi Sơn..
– Thì mày còn nhớ hôm cắm trại 30 – 4 năm ngoái không, tao với con Thúy lo chuẩn bị đồ trại cho lớp, tao về nhà nó, nhà nó không có ai, tao làm liều ôm nó, ai dè nó cũng ôm tao. Rồi tao với nó… chịch nhau.

Thằng Sơn kể chuyện chịch nhau mà y như chuyện phối giống bò heo vậy. Tôi vừa bị kích thích tò mò nên rặn hỏi
– Thế có một lần rồi bầu à?
– Không sau đó còn phải lần nữa, lúc ở nhà cô giáo, lúc ở trên đồi đối diện trường, khi thì ở nhà Thúy luôn.

Lúc này tôi mới đực mặt ra. Móa ơi thì ra hôm bữa tụi nó liên hoan tụi nó không liên hoan mà… hoan lạc cùng nhau. Vừa buồn cười, vừa tức tối… vừa… tò mò.

Còn cái đỉnh đồi, dù rằng tụi tôi ít lên đó nhưng không phải không có, tôi thấy mấy lần thằng Sơn mụn đi lên cùng tôi rồi biến đi đâu mất. Hóa ra có cả con Thúy đi nấp trước ở đâu đó, rồi chúng nó đi … chịch nhau

– Giờ mày tính sao? – Tôi hỏi
– Tao cũng không biết tính sao nên hỏi mày – Nó buồn rầu

Tôi khẳng định là nó hỏi nhầm người 100%. Vì tôi nắm tay còn chưa nắm thì làm sao hiểu được chuyện chịch nhau có bầu. Ngoài việc nghe lóm mấy bà cô trong xóm nói chuyện, tôi chưa bao giờ được tiếp cận gần thế đến chuyện này như bây giờ…

Thằng Sơn mụn làm ra việc tày đình.

Tày đình thứ nhất là làm cho con người ta có bầu.

Tày đình thứ hai là vô hình chung ngăn cấm luôn em và tôi.

Cô Vân thay đổi vị trí ngồi của cả lớp, với mấy đứa không rõ thì nhao nhao. Còn tụi tui thì im hơi lặng tiếng chuyển đổi.

Tôi bị tách ra khỏi Em, chuyển lên chỗ thằng Tú – Người làng G.

Ngồi cạnh em là con nhỏ cũng ở làng bên.

Em cũng không dám về chung đường với tôi như trước, thời gian đầu với tôi là cả một sự bế tắc cao độ. Lúc này chuẩn bị thi học kỳ II lớp bảy. Con nhỏ Thúy nghỉ học với lý do chuyển trường, chỉ tôi , Em và thằng Sơn mụn biết lí do thật sự. Tôi nghe kể gia đình hai bên nói chuyện, mẹ thằng Sơn phải bán cả đàn lợn đi đền bù cho gia đình con Thúy hòng yên chuyện, Được sự can thiệp của hội phụ nữ huyện và nhà trường, nên gia đình nhỏ Thúy cũng không làm lớn chuyện mà sắp xếp cho con nhỏ về nhà bà cô ở, nghe đâu ở Bảo Lộc – Cách chúng tôi tầm 40km.

Quay lại chuyện em và Tôi, cũng may là có kì thi học kỳ II áp lực tâm lý , chứ không tôi nghỉ học rồi. Rời xa bàn học thân quen và Em, tôi thấy rõ một khoảng trống mênh mông trong lòng. Ở gần em, tuy chỉ là những câu hỏi bài vở và học hành, nhưng luôn có một sự quan tâm đầy đủ. Bây giờ dù rằng em có thể đến bên tôi hoặc tôi xuống bàn em nhờ em kiểm tra, nhưng chuyện thằng Sơn mụn khiến cả tôi và em e ngại, không dám chạm mặt nhau.

Các bậc phụ huynh dù rằng không nói rõ ràng lí do, nhưng sau đợt thằng Sơn mụn và con nhỏ Thúy, cả làng quan tâm hơn hẳn đến đám học sinh, kể cả giờ đi chơi của bọn tôi. Cả đám con trai đi chơi thôi thì không sao, có một đứa con gái vào y như rằng cả đám bị bắt gặp thì ông bố bà mẹ cho một trận. Sợ cũng phải, nếu không phải chính thằng Sơn nói, tôi cũng đíu hiểu làm sao , ở địa điểm nào mà chúng nó có thể xích lại gần và… chịch nhau. Huống hồ gì bố mẹ.

Đường về nhà, thời gian đầu tôi đi hẳn con đường khác, đường nhà thằng Sơn mụn, đi vì sợ ai nhìn thấy em và tôi. Sau một thời gian ngắn chịu không nổi. Tôi đi lại con đường cũ ngang qua nhà em, chỉ có điều, em luôn đi trước tôi tầm 50m, tôi lững thững theo sau. Ngó lơ như chưa từng quen nhau. Vào đến cổng, Em cũng đi thẳng vào nhà chứ không như trước chậm lại hay ngoái lại nhìn rồi mới bước…..

Lúc này, bọn thằng Lợi , Cần… và tôi thân lại nhau.

Chủ yếu là do tôi chủ động chơi lại. Bọn nó vẫn thế, vẫn vô tư như thủa nào. Với bọn nó thì làm đếch gì có yêu đương nhăng nhít, trong đầu vẫn bi, vẫn quay, vẫn thả diều. vẫn ném shit vào cửa sổ nhà người ta, vẫn đi rình trộm đàn bà con gái tắm.

Có một chuyện suýt nữa ngút trời và giai đoạn này, mà đứa đầu têu là thằng Phong Con. Đặt biệt danh cũng đúng với người, khác với tôi to lớn vạn vỡ. Thằng Phong Con người nhỏ thó như con chuột nhặt, hai thái dương nhô cao, mắt sâu, mũi rậm, đặc biệt là lún phún râu quai nón. Sau này nó nghỉ học sớm và nghiện ma túy… cũng sớm. Hai lần vào tù ra khám. Đối với ai tôi không rõ, nhưng đối với tôi, nó không dữ dằn như cái thành tích bất hảo của nó. Sau này nó chơi với anh em cũng rất hiền lành, chứ không phải ma cô chính hiệu. Chỉ có giai đoạn nó nghiện nặng, tôi lúc này ở Sài Gòn nghe anh em kể lại là chả thằng nào dám cho nó vào nhà vì sợ mất đồ. Lúc ấy nó không phải là nó, nó là con ma rồi.

Dĩ nhiên những câu chuyện đó thuộc về sau, còn cái tội của nó lúc đó là tội phát minh và nghịch dại. Xém nữa thì cả làng ra đường mà ở. Mô tả sơ về làng chúng tôi, mỗi gia đình được cấp một diện tích đất ít nhất là 500 m2 . Nhà nào cũng có chuồng trại và vườn tược. Trong nhà ai cũng có ụ rơm mặc dù không có trồng lúa, rơm khác với rơm ngoài Bắc là ụ rơm bằng cỏ tranh. Một bữa nọ…

Thằng Phong kêu bọn tôi tới nhà nó và khoe rằng mới bắt được một ổ chuột đồng. Sau khi được đám bạn khen về tài nghệ săn bắn và hái lượm. Nó cười tít mắt. Vào nhà đem ra một nhúm vải và một chai dầu lửa. Nó bảo chơi trò này vui lắm nè. Cả bọn tôi nghe nó miêu tả cũng rất thích. Cột vải nhúng dầu lửa vào đuôi chuột rồi châm lửa đốt. Chuyện không có gì nếu đốt cũng ở trong lồng. Đíu hiểu sao thằng Phong Con lại nổi hứng bưng nguyên lũ chuột 5 – 6 con ra ngoài đường đốt. Một con chạy về hướng cánh đồng mất xác, một con lao xuống mương, tắt lửa và trốn mất. Ba con còn lại xung phong tiến thẳng vào nhà dân, con đầu đàn sung sức chạy miết tới trung tâm làng, lao và nhà bà Hòe ở trong đó.

Cả bọn cười hô hố…

Năm phút sau bỗng dưng nhà bà Hòe khói lên mù mịt. Lúc này các bậc phụ huynh hầu hết là đi làm vườn rồi. Ban đầu là khói còn vì sau là lửa……

Cả đám không còn tí máu …

Cháy nhà bà con ơi, cháy nhà…

Bớ người ta cháy nhà.

Rồi tiếng chân người chạy rần rật. Người thì lo vác đồ mình ra đường, người lo cứu hỏa. Tôi cũng giật mình, bởi từ nhà tôi tới nhà bà Hòe cũng chưa đầy 100m. Vội vã chạy về nhà.

Nhờ có tiếng nhà thờ giật liên hồi. Giật bất thường cộng với khói tỏa lên cao nên người dân làng đổ xô về nhà nhanh chóng. Cả làng giờ không khác trại tị nạn gặp bính lính tuần, chạy loạn cào cào. Tiếng la hét khản cổ. tiếng gọi nhau í ới.

Khu nhà bà Hòe cháy lửa đã bắt qua nhà bên cạnh.

Lại thấy khói ở ụ rơm nhà ông Châu.

Lúc này khung cảnh bấn loạn thật sự. Không ai hiểu chuyện gì xảy ra.

Cũng may là tinh thần đoàn kết của dân làng và thời tiết ủng hộ, nên không có thiệt hại về người. Về của thì nhà bà Hòe còn đống tro, hai nhà bên cạnh cháy xém. Nhà ông Châu phát hiện sớm không sao.

Nếu không có bố thằng Phong Con là công an viên tìm cách dấu diếm chuyện này, thì cả bọn chắc đi giáo dưỡng cả rồi.

Thằng Phong Con cũng bị chuyện này mà xém bị ông già nó cắt chân. Lết đi học không nổi….

Phần 4

Kỳ thi học kỳ II kết thúc, cuối năm tôi đứng thứ 12/46 về học lực. Nhất là Trà My. Sơn mụn đứng thứ 4.,có lẽ chuyện tình cảm ảnh hưởng tới nó ít nhiều.

Ve sầu kêu và nhánh phượng đơm bông, cây điệp vào trước nhà thờ cũng nổi một màu óng ánh.

Mùa hè năm đó không bao giờ quên.

Ba tôi xảy ra tai nạn lao động, gãy xương chậu.

Mẹ bán 2 sào vườn và chiếc máy may, chạy đi sài gòn lo cho ba.

Bốn anh em bơ vơ.

Một hôm anh Ba gọi tôi và bà chị tôi lại. Mong muốn mỗi đứa tìm một công việc phụ giúp ba mẹ trong mùa hè.

Anh trai tôi chọn đi phụ hồ. Tôi còn nhớ rất rõ. Công một ngày phụ hồ là 12.000₫, anh tôi phụ được 10.000

Chị tôi đi hái chè thuê cho người ta dù rằng người chị thấp bé chỉ cao hơn cái gùi một tí.

Còn tôi. Tôi xác định đi lượm cát tút.

Cát tút là đầu đạn nổ rồi. Miêu tả rõ hơn xíu đó là vỏ ngoài viên đạn làm bằng đồng(Cu). Tôi đi lượm lon và mót đồng…

Số tiền mẹ để lại nhà cho chị tôi đi chợ bọn tôi quyết không đụng tới.

Ở xóm tôi. Chuyện lao động phụ giúp gia đình không hiếm, nhà đứa nào chả nuôi ít heo hay thỏ, nên đi cắt rau cho heo ăn là việc bình thường, còn việc anh em tụi tôi làm có hơn khác biệt xíu.

Mỗi ngày sau bữa ăn sáng, tôi lại vác trên mình một bao 50 ( bao đựng gạo hoặc cafe bây giờ ) di dạo khắp đường làng…

Trời thương và xóm làng biết, nên tôi lượm được khá nhiều đồng.

Duy chỉ có một thứ tôi hơi ngại. Đó là ngại với đám bạn học và em. Nghèo thì nghèo đều rồi. Nhưng tôi không muốn bạn bè biết tôi phải đi” nhặt ve chai”. Nhất là em. Dù sao trong lòng tôi, em cũng là ” Tiểu Long Nữ ” và tôi là chàng Dương Quá. Mà theo tôi biết trong chuyện, Kim Dung không mô tả Dương Quá nào đi nhặt ve chai….

Mấy ngày đầu vì ngại, tôi chỉ dám đi quanh quanh xóm. Nhưng càng ngày càng ít đồ sắt gỉ và cát tút để tôi lượm. Thế nên tôi càng đi ngày một xa. Thậm chí qua cả làng G, cũng chính nhờ quãng thời gian này mà tất cả mọi thù hận, xích mích giữa tôi và đám con trai làng G được xóa sạch. Tụi nó rất quý tôi, thậm chia có đứa biết hoàn cảnh nhà tôi còn lén gom lon sữa bò ( hồi đó chỉ có sữa ông thọ) bỏ vào túi ni lon trước. Mỗi lần thấy tôi tới là xách ra đưa.

Tất nhiên trong đó cũng có một vài đứa giàu có . Sướng từ trong trứng sướng ra, nhìn tôi khinh miệt. Thôi thì kệ mẹ tụi nó… tôi bất cần đời.

Duy chỉ với Em.

Tôi vẫn sợ…

Tôi sợ em biết tôi đi móc bọc, lượm ve chai. Mỗi lần đi ngang qua nhà em. Tôi cố gắng đi thật nhanh, mặc dù thỉnh thoảng lén nhìn vào khung cửa sổ xem em học bài, khi bốn mắt chạm nhau thì y như rằng sau đó tôi chạy thật nhanh trốn tránh, có lúc em ra tới cổng nhà thì tôi đã chạy được quãng xa ngoái nhìn em. Trong lòng đau xót….

Chỉ riêng một bữa. Tôi bước qua con đường nhà em thì thấy em ngồi trước giàn thiên lý. Em bận một bộ đồ bà ba già hơn tuổi. Hai bên là ly nước đá và một bọc xốp nhỏ.
Vừa thấy tôi. khuôn mặt em rạng rỡ như kiểu đã chờ tôi rất lâu và chạy ùa ra cổng.

Em chạy, tôi cũng chạy.

– Phong ơi. dừng lại Trà My nói này đã.
– Ừhm. Có gì hông? Nói lẹ đi cho tui còn công việc – tôi nói trống không .
– Phong đi làm mệt không? Uống nước đã. – Em đưa cốc nước mắt cho tôi.
– Mệt chi đâu. Mà tui cũng đâu có khát. Đưa tui chi.

Ánh mắt em long lanh giọt nước mắt.

Tôi xấu hổ và ái ngại. Thật sự lúc đó tôi muốn nói với em rất nhiều điều nhưng không hiểu sao tôi không thốt ra lời ngọt ngào mà chỉ toàn lời cay độc.
– Không có gì tôi đi đây. Ở đây nóng bỏng da.
Mặc dù lúc đó tôi nép sát vào rặng dâm bụt. Em mới là người phơi nắng.

Em đưa tôi bọc đồ. hai hàng nước mắt chảy dài.

– Bữa nào Phong rảnh cho Trà My đi với nha.

Tôi gật đầu rồi đi thẳng. Mỗi bước càng gấp gáp và rồi chân cuồng lên chạy. Chạy để trốn đi thực tế. Nhà tôi nghèo, nhà em có điều kiện, em xứng đáng kiếm được thằng Dương Quá tốt hơn tôi.

Chạy một quãng xa tôi còn nghe tiếng em vọng theo…

Về nhà Phong nhớ mở cái bọc ra nghen.

Tôi chạy mãi… chạy mãi ra tới đỉnh đồi đối diện trường. Mở cái bọc ra xem. Và tôi khóc như một như một con nít bị bố đánh đòn.

Trong bọc là một con heo đất….

Phần 5

Mùa hè rồi cũng trôi qua.

Ba tôi về trong sự vui mừng của đám con.

Mẹ lại tất bật chuẩn bị cho mấy anh em đến trường, cũng nhờ công việc làm thêm của ba anh em mà chúng tôi có thêm đồ mới và dụng cụ học tập.

Ngày tựu trường lớp 6a1 nhận được tin buồn là cô Vân thôi chủ nhiệm lớp tôi. Cô chuyển công tác dạy học.

Cũng hơn một tháng rồi tôi không gặp được em. Em về nhà ngoại ở Nha Trang. Lẽ dĩ nhiên tôi hồi hộp chờ đợi. Tôi đợi Tiểu Long Nữ của lòng tôi.

Ngày nào trời cho tôi biết. Biết yêu thương là tôi biết tương tư.

Lời bài hát cũng là lời của cõi lòng tôi. Chỉ qua một mùa hè, tôi không còn là tôi của lớp 7. Ngoài sự rắn rỏi. Tôi mang thêm tính đa sầu đa cảm của mấy ông nghệ sỹ. Thỉnh thoảng đọc thơ và nghe mấy bài nhạc thất tình của mấy ông nhạc sỹ qua radio.

Tôi thay đổi và em cũng thay đổi. Nhưng sự thay đổi của em lại nằm ngoài trí tưởng tượng của tôi.

Em đã ra dáng một cô thiếu nữ. Chỉ qua một tháng thôi mà sao em cao hơn hẳn. Nếu cuối năm lớp 7 em chỉ cao tới khoảng mang tai tôi. Thì bỗng dưng bây giờ tôi có cảm giác tôi đứng phải nghiễng chân. Lẽ dĩ nhiên là em không cao tới mức ấy, nhưng đàn ông nếu đứng với người nữ bằng mình, luôn thấy họ cao hơn mình. …

Điều khác biệt lớn nhất là ngực. Nếu cô gái của ngày hôm qua còn hay mặc đồ bộ, mặc áo lá hoặc đôi khi không có, thì cô gái hôm nay đứng trước mặt tôi có ngực nhô cao theo từng hơi thở, thay cho chiếc áo lá là coocxe hai dây đeo, tôi ngây người nhìn…

Khuôn mặt cũng mất đi sự ngây dại của tuổi thơ. Thay vào đó là cặp má lúm đồng tiền. Hay mắt to và đen láy. Cặp môi hơi dầy và khiêu khích.

Em nhìn tôi và tôi nhìn em. Ánh mắt em nhìn tôi trìu mến còn tôi ngoài vui mừng còn thêm nửa con mắt của dục vọng và giới tính …

Lớp tôi năm nay vắng đi một hai thành viên và ngược lại tiếp nhận thêm hai thành viên mới. Một nam và một nữ. Chính nhờ hai người bạn mới này mà chuyện tình em và tôi thêm thi vị. Các bạn đã từng có một tình địch mà khiến bạn phải sợ hãi chưa? Người mà hơn hẳn bạn về cái đầu. Sự thông minh. Đẹp trai và cao ráo? Riêng tôi thì tôi có rồi đó…..

Người con trai vào lớp tôi tên Thành. Võ Hoàn Thành. Hiện tại cậu này đang ở bên Canada.

Thành khác hẳn chúng tôi từ cách ăn vận đến làn da. Trường học tôi ngày đó quy định. Tất cả các học sinh Nam không được tóc bổ luống và đi dép lê. Dĩ nhiên là không ai dám vi phạm. Đa phần chọn cho mình một đôi xăng đan ( dép có quai hậu) nhưng có một người mới vào lớp. Chân đi một đôi giày nike.

Đó là đôi dày mơ ước của bọn con trai thời đó.

Ngoài đôi giày hàng hiệu. Thành còn khác chúng tôi ở cái quần, cái áo và làn da. Thực sự là một chàng trai hấp dẫn chính hiệu, lúc cô chủ nhiệm mới giới thiệu. Cả đám con gái nhao nhao lên. Đứa nào cũng nhìn Nam Sinh mới với vẻ mặt đầy tà đạo và ăn tươi nuốt sống con mồi, nhất là mấy em cá sấu. Tôi có liếc nhìn em xem em thế nào. Tiểu long nữ của tôi có khác, có vẻ không quan tâm mấy… lòng tôi mừng rỡ hân hoan.

Nhưng sự vui mừng ấy chưa được bao lâu thì tắt ngấm khi nghe sự bố trí chỗ ngồi của cô chủ nhiệm. Anh tràng đẹp trai được xếp ngồi cạnh em. Còn tôi ngồi cách đó hai bàn lùi xuống phía dưới. Cạnh tôi là Thy răng hô. Bên kia là nhỏ Trâm Anh, một trong hai học sinh mới gia nhập lớp…

Nói về nhỏ Trâm Anh. Cô gái này cũng là một cục nam châm hấp dẫn đối với bọn con trai. Trâm Anh mang nét đẹp Nam Tính. Nhỏ bước vào lớp với một cái cặp Tap, tóc tém và quần tây áo sơmi, tất nhiên là chỉ ngày đầu tiên mà thôi, vì đồng phục trường tôi là váy, nhưng chừng đó cũng chứng tỏ Trâm Anh không phải là cô gái dễ bị bắt nạt. Thú thật tôi không quan tâm mấy đến cô gái này. Vì lúc đó cặp mắt và trái tim tôi đang hướng lên trên. Nơi bàn học Trà My ngồi cạnh một anh chàng đẹp trai…

Bàn học của tôi dưới bàn học Em.

Ban đầu Tôi mừng rỡ khi thấy em không đoái hoài gì đến người cạnh mình. Có lẽ em giống tôi. Chưa quen được cái cảm giác khi có tôi ngôi bên cạnh chăng? Sự phỏng đoán của tôi chỉ chính xác được trong thời gian một tuần đầu.

Thành học rất giỏi và có một thói quen là không bao giờ rời khỏi chỗ ra chơi như mấy thằng con trai lớp tôi. Thay vào đó là lấy bài vở ra học. Người khác tôi đếch quan tâm. Nhưng Thành ngồi gần em. Đặc biệt em cũng có thói quen y chang vậy… đâm ra vô tình em với Thành là một cặp

– Ê. Tụi mày nhìn thằng Thành với con Trà My kìa, hai đứa nó bồ bịch rồi. – Thằng Quang xóm G lên tiếng.
– Đúng rồi đó. Khéo tụi nó còn đi chơi riêng nữa. Bữa tao đi trên đường thấy một cặp giống tụi nó lắm
– Không có đâu mày ơi. Trà My hiền lành thí mồ. – Một đứa con gái xen vào giải thích.

Tai tôi lù bù và tâm hồn rối loạn. Tôi phản ứng theo tự nhiên. Tới lại gần bàn em và Thành nhìn chòng chọc.
– Thành. Con trai gì kì vậy mày? Giờ ra chơi thì ra ngoài chứ ai rú rú như con gái… – Tôi cất giọng cà khịa
– Thành có bài chưa học Phong ơi.

Nó nhìn tôi và tôi nhìn nó. Bỗng dưng tôi đưa tay thành nắm đấm và tặng Thành một quả.

Cả đám con gái xì xào nhìn tôi. Đám con trai reo cười thích thú. Lâu rồi lớp tôi không đánh lộn. Hơn nữa bọn nó ủng hộ tôi. Tất nhiên vì tôi hòa đồng hơn và học ngu hơn Thành…

Em nhoài người ra giữ tay tôi lại.

– Phong làm gì zậy? Thả Thành ra ngay.

Lúc này tôi bắt đầu bình tĩnh lại. Và nhận ra sai lầm của mình. Máu từ mũi Thành chạy ra ướt hết cả áo. Có lẽ cú đấm của tôi vô tình làm một mạch máu vỡ bung. Máu chạy ra nhiều hơn so với một cú đấm khác.

Thành vội vã ngả người ra đằng sau.

Bọn con Gái thấy máu hét toáng lên.

Bọn con trai cũng im bặt…..

Kết quả sau đó tôi vinh dự được quỳ trước lớp gần hai tiết cuối. Cộng với một giấy mời phụ huynh họp mặt.

Thật ra ghen không vấn đề, xấu hay tốt ở cách hành xử khi ghen, và tôi chắc chắn mình nhận được một điểm O tròn trĩnh.

Kể từ ngày đó. Lớp tôi lờ mờ đoán ra chuyện tôi thích con nhỏ Trà My. Càng nghe tới lời xì xầm to nhỏ. Em lại càng lánh xa tôi. Em chẳng còn thỉnh thoảng nói chuyện với tôi. thay vào vị trí tôi là một thằng đẹp trai hơn.

Mỗi ngày trên con đường làng, vẫn em đi trước và tôi lững thững theo sau… chỉ có điều khoảng cách tăng rõ rệt. Trước là tầm 50m… giờ hóa tầm 200.

Nhỏ Trâm Anh ngồi cạnh tôi cũng là một tay học xuất sâc. Ngoài ra nó còn có khả năng bảo vệ mấy đứa con gái trước mấy trò nghịch ngợm của bọn con trai.

Một ngày nọ, chẳng hiểu từ đâu thằng Tiến Mập mang lên lớp một nhúm hoa mắt mèo trét lên ghế mấy đứa con Gái. Hoa mắt mèo là thứ hoa gây ngứa nhất trần đời. Nó còn trét cả lên ghế giáo viên. Lẽ dĩ nhiên, chính nhờ việc đó mà bọn con Trai được dịp rửa mắt…

Chuyện là cô Hoa khi dạy văn vô tình ngồi khai trương ghế đó. Kết quả cô vừa dạy học vừa gãi. Ban đầu vì tế nhị nên cô gãi rất khéo, sau chắc do không thể chịu đựng được sự ngứa ngáy khó chịu, cô quên cả lịch sự. đứng trên bục giảng vén tà áo dài lên, xoay người lại mà kiểm tra có sâu róm dính không. Bọn con trai nuốt nước miếng ừng ực. Nguyên hai bờ mông và cả quần lót hiện rõ đập vào mắt …

Dĩ nhiên không chỉ mình cô giáo ngứa, ở dưới lớp bọn con Gái bắt đầu có vài đứa nhấp nha nhấp nhỏm. Nhỏ Trâm Anh may mắn không bị do tôi không cho thằng Tiến trét mắt mèo lên. Tôi sợ nó quá tay trét cả chỗ tôi ngồi. Ghế của Em tôi cũng cấm hẳn thằng Tiến rớ xớ tới…

Sau ít phút thì cô Hoa cũng phát hiện ra điều bất thường nơi bọn học trò.
Cô thét lên như sấm:
– Trò nào. Trò nào đã bày ra việc này?

Bọn con trai câm như hến. Thằng Tiến tái mét mặt.
– Trà My. Em là lớp trưởng. Em nói xem trò nào nghịch vầy? Mà em có ngứa không?
Trà My đứng lên lắc đầu và nói không biết. Cô Hoa lại đảo mắt nhìn quanh lớp. Và cô phát hiện ra có thêm một đứa con gái không ngọ ngậy gãi ngứa nữa là Trâm Anh.

– Trâm Anh. Em biết ai không?

Nhỏ Trâm Anh chỉ thẳng về hướng Tiến Mập.

Kết quả Thằng Tiến được đi uống trà trên văn phòng với cô Hoa.

Nhỏ Trâm Anh quay qua Tôi khẽ nói:
– Cảm ơn ông nha. Tôi thấy thích thích ông rồi đó.

Mặt tôi bỗng đỏ ửng lên và thắc mắc không hiểu sao Trâm Anh biết. Liếc lên bàn em. Em cũng ngoái nhìn tôi trìu mến. Phải chăng em hết giận tôi.

” Em à. Anh nhớ Em. Không phải vì tình yêu, mà vì anh với em đã có một ký ức rất đẹp. Cuộc sống của anh không phải chỉ vì anh, mà còn vì bà xã và nhóc nhỏ. “

Phần 6

Đến năm lớp 8 có thêm vài điều bất ngờ khác.

Điều bất ngờ đầu tiên là Thành em họ Trà My. Mẹ Em với Thành là hai chị em. Thành ngại sợ bạn bè trêu nên không cho Trà My nói…

Điều bất ngờ thứ hai là Trà My là con thầy Bình hiệu trưởng. Thảo nào mà đám con trai xóm G qua xin lỗi làm huề với tôi sau trận đánh nhau nảy lửa năm lớp sáu…

Điều bất ngờ thứ ba là tôi và em nắm tay. Lý do là nhờ một đám du côn vườn. Chuyện này tôi xin phép kể vì nó là kỷ niệm tôi và Em không thể quên.

Ở trường tôi. Khối bảy tám học buổi chiều. Khối sáu chín học buổi sáng. Sự kiện xảy ra vào cuối năm học. Khi bọn lớp 9 học phụ đạo ôn thi tốt nghiệp. Thằng Thụy trùm phá lớp 9a4 tình cờ ngang qua lớp tôi và say Em….

Chuyện đéo có gì nếu nó tán Em kiểu lịch sự. Nhưng nó là thằng Thụy khùng. Nên cách nó chọn cách gây ấn tượng với phụ nữ bằng hình thức làm cho người ta sợ. Ban đầu nó bắt một con rắn hoa cỏ. Khâu miệng lại và ném vào chỗ em ngồi rồi đứng ngoài cửa sổ cười hề hề. Bọn con trai trong lớp không dám phản ứng lại vì dù sao nó cũng là lớp trên và anh trai nó là du côn đích thực ở huyện Di Linh nhỏ bé này.

Tôi cũng ngại nên không phản ứng ra mặt mà chỉ dám ném con rắn ra ngoài sau khi nó bỏ đi.

Nhưng sức chịu đựng là có hạn. Tôi chỉ máu điên lên vì lần thứ hai. Hôm đó tôi và em bước trên con đường làng về. Tôi đi cách em một khoảng cách xe. Em và thằng Thành đi cùng trước( thời điểm này tôi đã biết Thành là em họ và thầy Bình là cha em. )

Kể tiếp chuyện là tôi đi đằng sau em bỗng thấy em và thằng Thành đi trước bị một đám con trai chặn đường. Thằng Thụy cầm một đám hoa cứt lợn kết thành đóa tiến tới tặng em. Em không nhận, giằng co qua lại thì thằng khùng mới vứt đóa hoa và ôm chặt em. Hai tay bóp… hai nhũ hoa. Lúc đó tôi tới và thấy hành động mất dạy đó. Điên đéo chịu được lao vào nó đấm một đấm.

Thằng Thụy loạng choạng ít lâu rồi bất ngờ cả đám lớp chín bay vào tôi liên hoàn cước.

Tôi chỉ có một mình phải chiến đấu với cả đám to con hơn. Tất nhiên là tôi thua, máu từ mũi và từ miệng chảy như suối, ướt hết cả vạt áo trắng.

Cuộc chiến tàn cuộc nhanh chóng. Đầu óc tôi choáng váng vì mất nhiều máu, chỉ nhớ rằng em lay tôi dậy, tôi không trả lời nổi nên mỉm cười. Em ôm tôi, nắm tay tôi và nói một câu nhớ mãi:
– Phong ơi. Đừng bỏ Trà My.

Nụ cười của tôi hôm đó là nụ cười của kẻ chiến thắng và hạnh phúc.

Thấm thoắt đã thêm mùa hè nữa trôi qua.

Lớp bọn tôi đã trở nên thành tập thể thân thiết, dẫu sao bọn tôi đã học chung nhau ba năm. Tất cả nét văn hóa làng K – Làng G cũng chẳng còn mẩy tồn tại trong đám học sinh tụi tôi.

Qua những câu chuyện người lớn và cô giáo kể, bọn tôi cũng hình dung ra phần nào được một điều rằng chỉ qua một năm học nữa, bọn tôi sẽ xa nhau.

Năm học lớp chín tôi ngồi xa em, Em ở bên dãy bàn đối diện. Trời xui đất khiến thế nào bên cạnh vẫn là Trâm Anh…

Về Trâm Anh tôi đã từng kể cho các bạn nghe, đó là một cô gái cá tính đàn ông trong hình hài phụ nữ, Trâm Anh không nhường nhịn trước bất cứ một hành vi nào đụng chạm đến mình và các bạn gái, sẵn sàng đứng ra bao che cho đám con gái chân yếu tay mềm, nhẹ thì thằng trêu sẽ bị mắng cho một trận xối xả, nặng thì bị Trâm Anh thoi cho một quả vào bụng, đã có đứa ôm bụng nằm gục rồi, chính vì đó nếu hầu hết đám con trai thấy Trâm Anh đều tránh né cho xa…

Dĩ nhiên có một người ngoại lệ, đó là Tôi. Trâm Anh đối xử với tôi nhẹ nhàng và êm đềm hơn, tất nhiên sự êm đềm đó khác hẳn em hay các cô gái khác, sự êm đềm của Trâm Anh mang tính cố gắng và gượng ép, nên có đôi lúc không giống ai. Giống như có một lần, Trâm Anh cố gắng dùng tay vén tóc mai, nhưng rồi sực nhớ rằng mình tóc tém, thế nào chân tay líu quíu.

Ngoài chuyện đó ra, Trâm Anh là một đứa bạn tốt. Tôi nói chuyện với Trâm Anh rất thoải mái, không chút e ngại và suy nghĩ dấu diếm. Thỉnh thoảng còn đùa chọc giỡn nhau. Ở khía cạnh nào đó, mức độ thân tình giữa tôi và Trâm Anh còn hơn cả tôi và Em…..

Tôi thích Em đâm ra nhiều khi hành động không được như ý muốn, hơn cập rập và lăn tăn nhiều chuyện, trước mặt em, tôi như con cừu non để mặc sói hung ác thích chỉ bảo gì thì chỉ bảo. Ngoài cái lần ôm tôi máu me đầy mình, thì hình như, ngoài bài vở. Tôi và em không có thêm kỉ niệm về giới tính nữa. Có mấy lần, đi học về cùng em trên con đường làng vắng bóng người, tôi mạnh dạn nắm lấy tay em, em không hét toáng lên nhưng cũng rụt tay về. Thỉnh thoảng tôi tự hỏi? Tôi và Em là ai trên con đường đời ?

Một hôm vào giờ ra chơi……

– Phong thích Trà My hả? – Trâm Anh hỏi tôi.
– Uhm… Thương.
Tôi đáp cụt lụn, dù rằng tôi và Trâm Anh nói chuyện thoải mái, nhưng nói tới tình cảm em và tôi thì đây là lần đầu.

– Trà My có thích Phong không? – Thêm một câu chất vấn
– Tui không rõ nữa. – Mặt ỉu xìu tôi đáp.

Câu chuyện chỉ dừng lại ở đó. Vào giờ học. Trâm Anh ghi vào cuối vở và đưa qua tôi một dòng chữ

“ Phong thấy Trâm Anh thế nào? Nếu Trâm Anh tán Phong thì Phong có thích như thích Trà My không? ”

Đọc xong tôi xém bật ngửa ra ghế… và phòng y tế trường sẽ tiếp nhận thêm một ca bệnh học sinh bị nhồi máu cơ tim.

Tôi bỗng bâng quơ, trong suốt tiết học đó. Tôi không tài nào tập chung học nổi, thỉnh thoảng liếc nhìn trộm lên bàn em, rồi lại nhìn trộm cô nàng bên cạnh. Quả thật Trâm Anh có những nét đẹp riêng, nếu Trâm Anh để tóc dài và dịu dàng một chút, chắc chắn sẽ khối anh theo. Nghĩ về Em tôi thoáng buồn. Tôi và Em ngoài sự động viên nhau học, hình như không có nhiều kỷ niệm. Cứ trưa học chiều trên con đường làng về. Tôi lại đi cùng em, lấy vở che nắng cho em . Rồi sáng sáng lại qua nhà em rủ em đi học, nhưng chưa một lần được cầm lấy bàn tay thon gọn, mịn màng đó. Hay là được em “ban ơn” cho một lời nói yêu thương ngọt ngào. Tất cả chỉ là im lặng và hàm súc.

Còn tôi của ngày hôm nay có một cô nàng xinh xắn bên cạnh theo đuổi. Tôi là một thằng đàn ông mang máu dê trong người ( sau này mới hiện hình rõ) . Cái cảm giác được một người con gái yêu thương mình, thích và sẽ “Tán” mình thật vinh hạnh. Nó làm tôi ngột ngạt và mông lung. Dẫu sao, tôi cũng là chàng trai lớp chín đang tò mò về giới tính. Tôi cũng muốn cái ôm hôn và đụng chạm giữa hai phái. Lúc này trong đầu tôi hình dung rằng: nếu tôi thích Trâm Anh lại. Chắc hẳn cái ôm hôn sẽ đến nhanh hơn là với Em. Em như một “ Thánh cô”. Tôi không dám.

Toan tính được lợi về mình, và tìm ra lý do bào chữa xong . Tôi viết lại trên trang giấy

“ Nếu Phong thích Trâm Anh và muốn ôm hôn Trâm Anh – Có chịu không? – Nói đùa ” Tôi viết và gài thêm hai chữ “Nói Đùa” vì sợ rằng với tính cách của Trâm Anh, rất có thể nàng cho tôi một cái tát ngay mặt ngay trong lớp. Lúc đó chỉ có nước chui gầm bàn tự tử. Viết xong những dòng ấy tôi hồi hộp chờ đợi.

“ Trâm Anh sẽ hôn môi, vì chưa một lần được hôn. Trâm Anh thích Phong từ hồi lớp tám… ”

Nhận được dòng tin nhắn đó, tim tôi như vụn vỡ, hóa ra Trâm Anh thích tôi từ thưở nào. Vậy mà tôi không biết. Lúc này tôi quên hẳn em, trước mặt tôi chỉ có Trâm Anh và sự hồi hộp ôm hôn nhau giữa đàn bà và đàn ông. Thật tuyệt vời khi nghĩ đến.

Tôi chính thức bắt cá hai tay từ ngày hôm đó. Hay nói cách khác hơn. Hôm đó là tiền lệ để sau này tôi đểu cáng hơn với đàn bà. Khái niệm chung tình “only one” là dĩ vãng rồi.

Nhất định tôi sẽ được ôm và hôn, thậm chí là sờ sạng một đứa con gái……..

Đồi gió hú đối diện trường không nhiều người biết – Hoặc biết mà ít ai dám tới, nhất là lũ học sinh.

Đơn giản vì nó có một vài ngôi mộ từ rất lâu rồi, có thể đã cái táng cũng nên. Ngoài vài cái cây bóng mát, nó còn mang thêm một chút gì đó tâm linh là hiu hắt. Nếu tôi là con gái, tôi sẽ không ở đó một mình…

Nơi đó đã được tôi nhắc đến hai lần trong câu chuyện…

Lần thứ nhất là lần tập họp hiệu lịnh để chuẩn bị chiến đấu với bọn con trai làng G năm lớp sáu…

Lần thứ hai là chuyện Sơn mụn hẹn hò làm cho con người ta có bầu…

Tôi đang suy tưởng về lần thứ hai hơn, vì dự định của tôi cũng là dụ Trâm Anh lên “ Đồi gió hú”

Lẽ tất nhiên tôi không giống như thằng Sơn mụn, tôi sẽ không làm người ta có… bầu. Tôi chỉ muốn được ôm và hôn, được một đứa con gái quan tâm chăm sóc sau một thời gian miệt mài yêu và không được nhận.

Ngày hôm sau là một dịp đúng với ý đồ tôi, bọn tôi được chia cặp để chuẩn bị cho tiết thực hành lập bảng điện tử – Giờ vật lý. Tôi và Trâm Anh được chia thành một cặp. Tôi bèn rủ Trâm Anh chiều hôm đó sau giờ phụ đạo lên “Đồi gió hú” ngồi làm. Nàng gập đầu cái rụp.

Nói là đồi nhưng nó không cao như mọi người tưởng tưởng, nếu xét từ mặt đất, nó chỉ cao độ tầm 70m là tới đỉnh. Nói nó là một ụ đất to cũng đúng. Trên đỉnh là một nhúm cây bạch đàn thổi lá xào xạc. Còn có thêm cả một cây “quéo” . Cây quéo là cây có trái giống như trái xoài, chỉ có điều nó chua hơn mà thôi, trái cũng nhỏ hơn một chút. Nhờ có cây đó mà ngọn đồi cũng bớt phần nắng. Duy nhất một đường lên và một đường nữa đi tắt qua rừng về lại làng…

Bốn ngôi mộ ở vị trí lững thững sườn đồi. U quạnh cô tịnh

Trâm Anh hình như chưa lên đồi này bao giờ, nên có vẻ háo hức. Suốt dọc đường đi bộ lên, nàng bứt hoa nhìn lá. Mùa này là mùa hoa cỏ may, cả một ngọn đồi rợp hoa cỏ may. Ánh mặt trời chiếu xuốt hệt như một cái thảm to, cảm tưởng như nằm sẽ rất êm ái.

– Đẹp quá Phong ơi

– Nếu thích Phong sẽ dẫn lên chơi hoài.

Một tay cầm hoa cỏ may, một tay nắm lấy tay tôi kéo chạy thật nhanh.

Cái kéo tay của Trâm Anh khiến tôi quên mất mục đích chính là lên đây để “ Ôm” . Tôi như bị cuốn hút theo Trâm Anh. Bị nét hồi nhiên của nàng hớp hồn mất. Trái tim tôi cũng tăng mức độ tình cảm, thêm một level và một mức mới hơn.

Hai đứa ngồi trên thảm cỏ bày biện ra đủ thứ, nào là ốc vít, cầu chì, bản mạch… và say mê ráp. Có ai đó nhìn cảnh đứa một nam một nữ trên một đỉnh đồi tràn ngập hoa cỏ may ngồi ráp mạch bảng điện sẽ cho là bọn khùng, nhưng chắc sẽ có người thầm nói rằng lãng mạn. Trâm Anh là một thanh niên nghiêm túc khi làm việc. Chơi ra chơi, làm ra làm. Nàng rất tập chung chú ý vào sách, rồi lại loay hoay, hệt như một kỹ sư chính. Còn tôi như thằng học việc, không phải tôi không biết mà vì đơn giản mải mê nhìn nhắm đối phương làm mà thôi.

Chỉ có thứ duy nhất thiếu đó là điện, lắp bản mạch xong cũng không biết thử thế nào. Cuối cùng cái bản mạch đành xếp xó. Lúc này trời cũng đã chuẩn bị khuất sau rặng núi.

Cả một bầu trời được tô điểm thêm màu đỏ, Trâm Anh đứng sững ra, nhìn ngắm hoàng hôn. Tôi ban đầu dọn dẹp thiết bị mang theo, rồi cũng đứng. Trước sự hùng vĩ của thiên nhiên, đôi bạn trẻ đứng lặng nhìn, cảm giác như tâm hồn và thân xác bé lại. Gần đó, gió heo may thổi những chiếc lá bạch đàn quay quay trong gió hệt như cái chong chóng

Từ lúc nào, tay Nàng nắm chặt tay tôi. Và đứng dựa hẳn vào bờ vai. Tôi trở nên trưởng thành hơn trong phút giây đó. Cảm thấy như che chở được cho một người con gái

Tiếng chuông nhà thờ vang khiến cả hai đứa giật mình. Quay lại nhìn nhau.

Tôi nhìn vào cặp mắt đen láy và cá tính – Trâm Anh nhìn tôi mỉm cười.

Trước khi đi, trong đầu tôi bàn tính thế nào để hôn nàng, còn giờ khi hai môi chạm môi chẳng cần lý do. Tôi bị cuốn hút giới tính, còn Trâm Anh chắc hẳn là tình yêu.

Sau này tôi biết tình cảm Trâm Anh dành cho tôi nhiều hơn tôi nghĩ. Năm lớp chín đó, Trâm Anh đã yêu tôi bằng tình yêu của một người thiếu nữ… Còn tôi chỉ là một đứa trẻ con mới lớn.

Phần 7

Trâm Anh yêu tôi bằng tình yêu của một thiếu nữ. Nên khác với vẻ cư xử thiếu chín chắn của tôi, nàng hiểu tôi rất rõ.

Mỗi ngày đi học, ngoài chuyện quà vặt mua nhiều hơn để dành phần tôi. Giờ ra chơi nói chuyện với nhau thân thiết. Trâm Anh không bao giờ hành động quá lố, xem tôi như bạn trai. Một phần bởi lễ nghi của làng quê, một phần bởi nàng biết tôi vẫn thương Trà My.

Bọn tôi thỉnh thoảng vẫn âm thầm rủ nhau lên “Đồi gió hú” để ngắm hoàng hôn sau mỗi giờ phụ đạo. Và rồi nắm tay nhau, ôm nhau. Nhưng nó là những cái ôm thánh thiện vô cùng.

Tôi ngồi giang rộng vào tay, Trâm Anh nằm lấy đùi tôi làm gối. Có những lúc nàng ngủ quên cả thời gian

Giai đoạn này tôi cũng chẳng hiểu tôi là thằng thế nào. Trong thâm tâm tôi, vị trí của Em là bất khả xâm phạm, nhưng với Trâm Anh lại luôn tò mò và được cảm giác người khác yêu. Tóm lại, tôi là một thằng ba phải : một cũng phải, hai cũng phải và ba cũng phải………

Trâm Anh hiểu tôi, nên ít khi nào thắc mắc xem tôi nghĩ gì. Dường như nàng biết vị trí của mình luôn xếp sau Trà My, cũng chưa một lần ghen tuông với Trà My.

Gia đình Trâm Anh khá đặc biệt, mẹ Trâm Anh là người con vùng Di Linh, lấy tuốt ở Sài Gòn, hai vợ lục đục nên đưa Trâm Anh và thằng em về lại quê sinh sống, do đó mới có chuyện bất ngờ Trâm Anh đùng cái vào lớp tôi học. Chính vì lý do đó nên tôi cũng hiểu thêm phần nào tính cách đàn ông của nàng, như một sự phản kháng, Trâm Anh cảm thấy căm ghét hành động bắt nạt phụ nữ. Và vô tình cũng cảm mến trước những hành vi lăn xả bảo vệ con gái của tôi.

Cái lần thằng Tiến mập trét hoa mặt mèo. Trâm Anh thấy rõ hành động tôi không cho nó đụng tới bàn của Em và chỗ của nàng. Nên đem lòng cảm mến.

Qua những câu chuyện tôi cũng cảm nhận dần những hành động khó hiểu của Trâm Anh trước kia. Mỗi con người, mỗi số phận và lý do riêng. Nhưng quy chung, gia đình là nên tảng phát triển cá tính, tất cả những gì người ta thấy sợ nhất và thích thú nhất đều hình thành từ gia đình. Sau này tôi mới hiểu, với cá tính ấy, chỉ có những chàng trai thật sự tôn trọng phụ nữ mới được Trâm Anh yêu. Và ngược lại, những chàng trai khôn khéo tỏ lộ ra điều đó, mới khiến trái tim nàng rung động.

Quay trở lại với những lần hẹn hò trên đồi gió hú. Dường như với Trâm Anh, chuyện ngắm hoàng hôn là một việc cực kỳ quan trọng, nhiều khi tôi dẫn nàng lên đó, bỏ mặc nàng rồi đu tuốt lên cây quéo mà tìm hái những trái quéo chín cây. Còn nàng cứ lặng thầm đứng ngắm hoàng hôn buông dần. Có một lần hái được, tôi gọi tên Trâm Anh nhờ hứng giùm mấy tránh bị dập. Trâm Anh mải mê nên không nghe thấy. Nhìn từ phía sau, hình như tóc Trâm Anh đã dài ra, vài sợ tóc mai có thể để gió tung bay….

Chuyện mái tóc Trâm Anh cũng là chủ đề bàn tán của đám con trai lớp tôi. Sau hơn hai năm trời ròng rã tóc ngắn, bỗng dưng mái tóc dài ra, âu cũng là chuyện lạ.

– Phong! Mày có biết sao bà chằn để tóc dài không? – Thằng Tiến mập hỏi tôi

Tôi lắc đầu chịu trói. Không phải vì dấu diếm mà là không biết thật.

Đàn bà có giác quan thứ sáu là chính xác luôn.

Một bữa nọ Trà My hẹn tôi chiều nay đi về có chuyện…

Vẫn như thỏa nào, tôi và em lang thang trên con đường làng. Nắng nhiều quá khiến cho đường làng bụi mù đất đỏ.

– Sao dạo này Phong ít đưa Trà My về buổi chiều vậy?

Tôi giật thót mình, đúng là thời gian qua mải mê đưa Trâm Anh lên đồi ngắm hoàng hôn nên chẳng đưa Em về như mọi khi.
Tôi ấp úng mãi không nên lời và tay bấu chặt vào vạt áo. Tim đánh lô tô.

– Phong không thích Trà My nữa à? Sao nhìn đất hoài vậy? Dưới đó có gì mà nhìn, nhìn Trà My nè…

Tôi ngước mắt nhìn em, Em nhìn tôi, hai môi cắn lại như chuẩn bị ăn tươi nuốt sống. Rỗi bỗng dưng hai hàng nước mắt trào ra, chảy lăn dài trên gò má. Vụt chạy về nhà. Bỏ lại tôi ngẩn ngơ đúng buồn trong gió. Trên tay vẫn là cái cặp xách hộ cho em…

Tôi bước về nhà em để đưa cặp. Dường như em giận tôi, nên mặc dù thấy thấp thoáng dáng em bên cửa sổ, nhưng mà tôi gọi khản cổ không trả lời, mãi lúc sau mới thấy con em Trà My ra mở cửa
– Út cho anh gửi cặp cho chị Trà My với
– Uhm. Mà anh Phong làm gì mà chị Trà My khóc nhiều vậy

Tôi im lặng không nói.

Sáng hôm sau tôi nhận được một bức thư viết tay:

“Phong ơi

Trà My thương Phong.
Ngay từ hồi vào lớp học, Trà My đã có ấn tượng với Phong. Nhưng cha của Trà My rất khó tính, cha rất ghét Trà My đi với con trai'>với con trai, nên mỗi lần đi học về , Trà My phải đứng xa Phong Ra…

Gần đây Trà My thấy Phong với Trâm Anh.

Trâm Anh là người tốt, ráng đối xử với người ta đàng hoàng nha Phong…

Ký tên

Phạm Trà My

P/s: Mãi là bạn tốt của nhau”

Ghen như tôi ghen với thằng Thành. Tức là theo kiểu sỗ sàng đấm cho tình địch một đấm. Thì được gọi là ghen sơ cấp.

Còn ghen theo kiểu Trâm Anh và Trà My đang làm, đáng được gọi là ghen cao cấp. Ghen kiểu đó tôi không biết phải làm sao. Cứ nhường qua nhường lại cho nhau. Ca ngợi đối phương hết lời.

Tôi là thằng ở giữa…

Đem bức thư Em gửi cho Trâm Anh xem, nàng đọc chăm chú rồi phán một câu chắc nịch. “Để đó Trâm Anh lo cho”. Đến giờ nghĩ lại, tôi vẫn thầm phục Trâm Anh, nàng là cô gái duy nhất có thể đem tình cảm mình ra giải quyết một cách minh bạch, dám hi sinh vì người mình yêu. Suốt một quãng đường dài năm lớp chín, tôi chưa bao giờ thấy Trâm Anh buồn khi tôi đi với Trà My, chính trong cách cư xử với Trà My cũng thế. Là một sự tôn trọng và yêu quý bạn bè.

Chẳng rõ hai nằm gặp nhau và to nhỏ gì với nhau. Để rồi vài ngày sau đó. Trâm Anh lại hẹn tôi đi cùng lên đồi gió hú. Có điều nàng nói là tôi tới đó trước rồi tự đi sau. Chắc có lẽ đã hết sợ khung cảnh trên đó nên mới dám đi một mình.

Tôi ngồi trên đỉnh đồi nhìn về phía làng, rồi lại nhìn về ngôi nhà thờ. Làng tôi là ký ức không quên.

Làng có hai bụi tre to tướng chắn ở cuối và trước. Hệt như hai người lính canh.

Vào mỗi buổi hoàng hôn. Điều làm tôi thích thú nhất khi nhìn về làng là khói lam chiều. Cái thứ khói cay xè khi tiếp xúc, khi tôi lớn lên xa gia đình, đi Sài Gòn học chẳng thể kiếm ra… Nó là báu vật của làng.

Em và Trâm Anh cùng nắm tay nhau lại phía tôi khi tôi còn đang ngẩn ngơ nhìn làn khói.

Rồi cả hai chia làm hai ngồi bên cạnh, lúc này tôi giật mình thì đã muộn.

Cái cảm xúc được hai cô gái đẹp ngồi bên khiến tôi bất động. Mãi đến giờ, tôi ước một lần quay về nơi đó và cảm xúc đó. Cảm xúc của một thằng đàn ông đứng trên đỉnh vinh quang.

– Sao Trà My lên đây? Tôi hỏi
– Thì Trâm Anh rủ đi cùng hihi……

Nàng và Em cười khúc khích, bỏ mặc cho tâm trạng rối bời của thằng tôi. Dĩ nhiên nó xảy ra trong thời gian ngắn, khi mặt trời chuẩn bị lặn sau ngọn núi thì cả em và Trâm Anh đều kéo tôi dậy. Hai nàng hai bên khoác tay vào tay tôi, cả ba đứng lặng nhìn hoàng hôn buông xuống.

Thói quen nhìn ngắm hoáng hôn lây nhiễm qua hẳn Trà My. Ruốt cuộc tôi là người bị hại.

Nếu trước đây tôi có thể ôm hôn Trâm Anh một cách thoải mái khi ở trên đồi, thì bây giờ có Trà My, tôi im re… một hành động đuổi ruồi cũng không có. Tất nhiên là phần “Con” thôi, còn phần người thì tôi mừng rỡ hân hoan. Tôi hạnh phúc vì được hai người con gái yêu, tôi nhận được sự quan tâm hơn từ cả hai. Tôi trở thành hotboy của trường vì được hai cô nàng xinh đẹp bên cạnh.

Sân trường tôi bỗng trở nên trơn láng mỗi khi nhỏ Trâm Anh và Trà My khoác tay tôi kéo lên căn tin ngôi. Trơn láng vì mấy chục bãi nước dãi… của bọn con trai rớt xuống.

Ngoài sự thùy mị dành cho tôi, bà chằn vẫn là bà chằn. Vẫn có một cặp mắt sắc lẹm khiến cho đán con trai phải dè chừng. Nhờ đó mà tôi thoát khỏi cái nạn truy vấn truyện tình cảm.

Chắc có lẽ tụi nó ghen tị vì tôi thân thiết được với cả hai con nhỏ học giỏi và xinh đẹp mà thôi, chứ không nghĩ là cả hai cô nàng đều yêu tôi đâu.

Chuyện tình cảm và giới tính của tôi không khai phá được gì thêm cho đến một hôm vào độ tháng 12, nhỏ Trâm Anh bất ngờ rủ tôi cúp học. Nhìn cái vẻ tha thiết của nó, tôi bỏ qua hẳn hai tiết toán lý quan trọng vì đang chuẩn bị ôn thi học kỳ một.

Bọn tôi trốn lên đồi gió hú…

Chạy lên tới đỉnh khi màn sương còn chưa tán hết, các nhánh sương còn vương mắc bên bụi dã quỳ và đám cỏ may…..

Nàng ngồi tựa cả vào vai tôi và khóc ngon lành, khóc rất to. Tôi chỉ biết lặng im cho Trâm Anh khóc. Rồi hai cánh tay dư thừa không biết để đâu ôm chặt lấy Trâm Anh. Một lúc sau, cái sự u uất dần cùng tan theo tiếng nấc. Tôi xoay mặt Trâm Anh lại, lấy hai vạt áo chùi hết đi những khe nước mắt. cả hai hôn nhau say đắm…

Đây là nụ hôn đầu tiên… hôn lâu quá ba phút.

Những nụ hôn trước của tôi và Trâm Anh chỉ là thoáng qua, môi chạm môi. Lần này thì khác, nội công thâm hậu khiến cho nụ hôn ăn sâu vào trong miệng, lưỡi chạm lưỡi. À thì ra món này người ta gọi là món ”Cháo lưỡi”.

Khi ngừoi ta ôm hôn nhau, dường như cánh tay của thằng đàn ông trở nên thừa thãi và hành động vô thức. Tay tôi cũng vậy. Bắt đầu giữ tay ở đùi Trâm Anh. Điều khiến tôi giật mình là hôm nay không phải là buổi chiều hôm qua, hôm kia. Hôm nay là buổi sáng, tức là nàng mặc đồng phục học sinh chứ trong mặc quần áo phụ đạo. Mà đồ học sinh là gì? Xin thưa là váy. Mà váy thì sao? Váy thì cánh tay của tôi được rờ hẳn vào hai cái đùi non tơ mơn mởn của Trâm Anh và có thể di chuyển lên trên bất kỳ lúc nào.

Âu cũng là số trời đã định.

Tay tôi khẽ xích lên trên… chuẩn bị đi vào cung cấm

Tôi chỉ hành động tới đó thì ăn nguyên một cái tát nảy lửa…

– Ai cho Phong dám sờ Trâm Anh?

Trâm Anh không phải là phụ nữ… cái tát đó không phải là cái tát “yêu nè… thương nè” mà là cái tát giáng trời, kinh thiên động địa…

Nó làm cho má tôi in hằn dấu vết.

Điều lạ là… tát xong nàng lại ôm tôi vào lòng thổn thức:

– Ba Trâm Anh về uýnh má…

Nếu một thằng đàn ông nào đó lợi dụng lúc phụ nữ yếu đuối để abc thì đó là thằng đàn ông tồi.

Ít nhất tôi ko phải dạng đàn ông đó.

Ôm chặt nàng vào lòng.
Hôn lên những giọt nước mắt rơi lã chả.
Cái ôm vủa tình yêu và sự cảm thông.
Nàng nằm gọn trong tôi thổn thức.

Rồi chúng tôi nằm xuống trên đám cỏ may… hai đứa nằm ôm nhau ngủ.
Trong giấc mơ, tôi xoay người ôm em, ôm thật chặt và ăn thêm một cái tát:

– Ai cho phép Phong ôm Trà My.?

Giật mình tỉnh giấc, hóa ra đó không phải là giấc mơ, mà là sự thật. Trà My đang nằm gọn trong vòng tay tôi.
Bên kia là Trâm Anh lấy tay tôi làm gối. Ngủ ngon lành…

– Sao em lại ở đây?
Lần đầu tiên gọi “Em” bằng tiếng em.

– Em thấy”hai người” nghỉ học nên đoán ở trên đây.

Quả là đàn bà có giác quan thứ sáu…..

Tôi ôm cả hai vào lòng. Lúc này nắng đã ngang đầu, rọi qua tán lá xoài thành những đốm sàng lia tia.

Cả ba nằm bên nhau ngủ giấc an lành, tất cả nhục dục ở phía sau.

Tôi – Em – Nàng chẳng bao giờ biết ghen sơ cấp.

Đời một thằng đàn ông được mấy khi hai người con gái yêu mình cùng lúc.?

Sau cái ngày ba đứa nằm trên đồi gió hú, tình cảm tăng lên rõ rệt.

Bọn tôi cũng bước vào học kỳ hai của năm lớp chín đầy căng thẳng.

Lúc này, ngoài chuyện thi cử, lớp tôi cũng nhá nhem chuyện tình cảm, rõ ràng gần thời khắc chia tay khiến cho đám học trò bọn tôi cũng mạnh dạn hơn, ráo hoảng hơn trước những người mình thích.

Vì cũng sắp chia tay nên thầy cô đâm ra buông lỏng kỉ cương hơn.

Chỗ ngồi bắt đầu lộn xộn… một vài cặp đôi thỉnh thoảng giờ ra chơi kéo nhau ngồi tụm lại một chỗ.

Mấy đứa khác mạnh dạn hơn đổi luôn vị trí…

Mấy đứa đó có cả Em.

Việc em xách cặp xuống ngồi cạnh tôi khiến cả lớp một phen náo loạn. Bọn con trai không ngờ một đứa con gái kiêu kỳ, xinh đẹp và học giỏi lại chui vào hóc bò tó ngồi, bên cạnh một thằng là tôi…

Ngay cả với thầy cô dạy học cũng ngạc nhiên. Tất nhiên là ngạc nhiên mà thôi chứ không ý kiến, thứ nhất là bởi Em học giỏi, thứ hai là Em là con hiệu trưởng, cho nên ngoài đám con trai nhao nhao, thầy cô không quá phản đối…

Em ngồi bên cạnh tức là ghen ở đẳng cấp cao…

Trâm Anh dạo này buồn hẳn, nhiều tâm tư…

Nàng ít nói và cũng dễ dãi hơn trước những trò đùa nghịch của tôi.

Thậm chí, có lần tôi lén lấy tay sờ đùi Trâm Anh. Nàng thoáng ngạc nhiên giật mình nhưng cũng không hề nói hay tặng tôi cái tát, chỉ có bên kia. Trà My đưa tay nhéo rất mạnh vào bụng tôi đau điếng.

Thỉnh thoảng giờ ra chơi. Tôi lại thấy Em và Trâm Anh ngồi thủ thỉ to nhỏ. Tôi đứng ngoài chơi đùa với đám con trai.

Bọn tôi vẫn thường lên đồi gió hú.

Vào độ tháng ba tháng tư.

Đồi ngoài cỏ may và mấy bụi quỳ xanh tươi. Còn có thêm một bụi cây phong lan dại ký gửi trên thân cây xoài.

Lúc này trời bắt đầu chuyển mùa mưa, hiếm hoi lắm bọn tôi mới có dịp ngắm hoàng hôn rũ xuống, có những bữa tôi và Trâm Anh ngồi co ro dưới con mưa ở gốc quéo….

Có lần, Trâm Anh bắt tôi cõng đi khắp quả đồi dưới mưa. Thiệt là khùng hết sức, tôi vừa cõng vừa la mệt, nàng trĩu hẳn người vào lưng tôi âu yếm.

Hai cánh tay choàng qua, ôm thật chặt, thỉnh thoảng ngoài những giọt mưa lạnh, tôi còn thấy cả những giọt nước nóng hổi như là nước rớt lên vai tôi, lặng im không nói, tôi thôi than vãn cõng em trên lưng.

Dạo này Trà My không như trước… mỗi lần đi lên đồi, tôi đều rủ em đi, nhưng em luôn khước từ như kiểu nhường hẳn tôi cho Trâm Anh.

Sau này, tôi rất hối hận về thời gian đó, đáng lý ra tôi có thể hành động tốt hơn, nhưng dẫu sao tôi vẫn chỉ là thằng con trai lớp chín, tình cảm và suy nghĩ chưa trưởng thành.

Có một lần, trời nổi giông đầu mùa.
Hai đứa co ro dưới đám cây và tôi ôm chặt nàng …
Hôm đó lần đầu tiên cánh tay tôi tự do đi khắp cơ thể, bởi lẽ nhờ con giông, trời mưa nhu trút, sấm chớp ầm ầm khiến cho Trâm Anh dường như hiện nguyên hình là một cô gái nhu mì và đầy nữ tính.

Lần đầu tiên trong cuộc đời hai tay tôi được ép chặt vào bầu ngực một người con gái.
Cảm giác run vì lạnh và run rẩy trong tim. Nàng mặc kệ tôi hay chính xác là kệ cái tay của tôi.
Xét cho cùng. Nàng cũng là con gái.
Hai đứa tôi từ đứng chuyển qua ngồi rồi nằm. Kệ mặc hạt mưa ướt đẫm vạt áo, tạt cả xác cỏ may và cọng cỏ bám đầy…..

Bằng tất cả tình cảm, háo hức và khám phá giới tính, tôi và nàng ôm chặt và hôn nhau ngấu nghiến.
Tay tôi đã luồn hẳn vào trong cặp áo ngực, sờ nắn và vuốt ve.

Chỉ tới khi tay tôi kéo xuống dưới. Trâm Anh mới chụp lại và nói khẽ:

– Đừng Phong ơi. Trâm Anh chưa sẵn sàng….

Nếu bây giờ tôi biết được đó là lần cuối cùng tôi với Trâm Anh lên đồi. Tôi sẽ không bao giờ dừng lại. Bởi tôi muốn tôi và nàng luôn sâu sắc và ấn tượng mãi mãi.

Dẫu sao cũng không quay ngược lại được thời gian.

Không thể sửa hành động.

Tính tôi tôn trọng đàn bà đâm ra hồi đó nghe lời nàng.

Chứ phải khôn như giờ thì có lẽ đã biến nàng thành đàn bà ngay trong chiều hôm đó.

Âu cũng là số phận rồi, tới đó là dừng.

Mưa giông bão hiệu một sự khởi đầu mùa mưa…

Đất cao nguyên này kỳ lạ, cả năm có hai mùa rõ rệt, mùa mưa kéo dài từ tháng tư âm đến tháng chín, còn lại là nắng và lạnh.

Phần 8

Bọn tôi bước vào kỳ thi chuyển cấp đầy những khó khăn.

Không dấu gì với độc giả, ngày ấy bọn tôi thi đậu tốt nghiệp là phước đức ông bà để lại, bởi chất lượng chung giáo dục của huyện, riêng về học sinh, một vài đứa đậu rồi cũng không được đi học tiếp vì nhà nghèo quá .

Cả đời tôi sợ nhất cái mùa ve kêu.

Bởi hai người con gái chia tay tôi cũng phải dịp ấy.

Nhưng thôi hãy khoan khoan kể chuyện đó. Điều tôi muốn kể ở đây là tên một loài hoa “Phượng”…

Trường tôi có ba cây, không hiểu vì lý do gì năm đó chỉ có duy nhất một cây ra hoa, ra ở mức độ đỏ sân.

Ngày đó, đám con gái sắp chia tay hay muốn ép một nhành hoa phượng vào trang vở…

“Những chiếc giỏ xe chở đầy hoa phượng, em chở mùa hè của tôi đi đâu…”

Khi đám học sinh chuẩn bị thi học kỳ hai, khi Phượng nở đầy sân. cũng là lúc bác Đông bảo vệ cẩn thận rào một vòng kẽm gai trên cây vị trí quá tầm đầu hòng ngăn những thành phần quá khích, phấn khích lên lên hái.

Thành phần ban đầu quá khích đó vốn không có tôi. Vốn dĩ từ ngày biết gái gú. Tôi bỏ hẳn thói quen nghịch mấy trò vớ vẩn của bọn trai làng, tôi cố chứng tỏ tôi đã trưởng thành. Không phải là đứa con nít ham chơi, mê kẹo mút nữa – à không, mê kẹo kéo mới đúng. Tôi muốn bảo vệ em và Trâm Anh.

Nhưng đời không ai học được chữ ngờ… chính tôi là thằng làm cho cây phượng trụi lá.

Chuyện đó bắt nguồn từ câu nói vu vơ của Em giờ ra chơi:
– Trâm Anh. tớ ước gì lấy được nhành hoa Phượng cao nhất và to nhất trên kia.

Tôi thoáng nghe qua và suy nghĩ: Dạo này em và tôi có vẻ xa xôi. Em không lạnh nhạt với tôi nhưng hình như em muốn bỏ cuộc. Cố gắng ghép cho tôi và Trâm Anh. mặc dù thâm tâm tôi không muốn thế. Tôi muốn cả hai cơ. Nếu tôi lấy được nhành hoa đó… biết đâu.

Lẽ dĩ nhiên muốn lấy nó tôi cần ít nhất hai đồng minh.

Đồng minh thứ nhất hỗ trợ tôi leo cây.

Đồng minh thứ hai có nhiệm vụ cao cả hơn là cho bác Đông bảo vệ trường ăn thịt lừa đi lòng vòng ra khỏi tầm mắt.

May mắn cho tôi là đám hoa phượng cũng là cái gai trong mắt của nhiều đứa, nên khi bàn bạc tôi được sự nhất trí lớn của cả đám con trai lớp, tôi cũng nói rõ luôn là tao sẽ hái nhiều, nhưng chùm to nhất, cao nhất và đẹp nhất là của tôi.

Kế hoạch được thực hiện lúc 11h45…..

Rầm… choang.

“ĐM mấy thằng ngu” – Tôi rủa thầm. Ném đá lên mái tôn đếu ném, vỡ mẹ kiếng trường học rồi.

– Đứa nào… đứa nào phá trường – Bác Đông nói như sấm…

Tranh thủ lúc bác lao về phía tiếng động.

Tôi được thằng Tiến Mập cõng lên vai leo qua hàng rào kẽm gai quanh cây.

Cứ vậy bẻ cả cành ném xuống.

Cái nhánh hoa mà Em mơ ước không dễ dàng hái như tôi nghĩ. Nó nằm chễnh ệch trên tuốt đỉnh. Dù rằng tôi chỉ là thằng học sinh lớp chín, nhưng ít ra tôi cũng có ký, mà muốn bẻ cành đó thì chỉ có nước là tôn ngộ không, thổi cộng lông.

Bí quá làm liều.

Tôi đu lên chạng ba bên này rồi rướn lên. hai tay không điểm tựa ráng bẻ mạnh

Rắc…rắc…rắc…
… Bịch…

Tôi lao tự do theo lực hút trái đất, lẽ ra không bị sao vị vốn dĩ té va chạm cành này cành kia cũng giảm được lực. Đồng thời tôi cũng học mấy năm thiếu lâm Bắc Phái.

Nhưng tôi kiên quyết giữ nhành hoa…

Xương bàn tay ê ẩm….

Không có hành động than vãn, ngay lập tức tôi với thằng Tiến Mập nhảy qua bụi cây trốn mất.

Sân trường còn nguyên cả đám phượng bẻ trộm chưa kịp bưng.

Chiều đó đi học phụ đạo tôi hãnh hiện mang đóa hoa to nhất và duy nhất lên lớp…

Khi tôi tung tăng cầm vào trường và đưa tặng em.

Đâu biết rằng cô giáo chủ nhiệm và bác Đông theo tôi sát nút.

Cả lớp tôi phải góp tiền mua kiếng đền cho trường.

Riêng tôi được ôm cột cờ quỳ từ tiết đầu tiên đến hết giờ phụ đạo, tay cầm khúc cây phượng giơ cao khỏi đầu. Dưới chân là cái bảng to tướng:

Kẻ phá hoại khuôn viên trường, ném vỡ kính.

Bọn con trai nhìn tôi kính nể, bọn con gái cười xầm xì. Tôi mải miết tìm Em nhưng không thấy, chỉ có Trâm Anh giờ ra chơi mang cho tôi ít nước uống….

Chuyện bị quỳ giang nắng ở ngay cột cờ chẳng lấy gì làm vinh dự mấy, huống hồ….

Người mà khiến cho mình bị quỳ lại chẳng thấy đâu?

Trâm Anh có vẻ sốt ruột suốt giờ ra chơi.

Đến giờ vào lớp rồi mà nàng vẫn còn nấn ná ở lại bên cạnh, buộc tôi phải nhắc.

– Trâm Anh vào đi, tới giờ học rồi đó.
– Trâm Anh ở đây với Phong chút nữa rồi Trâm Anh vào.

Cái giọng thỏ thẻ, êm nhẹ khác hẳn với ngày thường, dạo này tóc nàng đã dài và có thể búi gọn lên hai bên. Bất giác tôi yêu nàng hơn và lòng thầm rủa Em. Nói gì thì nói, chính vì cái đóa hoa của Em mà tôi ra nông nỗi này, đáng lý ra, đóa hoa đó tôi tặng cho Trâm Anh mới phải đạo, nghĩ thế nên tôi buộc miệng:

– Bữa nào tui sẽ lên hái cho Trâm Anh một chùm hoa phượng thật to.

– Để chi Phong? Trâm Anh đâu thích hoa phượng.
Cô nàng buộc miệng nói. Rồi xem chừng như nói hớ nên vội vàng e thẹn ngập ngừng.

– Nhưng mà nếu là Phong hái – chắc chắn Trâm Anh sẽ thích.

Cái từ chắc chắn đó y như kiểu gượng ép vậy. Dẫu sao nó cũng làm tôi vui và cảm tưởng như trời bớt nắng hơn.

Còn Em, Em đem đến cho tôi nhiều điều bất ngờ kể từ hôm đó. Bất ngờ nào cũng không vui

Bất ngờ đầu tiên là tránh xa tôi 3m. Cứ giờ ra chơi tôi bước vào lớp thì em chạy ra sân. Tôi ra sân thì em vào lớp. Tôi đứng trước hiên lớp thì em đi… toilet. Nói chung ngoại trừ ngồi học cạnh tôi trong lớp là không thể trốn, còn lại các không gian khác em cạch mặt tôi, mang tiếng là ngồi cạnh nhưng em cũng chẳng bao giờ chịu ngó nghiên đến tôi, thậm chí có lần chính cô Hoa dạy kỹ thuật còn phải nhắc:

– Phong! Ngồi xích qua bên Trà My, làm gì mà ngồi sát bên Trâm Anh quá vậy.

Cô đâu biết em để nguyên sách vở bên cạnh mông tôi.

Bất ngờ thứ hai là chẳng cùng tôi đi học về trên con đường làng nắng bụi.

Em xa lánh tôi như xa lánh một đứa bị phòng cùi. Mà đúng rồi, tôi tên “Phong” ghép thêm chữ ” Cùi” nữa là đủ bộ.

Thiệt tình tôi không biết mình phải làm gì để em yêu và cho tôi ở gần.

Phần 9

Thời gian thấm thoát thoi đưa. Thoắt cái kỳ thi học kỳ hai rồi chuyển cấp cũng đến. Tôi bước vào kỳ thi với nhiều điều run sợ. Nếu lần này tôi thi chuyển cấp không vào được trường chuyên, chỉ có nước nghỉ học, mà nghỉ học đồng nghĩa với việc xa Trâm Anh và Em. Lòng tôi không khỏi buồn rầu. Suốt hai tuần sau kỳ thi, tôi cứ lặng lẽ lên đồi gió hú một mình suy nghĩ vẩn vơ….

Ngày mà biết kết quả thi, tôi cũng chả buồn đi xem. Sợ đi xem biết mình rớt, không phải sợ rớt tốt nghiệp mà là sợ rớt trường chuyên…

Có người còn suốt ruột hơn tôi là mẹ tôi. Mẹ tôi đạp chiếc xe đạp cọc cạnh lên tới trường xem danh sách điểm thi, bốn môn tôi được 48 điểm ( toán văn nhân 2) trung bình là 8 điểm, một con số không biết đi về đâu, giỏi không giỏi – dở không dở.

Từ bữa hết thi giờ, tôi chẳng thấy Trâm Anh đâu, thậm chí cả Em cũng lặn mất dạng.

Một bữa nọ, con Quỳnh chạy xe tới nhà tôi đưa tôi thư, không phải một lá mà là những hai lá.

“Gửi Phong.

Quãng thời gian học ở ngôi trường này là quãng thời gian hạnh phúc nhất của Trâm Anh từ nhỏ đến giờ, nhất là ngôi trường này có lớp 6A1 và đặc biệt là có Phong. Phong là người bạn, người yêu nhất của Trâm Anh ngoài trừ mẹ.

Phong biết không?

Mãi mãi Trâm Anh sẽ nhớ Phong. Trâm Anh phải đi theo mẹ về Sài Gòn rồi. Phong ở lại mạnh khỏe, nhớ hàng ngày lên đồi gió hú ngắm hoàng hôn giùm Trâm Anh, nếu thấy thiếu Trâm Anh mà buồn thì nhớ rủ Trà My đi theo, nó cũng thích lắm nhưng vì biết Trâm Anh sắp đi xa nên nhường cho Trâm Anh đi với Phong.

Nếu sau này không còn gặp được Trâm Anh nữa, thì hãy yêu Trà My. Nó cũng thương Phong nhiều lắm…

Ký tên:
Trâm Anh bướng bỉnh”

Bức thư thứ hai là của Em:

“Gửi Phong…

Trà My nhận được kết quả thi rồi, Trà My sẽ chuyển trường xuống Bảo Lộc học, chắc từ nay sẽ cách xa Phong…

Chắc có lẽ mình không có duyên rồi, Trà My cũng muốn học ở đây nhưng cha nói là học ở Bảo Lộc sẽ tốt hơn cho tương lai, nên Trà My sẽ xuống đó ở nhà người quen và đi học dưới đó.

Phong biết không? Nhường Trâm Anh cho Phong là quyết định khó khăn, Trà My biết Trâm Anh sắp đi xa, nên không nỡ để Trâm Anh buồn. Mỗi tối về nhà Trà My đều khóc vì nhớ và không được ở gần Phong.

Nhánh phượng 864 cánh của Phong tặng Trà My luôn giữ. Vì Cha mà Trà My không dám lại gần Phong khi phong bị phạt, đừng giận Trà My nha. Dẫu sao, Trà My cũng đưa nước cho Phong uống rồi đó… hihi…

Nếu có dịp mai mốt đi Bảo Lộc thì nhớ ghé thăm Trà My…

Phong ráng học lên nha, đừng lười học. Trà my nghĩ Phong mà tập trung học sẽ học rất giỏi…

Yêu Phong nhiều lắm.

Nhất định sẽ có ngày trùng phùng,

Ký tên:

Trà My”

Suốt một buổi chiều hôm đó, tôi lang thang trên đồi gió hú để tìm lại những kỉ niệm giữa tôi và hai người con gái. Giờ thì tôi mới hiểu được tình cảm mà cả hai dành cho tôi. Trâm Anh thì đã ở xa xôi phương trời, tôi có đi Sài Gòn mấy lần, nhưng là lúc bé, còn giờ tôi chẳng nhớ gì tới nó chứ huống hồ gì đi thăm Trâm Anh? Mà biết ở đâu mà thăm?

Còn Trà My? Tuy nàng chỉ ở cách xa tôi hơn 40km, nhưng chắc hẳn để gặp và nói chuyện với nhau sẽ rất khó khăn.

Nếu như tôi được quay thời gian trở lại, tôi sẽ ôm chặt cả hai vào lòng, nhất là Trà My. Em sẽ là người anh yêu nhất trên đời.

“Trà My ơi. Nhất định sẽ có ngày anh đi tìm em.”

Ai ngờ đâu, vì cái ý nghĩ đi tìm nhau đó mà tôi vướng nợ vào em, quãng thời gian cấp 3 và cả đại học, những lần đi tìm em ngoài việc gặp nhau, còn là gặp cả giang hồ, đánh nhau và thậm chí bị chém. Để rồi yêu nhau rồi lại xa nhau.

Quãng thời gian sau này đầy biến loạn.

Phần 10

Mùa hè năm đó …

Cũng như bao mùa hè khác. Một mình tôi lặn lội lên đồi gió hú mỗi buổi chiều tìm kiếm những hồi ức xưa…

Vắng bước chân bọn tôi; dường như hoa cỏ dại mọc chen lấp lối.

Cây xoài rừng um tùm cành và trái.

Hoa cỏ may lấn lối đi, thêm cả mấy bụi hoa trinh nữ e lệ cười duyên đón nắng. Mới hôm qua nàng còn chạy tíu tít khắp đồng cỏ, nay cỏ may cao lên rồi mà sao chẳng thấy dáng nàng đâu?

Đất cao nguyên mưa cả ngày đêm, vậy mà mỗi chiều lên đồi tôi vẫn phong phanh cái áo mỏng mà thôi, chiều về trên con đường làng đất đỏ ngập bùn. Tôi lang thang dưới con mưa phùn ngang qua nhà Em.

” Nhà cần bán “

Có lẽ Em dối tôi. Em chẳng ở nhà bà Dì như em nói. Gia đình em đi thật, chứ không chẳng treo bảng bán nhà. Cổng nhà không đóng, tôi bước vào sân u mịch lặng ngắm nhìn giàn thiên lý dưới hiên nhà. Nhớ ngày nào Em dựa vào vai tôi nghe tôi kể chuyện đánh nhau.

Tôi sẽ đi tìm em nhưng muốn thế tôi cần có tiền lộ phí. Mỗi ngày đi làm. Tôi đều để dành 5000₫ làm lộ phí.

40km là khoảng cách thật sự lớn nếu biết rằng ngày đó không có điện thoại, không email, ít xe đò.

Ngày đó giao tiếp con người là sự nhân văn tối thượng, sự giao tiếp đó sau này thế hệ con cháu phải có trường để học ” Trường dạy giao tiếp trực tiếp”. Đổi lại con cháu chúng ta được cái gọi là ” Thế giới phẳng “.

Mùa hè qua đi với bao hoài niệm.

Năm nay không như mọi năm, tôi được mua nhiều quần áo mới. Được mua một chiếc xe đạp cũ đi học, dù sao không thể ngày nào cũng đi bộ gần chục cây số đi học. Chỉ qua mấy tháng mà ria mép tôi đã đen và nhiều. Giọng tôi ồm ồm như một thằng đàn ông thực thụ. Sự biến đổi về sinh lý và cả tâm lý. Tôi không còn là thằng con trai loi choi nữa, tự dưng tính tình trầm lặng và co mình vào cái rọ.

Cấp ba là cấp học của người lớn. Bằng chứng là không chỉ tôi mà đám bạn tôi cũng hổng giò hơn hẳn. Bọn con gái không loắt choắt như cấp hai, tất cả đều mặc áo dài và tha thướt….

Lớp tôi là lớp 10a3.

Có bốn trường cấp 2 ở huyện dồn vào một trường công có 10 lớp mười. Một lớp chọn và chín lớp bình.

Duyên số thế nào chỉ còn tôi và thằng tiến mập ở chung lớp.

Tất cả đều bỡ ngỡ với tất cả.

Bọn con gái lần đầu mặc áo dài trước đông người nên ngó trước che sau hệt như là có bầy chó dưới chân luôn chực sẵn cắn áo dài. Bọn con trai thì đứa nào cũng như ngáo đá.

Tôi lững thững bước vào trường nhìn quanh quất.

Cốp… cốp…

– Mẹ cái thằng này . Đi thế hả?

– Dạ. Em xin lỗi – Tôi ngươc nhìn một thằng đeo bảng tên lớp 11 mặt cực bố láo.

Nó quay mặt bước đi không thèm nói một lời.

Tất cả ấn tượng ngày đầu cấp ba là thế, thêm cả việc đạp xe về nhà thở như bò….

Học được vài ngày thì tôi bắt đầu chuẩn bị kế hoạch đi tìm em, may mắn lúc này bên cạnh tôi còn có thằng Tiến.

– Ê. Tiến. Thứ bảy này tao muốn xuống bảo lộc đi tìm Trà My. Mày đi cùng tao nhé, tao cúp cua một bữa.
– Ơ… Đm cái thằng này, mới học đã đòi cúp học rồi.
– Thứ Bảy này chẳng có môn nào quan trọng. Tao lo được . Mày đi với tao không?.

Thằng Tiến không vô tâm như tôi nghĩ. Nó biết sự thay đổi tính cách của tôi sau mùa hè. Nó biết vì sao tôi buồn. Nó sau này là thằng bạn chân thành của tôi. Nhất là quãng thời gian cấp ba.

– Để tao suy nghĩ. Mai tao trả lời.

– Uhm. Mà mày không phải lo tiền bạc. Tao có tiền . Hè tao đi làm dành dụm được.

Nó gật đầu đồng ý.

Lòng tôi như thoát khỏi gánh nặng, vậy là tôi sẽ đi thăm em, mặc dù chẳng biết em có nhớ tôi không. Có nhớ tôi như tôi nhớ em, có muốn gặp tôi không?

Nhờ đó tâm trạng tôi có thêm mấy ngày vui vẻ.

Thứ bảy tôi lên mua hai ổ bánh mì nhét vào ba lô đi học.

Chờ thằng Tiến ở ngay đầu làng rồi hai thằng đèo nhau đi…

Đó là lần đầu tiên tôi đi xa nhà bằng chiếc xe đạp… đi một mình như một thằng đàn ông, à không có thêm thằng bạn nữa, nhưng đại khái là không phải cha mẹ dẫn đi.

Bảo Lộc ở đâu tôi biết chết liền, thằng bạn tôi cũng đếch biết.

Lên xe rồi mới thấy ngu, lẽ ra tôi không nên rủ thằng Tiến, nên rủ thằng Phong”Con” hay thằng chuột con gì đó, rủ thằng Tiến đi là sai bài. Nó là con khủng long khi leo lên chiếc xe đạp.

May mắn là nó là đứa tâm lý. Nó thỉnh thoảng đổi tài cho tôi…

– Chú ơi chú. Cho con hỏi trường Bảo Lộc ở đâu?
– Con chạy thẳng miết đường này. Khoảng ba cây số nữa rồi nhìn thấy một cái cột thật cao, bên cạnh là trường học đó con.
– Dạ. Tụi con cám ơn Chú.
– Uhm. Mà tui bay đi không nón niếc gì vậy.

Tôi đã sắp biến ước mơ của tôi sắp thành hiện thực. Tôi tưởng tượng ra cái cảnh gặp em trước cổng trường. Em nhìn tôi rôi bật khóc chạy tới ôm chầm lấy tôi. Tôi tự mỉm cười trước viễn cảnh đó.

Sự đời không như ta mơ…

Tới cổng trường tôi thật sự choáng ngợp.

Trường học to vật vã.

Cái cổng trường cũng to hơn trường tôi.

Cả hai trăm cái áo dài lập lờ trước mắt hệt như những cánh bướm.

Tôi không biết vợt con nào vì con bướm nào cũng xinh, cũng trắng trẻo và dễ thương.

Làm sao tìm Trà My trong cả vườn xinh này?

– Hai thằng mày đi đâu đó? – có tiếng nói vọng ra từ đám thanh niên ngồi trước cổng trường uống nước.

– Dạ. Em đi tìm Bạn em.

– Bạn tui mày học trong này à? Tụi mày ở đâu tới?

– Dạ. tụi em ở Di Linh xuống.

Đám thanh niên nhìn một lượt qua hai thằng tôi.

– Hừm… ngồi đây uống nước đã. Tí tao tìm bạn cho .

Thằng mặt Sẹo ấn vai tôi ngồi xuống, thâm tâm tôi linh cảm chuyện chẳng lành.

Tôi gọi chai nước xá xị rồi để chai cạnh bàn…

Thằng Tiến nhìn tôi gườm gườm, có lẽ nó hiểu hành động của tôi, nó dắt chiếc xe đạp quay đầu về hướng đường…

Tôi vẫn nhìn qua cổng trường tìm em.

“Trà My ơi! Em có đi học không? Hãy để anh thấy em!”

Cả đám áo dài túa ra. Có lẽ em học buổi chiều chăng?

” Tìm Em như thể tìm chim, chim bay miền Bắc, tôi tìm biển Nam”

– Tụi mày có tiền không, trả tiền nước đi?

Giọng cái thằng mặt Sẹo đưa tôi về thực tại.

– Dạ. Nước tụi em uống bọn em trả.

– Không. Tụi mày trả hết cả.

– Ơ. Bọn em quen biết gì tụi anh đâu – Tôi cố nói cứng. Thẳng Tiến mập lẻn ra lấy xe.

– A. ĐM. Bọn này. Tao nói trả hết là phải trả hết nghe chưa? – Thằng Sẹo giọng đe dọa.

– Mấy anh lớn rồi bắt nạt, mà anh không được chửi ĐM em. Em không thích – Tôi bắt đầu sôi gan bật lại.

– A… mày ngon – Nó sấn sổ tôi.

Tôi cầm chai nước ngọt phang lên đầu nó rồi bỏ chạy lên xe thằng Tiến.

Hai thằng cắm cổ đạp xe giông thẳng vào trong thị xã Bảo Lộc.

Dẫu biết xứ khác quê người mình xa tới. Nhưng chẳng hiểu sao cứ mỗi lần nghe ai chửi mấy từ đó là tôi như một con người khác. Như một thằng điên. Sẵn sàng bất chấp tất cả.

– Thẳng chó. Sao mày liều thế. Tao tưởng mày tự vệ thôi chứ sao lại phang nó. Bây giờ phải làm sao? – Giọng thằng Tiến hổn hển.

– Thôi mày chạy đi. Tao làm tao chịu. Đíu để liên quan mày – Tôi đáp.

Hai thằng đạp xe vào tận trung tâm, ghé công viên mới dám nghỉ.

– Bây giờ mày tính sao? – Nó hỏi tôi.

– Chiều nay tao quay lại tìm Trà My. Mày ở đây chờ tao.

– Mày Điên hả? Đập tụi nó xong quay lại, muốn chết hả. – Nó hốt hoảng nhìn tôi.

– Lỡ rồi, dẫu sao tao cũng phải tìm Trà My. Chết tao cũng tìm.

– Tao có thằng Em ở đây. Bây giờ vầy, để tao đi tìm nhà nó, tao nhớ mang máng. Mày ở yên đây chờ tao về rồi tao với mày đi, chết thì chết chung, chứ tao đéo phải đứa hèn bỏ bạn bè.

– Vậy cũng được, mày đi đi, cầm ổ bánh mì mà ăn. Tao ở đây đợi mày. – Tôi đồng ý.

– Uhm. Chờ tao ở đây.

Bóng nó rời khỏi công viên cũng là lúc tôi phát hiện ra sự bất thường.

Công viên trưa vắng vẻ bỗng “Trâu” về đầy ăn cỏ. ” Trâu là ” Trẻ Trâu” chứ không phải ” Trâu ” thường.

Thằng nào cũng lăm lăm khúc sắt…

Tim tôi đập thình thịch…

Không kịp suy nghĩ…

Tôi vứt dép bỏ chạy………..

“Tam thập lục kế” – “tẩu vi thượng sách”.

Tôi rời khỏi công viên và chạy băng qua một cái hèm gần nhất.

Leo qua bờ rào vào lao về phía bên kia con hẻm.

Tiếng đằng sau gọi nhau í ới…

Một vài người dân khi thấy tụi nó đuổi tôi thì im lặng hai tay chỉ trỏ đường cho tôi chạy.

Con người bước vào đường cùng đâm ra có sức mạnh kinh người. Hàng rào cao tầm 1m5 mà tôi phi cái vèo là qua.

…thở hổn hển

Ngồi tựa lưng vào một gốc cây mát. Tôi đâm ra giận em, giận luôn cả thằng Tiến Mập, chỉ vì em và vì thằng Tiến đi mà tôi phải ôm bụng đói…..

Tôi chẳng biết có nên quay lại trường hay không, quay lại biết chắc là bọn thằng Sẹo còn quanh quất đâu đó sẽ thấy mặt tôi và cam chắc là tôi bị tụi nó vây, nhưng nếu không quay lại thì tôi không cam tâm, tôi mơ ước ngày gặp em đã lâu, tôi góp tiền mỗi ngày chờ đợi việc đi thăm em, tôi đã đi và tôi không thể về tay không?

Và một điều quan trọng hơn cả là tôi nhớ Em.

Giữa lý trí và con tim đều có lý lẽ riêng. Cuối cùng “Con tim” thắng.

Lóp ngóp đứng dậy và quay về con đường cũ, vừa đi tôi vừa phải đường và canh chừng bọn thằng Sẹo

Ngôi trường em học đã ở trước mắt.

Tôi lén bước tới và đứng ép lưng vào một cây cột điện chờ đợi.

Lúc này trời đã quá trưa. Ánh mặt trời chói chang đỉnh đầu. Từng tia nắng rọi xuống hệt như những sợi chỉ đỏ cột một đầu là những cây kim, đâm vào da đau rát.

Thấp thoáng từng tà áo dài dung dăng đến trường.

Dưới ánh mặt trời, mỗi tà áo dài lại càng thêm điểm nhấn, tôn vinh lên vẻ đẹp của mấy cô thiếu nữ. Ai cũng lung linh và xinh xắn. Duy chỉ có một điều là không thấy Em…

Hãy tưởng tượng một chàng trai với đôi chân không dép, quần áo xộc xệch nép cột điện giữa trời trưa thử xem? – Hệt như một thằng khùng.

Lần lượt từng chiếc áo dài cứ vậy thong thả bước vào cổng trường. Có nàng thì mái tóc dài giống em, có nàng thì dáng xinh giống hệt, nhưng tất cả đều là “ giống…giống “ thôi chứ không có ai tên là “Trà My” cả. Thời gian càng ngày càng ngắn thì tôi càng sốt ruột. Tôi không có đeo đồng hồ, nhưng tôi biết chắc cứ cái tình hình này thì chỉ năm mười phút nữa thôi là bác bảo vệ sẽ đóng cửa cái cốp, và giấc mộng làm cây si trước cổng trường của tôi tan vỡ.

Hay là Em bị ốm không đi học?

Hay trường này còn một lối đi khác?

Trời nắng đâm ra ngớ ngẩn, đôi lúc trong một giây thoáng qua, tôi mường tượng cảnh “Long Nữ” của tôi bay cái vèo một phát qua tường mà không thèm đi bằng cổng.

Đang tính rời khỏi chỗ hỏi thăm xem trường này có cổng nào nữa không thì Em có đáp án cho tôi liền. Em đang được mẹ chở trên một chiếc xe DD đi học. Trên đầu em đội một chiếc mũ đan bằng lá cói rộng vành, nếu không phải tà áo dài mà là một chiếc váy, kết hợp với phụ kiện là chiếc mũ đó, cộng với mái tóc dài thướt tha và một khuôn mặt ưa nhìn, ắt hẳn em sẽ khiến đường dơ khủng khiếp… vì mấy giọt nước dãi của cánh đàn ông.

Em bước xuống xe.

Tôi muốn chạy tới ôm em.

Nhưng có một biến cố khiến tôi khựng lại.

Một chàng trai chạy từ trong trường ra với một nụ cười rất tươi. Chàng trai này áng chừng lớn tuổi hơn tôi và em. Khi ra tới, anh chàng gật đầu chào mẹ em rồi vô tư cầm cặp cho em. Em cũng đáp lại sự hòa hoa đó bằng một thái độ cực kỳ trân trọng, đó là hai tay bưng nguyên cái cặp đi học… giao sân.

Tim tôi như vụn vỡ.

Nếu lúc nãy những tia nắng hệt như những mũi kim đâm vào da thịt thôi, thì bây giờ những mũi kim đó đã chuyển đổi chủ nhân; không ai khác hơn là “Đông Phương Bất Bại”. Từng mũi từng mũi kim đâm sâu vào trái tim tôi… tan vỡ.

Tôi lập kế hoạch rất lâu…

Tôi vất vả 40km…

Tôi hằng ao ước gặp em. Mỗi buổi tối suốt một quãng thời gian hè, tôi đều mơ thấy em.

Tôi chạy bán sống bán chết vào liều mình quay trở lại trường tìm Em.

Để rồi… Em hú hí với thằng khác, một thằng mặt trắng da trơn body đẹp.

Tôi chết đứng như ”Từ Hải”

Khi Em chuẩn bị bước vào cổng trường thì quay lại chào mẹ, và em phát hiện ra có một chàng trai đứng lấp ló sau cây cột điện, một thoáng ngạc nhiên, mừng rõ. Em chạy ùa đến
– Ủa Phong, Phong đi đâu đây?
– Tui…tui…đi thăm bạn bè trên Bảo Lộc.
– Mà Phong đến đây chi vậy? – Em hỏi ngu dễ sợ
– À…tui…tui …nắng quá kiếm chỗ nghỉ mát – Tôi lúng túng.
– Hihi… thiệt hả? Mà dép Phong đâu không mang? Bộ nắng quá mất luôn dép hả?
Tùng…tùng…tùng……tiếng trống báo hiệu giờ học.

Cánh cổng từ từ đóng lại.

– Chết rồi, đến giờ học rồi, Trà My vào lớp đây, Phong còn ở đây tới chiều không? Chiều ghé thăm Trà My.
Tôi lắc đầu…
– Vậy Trà My vào lớp nha? À mà nè. Chờ Trà My xíu.

Em lục cặp lấy ra một cây viết và một mảnh giấy nho nhỏ.

– Địa chỉ nhà Trà My đó… Có rảnh thì ghé thăm Trà My nha – Em vừa nói vừa vén mái tóc.

Tôi gật đầu.

Cánh cổng vừa khép lại khi em bước qua. Tôi nhỉn Em ngẩn ngơ. Thoáng giật mình tôi gọi rất to:

– Trà My… Trà My đợi xíu.

Ở bên này và bên kia cánh cổng. Em nhìn tôi chờ đợi. Khuôn mặt dịu dàng và ánh mắt chớp chớp như muốn khiêu gợi tôi nói ra lời nó từ đáy lòng.

“ Trà My nè, anh nhớ Em”

Đây là câu nói hay nhất trong ngày, cũng là câu nói khởi đầu cho thiên tình sử bọn tôi. Lần đầu tiên việc xưng hô từ bạn chuyển qua tình yêu. Từ”Trà My” qua “Em”

Bạn nào không tin cứ thử yêu một đứa bạn học suốt bốn năm sẽ biết. Đây là ngôn từ của cung bậc tình yêu, nó đánh dấu một sự kiện qua trong.

Em nhìn tôi không chớp mắt. Rồi cúi mặt gằm xuống cổng trường

1…2…3…4…… có 4 viên sỏi ở dưới đường. Đường được đúc bê tông. Nguyên liệu làm ra nó là cát, đá và xi măng.

Tôi chắc hẳn em đang tìm mấy cái kiểu như vậy khi cúi gằm xuống, và khi kiếm ra rồi, hiểu ra cái đường làm từ gì rồi thì “Khuôn mặt” em đỏ bừng lên tỏ vẻ đồng tình.

– Em…Em…cũng rất nhớ Anh.

Tôi cứ tưởng mình nghe nhầm. Thật tiếc rằng nói xong câu đó em quay đầu bước đi thật vội vã, nếu không tôi đã tự tát mình một tát rồi bắt em đánh vần từng chữ cho tôi nghe.

“Đông Phương Bất Bại” đã biết đến “ Thất Bại”. Từng mũi kim , mũi kim được rút ra khỏi lồng ngực tôi sau câu nói đó.

Tôi lại ngơ ngẩn, ngẩn ngơ đứng trước cổng trường.

Khùng lần thứ ba trong ngày.

Đang đứng lơ ngơ láo ngáo nhìn em vào lớp bỗng tôi nghe một tiếng … cốp… dưới chân mình.

cảm giác ống khuyển tôi bị phang thật mạnh bởi một vật thể lạ.

Chưa kịp nhìn xuống thì nghe … Cốp cái nữa.

Lần này là ở ngang lưng.

Tôi biết chắc mình đã bị úp sọt

Phần 11

Lần lượt một, hai, ba, bốn… năm … sáu ống tuýp dập vào người. Tôi khụy xuống…

Đáng lý ra tôi phản ứng theo con nhà võ thì chắc cũng thoát khỏi một hai gậy. Có điều trên tay tôi đang nắm chặt mảnh giấy viết địa chỉ em. Đồng thời cảm giác và đôi mắt đang còn nhìn về hướng em vào lớp. Đâm ra phản ứng chậm đi. Mô tả thì nhiều chữ chứ hành động lúc đó chỉ diễn ra trong vòng vài tíc tắc. Hệt như bạn đang chạy chiếc xe trên đường, một cái chớp mắt mở mắt thôi là đã thấy xe nằm lọt lề……

Tôi xây xẩm…

Cảm giác như có ngàn cánh tay bu quanh người đấm đá, điều lạ là khi tôi chuẩn bị khụy xuống, đôi mắt hướng nhìn em qua cổng trường thì bỗng thấy Em nhìn tôi, chắc hẳn ánh mắt Em thảnh thốt lắm?

Tiếng đấm đá được ít phút thì ngưng bặt…

Rồi Tôi nghe tiếng chân người chạy.

Rồi lại đấm đá….

Keng…keng…tiếng của ống tuýp chạm nhau.

Mở mắt ra nhìn thì thấy nguyên một đám đầu xanh đỏ chụp lại ngó tôi…

Ngơ ngác…

– Hô hô… thằng này số vẫn còn đỏ phét, đéo bị trúng chỗ nào hiểm – Có tiếng ai đó lớn tuổi vang lên.
– Không nhờ có Anh tới kịp thì chắc thằng Bạn em toi mẹ rồi – Giọng thằng Tiến Mập.

Mặc dù không hiểu hết câu chuyện nhưng tôi cũng hình dung ra là thằng Tiến đi kiếm bạn, rồi bạn nó dẫn thêm một ông anh và một đám xanh đỏ tím vàng tới cứu tôi.

Tổ cha cái thằng Tiến – Sao mày không dẫn người tới sớm cho tao năm phút – Tôi vừa ngồi dậy vừa rủa thầm.

– Em cám ơn anh nhiều – Tôi gật đầu với anh kia.
– À, tao giới thiệu với Mày – Đây là anh C.V , là anh của thằng Hưng bạn tao.
– Dạ, Em chào anh – Tôi đáp và gật đầu lần nữa.
– Uhm. Thằng mập này có kể anh nghe, tụi em cũng an tâm đi, thằng Sẹo đánh tụi em là mấy thằng bụi đời ma cô thôi, không số má gì cả, để anh về nói đàn em qua bảo bọn nó một tiếng, sau này nó không dám làm gì Em đâu.
– Dạ. Em cám ơn anh – Tôi gật đầu lần thứ Ba.
– Về thôi tụi mày – Giọng anh C.V nói như ra lệnh

Tiếng xe máy móc bô nổ xịch xịch. Cả đám đầu xanh đầu đỏ rút êm.

Tôi nhìn lại bản thân mà phát sợ. Buổi trưa nay cái áo tôi vốn dĩ đã xộc xệch. Bây giờ thì toàn máu với me. Chân tôi sưng một cục tù vù như tổ ong. Quần rách mất hai lỗ to. Hai mắt tôi híp lại. Cũng may nếu thằng Tiến Mập không gọi được đám anh em tới. Chắc tôi chết thật. Đánh nhau năm thì mười họa mới chết, nhưng cũng là hên xui. Thằng Bạn khác của tôi sau này có lần đánh nhau, bên nó năm đứa, bên kia mười mấy đứa. Chạy thục mạng, nó thấy đoạn cây bên đường vứt lại liền cầm ném về tụi kia. Ai ngờ phi trúng mắt thằng chạy đuổi theo. Án 5 năm trong khung 4 – 7 năm. Cuộc đời sau này nó thay đổi….

Giang hồ có nhiều loại giang hồ.

Nhưng với giang hồ Bắc đúng chất là phải bảo vệ kẻ yếu. Quan tâm yêu thương anh em, sống chết như anh em thì mới lên lão đại được. Cũng giống như tính cách của anh C.V. Hai anh em trai C.A và C.V nổi tiếng khắp giang hồ Lâm Đồng nhờ thứ đó. Chính nhờ những ân tình bỏ ra làm vốn mà sau này đàn em phải nghe theo. Đụng chuyện có thể điều động ngay tức khắc trong vòng 5 phút là có tầm mấy chục đứa nếu bọn nó ở gần đó. Cho nên ra giang hồ nếu chịu ơn iếc của đàn anh coi như đã chọn con đường không còn sống cho riêng mình, chết cũng phải theo…

Còn như đám thằng mặt Sẹo. Bọn chỉ biết đâm sau lưng thì đúng chỉ là tôm tép.

Tôi sau này không có theo giang hồ gì cả, nhưng nếu thật sự theo, có lẽ tôi sẽ không như bọn nó. Nếu chiến thì tôi và thằng Sẹo sẽ solo….

Tản mạn xíu với các bạn độc giả về thế giới phù phiếm đó , quay trở lại câu chuyện….

– Tao đưa mày vào nhà bạn tao rửa vết thương đã, hình hài mày như vầy tao éo dám chở mày đi trên đường, Công An nó hốt tao liền – Giọng thằng Mập vang lên

– Chở về nhà thằng Hưng hả? – Tôi đáp

– Không. Nhà thằng khác. Tới rồi mày biết – Nó đáp.

– Uhm. Mày chở tao đi. Tao không đi nổi rồi.

Thế là nó bế tôi bỏ lên chiếc xe đạp như bỏ em bé. Rồi đạp xe đi. Trên đường đi tôi hỏi nó

– Sao mày biết tao ở trường mà tìm.

– Haha… Bố Cái thằng dại gái như mày thì tao biết ngay là chẳng đi đâu ngoài việc quay lại trường. Tao với thằng Hưng ra công viên không thấy là quay về gọi anh em ngay. Mày ngu bỏ mẹ đi Phong ạ

Càng ngày tôi càng thấy thằng Tiến không đơn giản chút nào. Nếu nói về solo đánh nhau – Nó dù không học võ nhưng đấm đá cũng không thua ai. Nói về khả năng xoay sở tình huống cũng không kém. Chỉ tội duy nhất là học dốt. Mà cái học dốt của nó cũng rất kì lạ. Từ năm lớp sáu đến lớp chín chưa bị thi lại lần nào. Học hành cà chớp cà chớp nhưng thi chuyển cấp được những 46 điểm.

Nó chở đưa tôi vào một con hẻm, tới dãy phòng trọ rồi gọi to tiếng:

– Sơn mụn ơi, ra đón Bạn nè.

Tôi xém té từ trên xe xuống…

Thằng Sơn Mụn xuất hiện đột ngột hệt như lúc nó biến mất .

– Má cái thằng khốn nạn, mày liên lạc với thằng Tiến sao không liên lạc với tao, má mày, mày có xem tao là bạn mày không? Thằng khốn nạn, thằng khốn nạn – Tôi vừa bước xuống xe vừa chửi to, làm cho mấy cái đầu đen từ mấy phòng trọ khác nhòm ra tưởng đánh nhau

Họ đâu biết cái từ “ Thằng khốn nạn” là tôi nói yêu chứ chả chửi gì nó. Đó là câu nói của cảm xúc đột ngột khi thấy một thằng bạn thân của mình từ trên trời rơi xuống trước mặt

Thằng Sơn đáp lại tôi bằng cái giọng tỉnh như ruồi:

– Mày mê gái quá nên tao không cho thằng Tiến nói mày biết – Nói xong nó cười hề hề….

Thoát đi có ba năm mà thằng Sơn cao giỏng hơn hẳn, đặc biệt tướng to cao vạn vỡ. Rau ria um xùm. Nó dìu tôi vào phòng cho tôi ngồi chiếu rồi đi nấu nước pha mì. Xong rồi nó với thằng Tiến mua bông gòn bó cho tôi. Bọn này băng bó thiệt tình là không được như … y tá trong bệnh viện. Nhìn tạm nham như kiểu trẻ con dán giấy vào tường. Nhìn phát ớn.

– Mày làm gì ở đây? – tôi cất tiếng hỏi

Nó kể tôi nghe về quãng thời gian đó, sau khi làm con Thúy có bầu thì nhà nó bắt nó nghỉ học, bắt đi theo ông già nó làm vườn. Ông bà già buồn vì có mỗi mụn con trai là niềm hi vọng thì phải nghỉ học vì lý do lãng nhếch , đâm ra đổi tính. Bà già nó thì héo hon. Ông già thì sinh ra cái tật uống rượu say sưa tối ngày, cứ say lên là chửi cuộc đời, chửi nó….

Chịu không nổi nó bỏ lên Bảo Lộc ở với bà Dì họ. Rồi đi tìm việc. Người ta thương nó nên cho nó theo công trình xây dựng làm mấy việc lặt vặt…
Nó kể mà tôi giật mình. So với những gì nó trải qua ở tuổi mười lăm. Tôi còn sướng chán. Tôi ngoài việc học cũng có lao động, nhưng bảo tôi ra ngoài đường kiếm tiền về bỏ miệng. Chắc tôi không đủ khả năng.

Ba đứa nằm nói chuyện đến chiều thì tôi chia tay thằng Sơn. Hẹn ngày gặp lại

Thằng Tiến mập gánh vác một trọng trách vô cùng cao cả là chở tôi về suốt 40km.

Tôi thầm cảm ơn nó lần hai. Nó là đứa bạn rất tốt. Người béo thì hay đổ mồ hôi. Tôi cũng không nhẹ ký gì mấy nên nó đạp xe lên dốc nhiều khi thở phì phò… nhưng cấm có dừng lại. Chắc nó biết tôi chân sưng không đi được nên gồng mình.

– Ê Tiến, lúc nãy trước lúc tao mê man tao có thấy Trà My quay lại, chẳng biết Trà My có thấy tao bị đánh không? – Tôi hỏi vu vơ…

– Có đó. Nó còn chạy tới luồn tay qua cánh cổng rồi khóc nữa – Tao cũng kể nó nghe sự tình của mày rồi…

– Ở, cái thằng khốn nạn. Sao mày không nói tao – Tôi bực mình hỏi…

– Thì mày có hỏi đâu mà tao nói. Với lại lúc đó có anh C.V nên tao không nói.

– Trà My còn nói gì tao không? – Tôi hỏi tiếp.

– Nó nói mày ngu mà dại chứ sao. Kêu mày đừng tìm nó nữa kẻo bị đánh… hihi… Tao nói đùa thôi. Nó bảo là chút nữa chiều về đợi nó ở cổng trường – Giọng thằng mập đều đều như rang lạc

Lúc này Nó đã chở tôi về gần tới nhà…..

– Cho tao xuống xe đi Tiến – Tôi đấm vào lưng nó. – Vậy mà mày không nói tao hay, lỡ Trà My đợi tao ở trường thì sao. Tao phải quay về Bảo Lộc.

– Đm, Mày dại gái vừa thôi. Chân đau đéo đi được mà cũng bày đặt anh hùng rơm. – Giọng nó gắt lên.

Xem chừng không nghe tôi nói gì chứng tỏ vẻ cam chịu. Nó nói một câu làm tôi cảm động hết sức.

– Tao nói với nhỏ Trà My giùm mày rồi, đợi mày bình phục tao sẽ chở mày xuống thăm nó lại.

Sau câu nói đó, thiếu điều tôi muốn xuống xe lạy sống nó rồi bưng nó và cả chiếc xe đạp chạy lòng vòng. Cũng may tôi kìm hãm kịp, nếu không thì không biết phải bưng làm sao con khủng long chúa này…..

Phần 12

Vài ngày sau, cái chân của tôi lành thì thằng Tiến Mập không phải qua chở tôi đi học nữa.

Cảm giác chán học bắt đầu hình thành trong tôi.

Lý do đầu tiên là vì không có Trâm Anh và Trà My

Đó là một cảm giác không dễ chịu tí nào. Ngoài việc ngồi cạnh kề là hai phụ nữ xinh đẹp kích thích giới tính, tôi còn được hai nàng thường xuyên chăm sóc về cái vụ học bài, làm bài. Như tôi đã nói trước. Vốn dĩ tôi không phải đứa ngu. Đầu óc tôi rất sáng và láng. Nhưng cơ bản là lười. Có hai người đẹp ở bên thỉnh thoảng dùng các biện pháp như ngon ngọt, nũng nịu hoặc hơn nữa là cấu nhéo, chuyện học hành tôi không chểnh mảng. Còn bây giờ mỗi ngày lên lớp, tôi ngồi với một đám bạn xa lạ. Bỗng dưng không muốn học.

Cái lý do không muốn học thứ hai nữa là tại cái trường.

Tôi học trên lầu đồng nghĩa với việc tầm nhìn của mình cao và rộng. Với một đứa đang ngất ngây vì tình như tôi thì đó là mầm mống cho sự sao nhãng.

Lúc còn cấp II, dẫu là làng K hay làng G thì cũng quanh quanh bán kính 5 km đổ lại. Bọn tôi có xuất phát điểm giống nhau và cơ bản là nghèo đều, khoảng cách giữa giàu và nghèo không tồn tại. Còn lên lớp mười thì khác. Thành phần học sinh được sát nhập từ bốn trường ghép lại. Tứ xứ đổ về, điều kiện kinh tế gia đình khác nhau một trời một vực. Tôi thuộc dạng “Quê của quê”. Tức là làng tôi cũng nằm ngoại thành của huyện rồi, trong lớp tôi có mấy đứa ở trung tâm huyện, từ miếng ăn giấc ngủ đã khác từ nhỏ. Gia đình kinh thế khá giả. Lớp tôi có 26 bạn nữ. Thỉnh thoảng tôi thấy 1 – 2 cô cũng trang điểm nhẹ đi học. Về có cha mẹ đi ô tô tới đón. Bọn nó nhìn tôi bằng nửa con mắt. Ngược lại thì tôi cũng cóc thèm nhìn tụi nó. Nghèo mà chảnh.

Chính vì mấy lý do lãng xẹt đâm ra tôi không chơi thân ai trong lớp. Bọn con trai thì ngoài thằng Tiến Mập cũng có nói chuyện dăm ba câu với mấy thằng khác. Nhưng thân thiết như kiểu đám con trai đoàn kết lừa bác Đông bảo vệ lên hái phượng ngày xưa thì chắc có lẽ không. Bọn con gái thì như đã nói – Tôi cạch mặt. Nội chỉ nghe cái từ “Mình” với “Bạn” thôi là tôi phát bực rồi. Rõ là khách sáo. “Mày – Tao” cho rồi giống như kiểu đám con gái ngày xưa

Khi một ngôi trường không có tình yêu và tình bạn. Chắc chắn đó là ngôi trường chán nhất đời với một thằng con trai. Tôi không ngoại lệ. Niềm hứng thú học hành vì lẽ đó mà theo gió đi chơi mất.

Thằng Tiến là cái thằng quái gở nhất quả đất.

Chuyện học hành với nó tôi muốn bái làm sư phụ. Mỗi ngày nó chỉ mang một cuốn vở duy nhất để chép tất tần tật các môn học vào. Hình như chuyện ghi chép với nó cực hình lắm. Có lẽ tay nó bị bệnh run gà hoặc viết xấu nên nó không thèm…

Đi học về. Cuốn vở được nó ép cong lại và bỏ vào căm xe rồi nó chở vở về nhà.

Những môn học tự nhiên như Toán – Lý – Hóa nó còn chú ý nghe thầy cô giảng. Ngoài các tiết học đó thì Thời gian còn lại trên lớp của nó là giang cuốn sách trước mặt và ngủ. Hai tiết học đầu tiên nếu rơi vào các môn xã hội nữa thì xác định nó ngủ rất ngon. Có mấy lần thầy cô thấy nó ngủ thì nhắc nhở. Nhắc nhở không được thì ghi vào sổ đầu bài. Ghi vào sổ xếp hạng kiểm xong vẫn tái phạm thì mời phụ nữ. Mẹ nó lật đật lên trường , chẳng hiểu mẹ nó hót líu lo với thầy cô thế nào mà kể từ đó, chẳng thầy cô nào nhắc nó ngủ dậy nữa. Nhờ đó giấc ngủ của nó lâu hơn… và nó ngày càng mập ra.

Đôi lúc tôi chỉ ước được như nó, thỉnh thoảng ý nghĩ về mời ba mẹ tôi lên “uống trà” ở văn phòng giải thích giùm tôi cái vụ ngủ gật cho tôi ngủ nghê phát. Nhưng sợ về ông già tôi cho ăn mấy cái tát vì tôi đi học không lo học, lo ngủ cho nên dẹp hẳn ý nghĩ đó.

Bọn con trai lớp tôi sẽ giữ mãi cái tình bạn dặt dẹo đó nếu không có một biến cố liên quan đến gái. Thằng Ngọc lớp tôi vô tình trêu một con nhỏ lớp A5. Con nhỏ đó đanh đá kinh khủng khiếp, chả hiểu sao thằng Ngọc lại lỡ mồm… Mà con nhỏ đó có bạn trai là học lớp 12 cùng trường. Thằng này là một thằng đầu gấu thật sự. Nó là “4C” con ông cháu cha ở huyện, học hành cho vừa lòng bố mẹ. Nó tên Tâm. thằng này nghe bạn bè nói bồ mình bị trêu ghẹo thì xuống lớp tôi tát cho thằng Ngọc hai tát. Chuyện to ra khi thằng Ngọc không biết thằng đó là ai nên bật lại. Thằng kia một mình thất thế chạy về…

Ngày hôm sau thì dẫn nguyên cả đám bạn xuống nện cho thằng Ngọc một trận, đồng thời mấy thằng con trai lớp tôi vào can cũng ăn mấy đấm. Tôi chả dính vào đám đó nhưng dẫu sao nhìn thấy đám bạn trong lớp bị vậy cũng không can tâm. Thôi thì cũng tới nói điều hay lẽ phải:

– Anh ơi… Bỏ qua cho đám tụi nó. Bọn nó không biết nên lỡ trêu. – Tôi nói bằng cái giọng của con mèo mới ngủ dậy.

– A. Mày là thằng đéo nào mà dám lớn miệng với tao – Thằng đó hùng hổ.

Kết quả tôi cũng bị một phát ngay ngực.

Tiện tay đang cầm thước kẻ … liền quăng về nó hai cái lia mạnh.

Rồi cả đám bay vào đánh nhau. Tất nhiên là bọn lớp 10 nhóc tỳ thua là cái chắc. Lớp 12 ông nào ông đó to như con voi, ai mà chịu nổi. Có điều thua không có nghĩa là đấm đá không được, và thắng chưa hẳn không ăn đòn nào. Bọn thằng Tâm cũng dính đòn. Trận chiến vãn hồi khi có tiếng trống trường vang lên báo hiệu giờ học. Thằng Tâm rút về trong ánh mắt căm thù.

Dẫu sao qua chuyện này tôi cũng nhận ra được một điều là đám con trai không hờ hững như tôi tưởng, và chỉ một hai ngày đó, bọn tôi bắt đầu hình thành nên một nhóm bạn đoàn kết.

Cuộc sống vô vị về nhà – tới trường – về nhà cứ thế trôi qua nếu không có một điều bất ngờ…

Nhỏ Quỳnh cũng học trường tôi nhưng khác lớp .Có một hôm, tôi chưa xách kịp cái cặp vào lớp ngồi cho nóng đít thì thấy nó le te chạy tới kiếm tôi. Vứt cho tôi một trang giấy kẹp đôi rồi hô một tiếng:

– Có người gửi Phong đó.

Xong rồi nó đi thật nhanh. Hình như nó sợ rằng mọi người sẽ nghĩ nó viết thư tán tôi vậy. Xin lỗi mày nha Quỳnh. “Thằng Phong này hiền nhưng không có dễ dãi đâu nha” – Nghĩ bụng vậy tôi mở lá thư. Thư viết rất ngắn, cũng chẳng đề tên là ai viết. Nhưng tôi biết rõ, đó phải là người tôi rất thích.

Phần 13

Chiều hôm đó. Tôi đi lên đồi gió hú.

Cỏ May bị tiết trời se lạnh mùa đông xơ xác lá.

Hàng cây bạch đàn cao ngỏng lên, xào xạc xào xạc lá bay.

Cái lối mòn do Em – Tôi – Trâm Anh vẫn còn đó.

Từ đầu năm học tới giờ tôi không lên đó. Tôi sợ lên đó tôi sẽ nhớ Em và Trâm Anh.

Hình như có ai đó tóc dài đang đợi tôi.

Trên con đường đi, Tôi nghĩ về quá khứ, nghĩ về Em. Tôi thầm ước ngày hôm nay người đợi tôi là người bạn, người yêu mà tôi thương nhất. Tôi hình dung cả lý do Em quay về, có lẽ em nhớ làng, nhớ bạn bè. Hoặc cũng có khi là gia đình việc đột xuất.

Hoặc Em nhớ Tôi?

Tôi không lựa chọn phương án là Trâm Anh, vì tôi biết chắc Nàng đang ở Sài Gòn , mà Sài Gòn trong trí nhớ của tôi thì xa xôi lắm, ắt hẳn Nàng đi và đi mãi rồi, chẳng bao giờ gặp được nhau nữa. Điều gì mà đã cảm thấy qua tầm với, lòng con người cũng nhẹ nhõm và bớt nhớ nhung. Nhưng đời không như những gì mình mơ mộng.

Ngồi dưới gốc cây xoài rừng là Trâm Anh.

Mái tóc Trâm Anh đã dài hẳn ra. Hôm nay nàng mặc một chiếc áo màu hạt lựu. Kiểu nửa áo len nửa áo thường. Cái quần sọc Kaki sọc kẻ ô khiến cho đôi chân nàng dài và tôn vinh vẻ thon gọn. Tóc Trâm Anh được cài bằng một cái lược nhỏ đơn giản, chắc hẳn Nàng đã chờ đợi điều này rất lâu.

Khi nhìn thấy Trâm Anh.

Lòng tôi bỗng đâm mâu thuẫn. Nàng về thăm tôi khiến tôi vui, nhưng chẳng hiểu sao tôi cứ đinh ninh rằng Em mới là người quay về thăm tôi. Có một chút thất vọng hiện lên trong đôi mắt.

Khi Trâm Anh biết đến sự hiện diện của tôi ở ngọn đồi, và tôi đứng rất gần Nàng thì cô nàng bật dậy. Nhún nhẹ chân và ôm tôi. Cái khoảnh khắc ôm đó khai thông ”huyệt sinh tử huyền quan” của nỗi nhớ. Nỗi nhớ tưởng đã biến mất trong cơ thể Tôi hóa ra chỉ lẩn quẩn đâu đó. Nàng ôm tôi – khai thông huyệt đạo, khiến cho dòng nỗi nhớ và tình cảm tôi dành cho Nàng lan chảy lại khắp cơ thể. Sau vài giây hững hờ, tôi ôm nàng thật chặt. Rồi bằng một sức mạnh siêu nhiên, tôi kiễng chân tạo đà xoay nàng mấy vòng. Môi chạm môi ướt át.

Lúc nắng Mặt trời chuẩn bị khuất sau rặng núi…

Ở trên đồi, có hai đứa khù khờ ôm hôn nhau quên thời gian…

– Phong cõng Trâm Anh đi một vòng đi……….

Tôi vâng theo mệnh lệnh cõng Nàng đi lòng vòng quanh đồi. Nếu ở bên Em, tôi cố gắng nói thật nhiều , chiếm lĩnh thật nhiều không gian. Nếu ở bên Em lòng tôi luôn rộn ràng và xao động, thì ở bên Trâm Anh là sự thanh thản, tĩnh lặng và bình an. Tôi với Trâm Anh chả mấy khi nói. Tình cảm của Trâm Anh dành cho tôi ngay từ hồi lớp 9 đã là tình yêu của một cô thiếu nữ già dặn trước tuồi. Đó là tình cảm của một “Hoàng Dung” dành cho chàng”Quách Tĩnh” . Ngay lúc này, tôi với nàng cũng chẳng thốt một lời giải thích vì sao bọn tôi gặp được nhau. Tôi cứ vậy cõng nàng, nàng cứ vậy choàng tay qua vai tôi, ép chặt lồng ngực của cô thiếu nữ vào lưng tôi. Ôm chặt lấy tôi. Chỉ đến khi cánh tay rã rời. Tôi mới cõng nàng về phía rừng bạch đàn…

– Trâm Anh tặng cho Phong một món quà nè…

– Đâu ? Quà đâu? – Tôi đáp lại bằng sự ngạc nhiên và chắc mẩm nếu có quà thì món quà đó sẽ rất nhỏ, vì nàng không cầm bất kỳ cái gì trên tay.
Khác với sự chờ đợi của tôi, Trâm Anh lạnh lùng đáp

– Phong quay người lại đi, khi nào Trâm Anh nói “Được” mới được quay lại nha. Cấm nhìn lén

Tôi mỉm cười quay lại chờ đơi…

– Được rồi đó… – giọng Trâm Anh khẽ nói

Tôi quay lại và ngạc nhiên đến đỏ cả mặt, hai má nóng phừng phừng.

Em cũng xoay lưng lại với tôi… để lộ nguyên một bờ vai và tấm lưng trắng muốt. Đồng nghĩa với chiếc áo ngoài đã được vứt bỏ. Trên vai trái là hai ký tự “P – A” được xăm cách điệu theo kiểu La Mã. Hai chữ đó tôi đọc và hiểu, đó là tên viết tắt của tôi với Nàng. Xem lẫn cái cảm giác xúc động là một chút gì đó sinh lý. Tôi tiến lại gần nàng và vuốt ve bờ vai.

Người Trâm Anh run bần bật khi tôi đụng chạm, không quay lại.

Tôi ôm chặt và vòng tay ra xoay Trâm Anh vòng về đối diện tôi. Đặt lên môi Nàng một nụ hôn. Hai bàn tay siết chặt ép đôi gò bồng trinh nguyên vào sát trái tim tôi. Chẳng cần một sợi dây nối nào cả , Trâm Anh cũng thừa biết tim tôi đập thịch thịch cỡ nào….

Khi hai đứa ngả lưng xuống rừng bạch đàn với đám lá dầy êm ái. Thì bàn tay tôi đã lần xuống dưới. Môi vẫn chạm môi say mê. Đã quá lâu rồi tôi không được ôm hôn ai đó. Cái bản năng của một thằng con trai mới lớn vùng dậy mạnh mẽ và vồ vập…

Áo khoác của tôi lót dưới đất, cái áo thun mặc cũng cởi ra từ khi nào rồi. Tôi chẳng nhớ. Những kiến thức hỗn độn của những câu chuyện người lớn đã đọc tôi đem vào ứng dụng. Hai tay tôi cởi cúc… quần nàng ra. Sự chống cự của Trâm Anh là sự e lệ. Lúc này người tôi cũng run. Lần đầu tiên luôn khiến người đàn ông phát điên. Tôi không có ngoại lệ. Với một ít kiến thức về giới tính của những giờ sinh học. Tôi loay hoay không biết bắt đầu từ đâu và đi đâu? Điều gì nên làm trước và sau? Làm thế nào để Nàng không đau đớn? Cả cơ thể tôi hành động hỗn tạp và không theo ý mình.

Nàng lóng ngóng còn hơn tôi, bởi nàng là phụ nữ, mạnh dạn tới đâu thì cũng không giống được như tôi giúp nàng trút bỏ y phục.

Đang loay hoay thì… tôi nghe tiếng cười đùa và tiếng gọi nhau đi lên hướng đồi gió hú.

Cả tôi với nàng đều giật mình kinh hãi.

Hai đứa vội vàng túm quần áo mặc vội lại.

Thấp thoáng dưới đồi đi lên là hai đứa học sinh trường cũ cấp II tôi với Trâm Anh học, một nam và một nữ. Cô nữ học sinh giống hệt như cái ngày đầu tiên Nàng cũng tôi lên đồi, cũng líu lo và tung tăng chạy khắp nơi. Chàng Trai thì tay xách hai cái cặp thủng thẳng đi theo, thỉnh thoảng toét miệng cười. Đôi bạn trẻ cũng giống bọn tôi ngày xưa. Chàng trai cũng leo lên cây hái những quả xoài rừng chua ném xuống.

Cô Gái nghịch ngợm bứt hoa cỏ may thành một chùm lớn hệt hoa cô dâu.

Tôi và Trâm Anh núp trong rừng bạch đàn nhìn ra và mỉm cười.

Vậy là sẽ có những bạn tiếp nối “truyền thống” vẻ vang của tôi và Nàng. Lẽ dĩ nhiên, kể từ bây giờ, đồi gió hú đã chẳng còn là cõi riêng, nhưng bọn tôi chẳng hờn dỗi. Rất có thể ngày mai Trâm Anh về lại Sài gòn và biết bao lâu mới quay laị? Liệu tôi vào Nàng còn có cơ hội găp nhau nữa không? – Thật tình tôi không biết.

Đôi bạn trẻ ngồi dưới gốc Xoài rừng ngắm hoàng hôn. Đâu biết rằng trên ngọn đồi này còn có hai anh chị nhìn ngắm cùng đôi bạn.

Tôi và Trâm Anh ngồi lặng im xem ánh mặt trời khuất sau rặng núi……

Phần 14

Rất lâu … rất lâu rồi tôi mới đi học với một tâm trạng vui vẻ như vậy.

Bình thường tôi luôn dắt xe bộ với những đoạn dốc cao. Thì hôm nay tôi đạp băng băng hệt như những chiếc xe đua về đích.

Nếu mọi ngày 6h40 tôi mới có mặt ở cổng trường, thì hôm nay là lần đầu tiên trong lịch sử tôi đi học sớm.

Nguyên nhân bởi Trâm Anh hẹn tôi sẽ tranh thủ lên thăm trường tôi trước khi về lại Sài Gòn. Có lẽ nàng thăm dò xem bên cạnh ghế tôi ngồi có cô gái nào không? – Nàng đâu biết anh chàng Phong của cấp ba trái tim đã ngừng rung động, đồng thời nếu có rung thì cũng không có con ma nào rung lại giùm.

Cả đám con trai lớp tôi trố mắt nhìn khi Trâm Anh tung tăng cùng tôi vào trường.

Dẫu sao nàng cũng là một cô gái của Sài Gòn hoa lệ, ngay từ cách ăn vận đến làn da đều toát ra sự khác biệt của con gái thành phố. Cái “Đẳng cấp” đó dù giàu có cũng không phải muốn là tạo ra được.

Không chỉ con trai lớp tôi dỏ nước giãi… mà mấy sư huynh lớp 12 cũng nhìn Nàng với ánh mắt thèm thuồng. Mọi việc càng trở nên phức tạp hơn khi Trâm Anh hiên ngang khoác tay tôi vào lớp và yên vị bên cạnh tôi lấy bài vở tôi ra tra khảo…

Bình thường trước giờ học, ít khi đám học sinh chịu vào lớp ngồi. Hôm nay bỗng dưng tất cả đều lạng đi lạng lại trong lớp. Đứa thì cười đùa ra mặt, đám con gái xúm lại chụm năm chụm ba nhìn lén lén tôi và Nàng rồi xì xầm bàn tán. Thằng lớp trưởng lớp tôi chạy lại bàn đặt tay lên vai tôi nói một câu :

– Phong ghê nha.

Thằng Tiến Mập bố láo hết sức. Nó cầm tờ báo cuốn lại giả bộ làm loa rồi rêu rao:

– A lô, a lô. Đề nghị mấy chị em lớp 10A3 ngăn chặn quân thù, nếu chị em không cố gắng thì anh chàng Phong lớp ta sẽ bị địch cướp mất… loa…loa..loa…loa.

Đám con gái cười khúc khích…

Có mấy cô gái “Sang mà chảnh” lớp tôi cùng nhìn tôi với ánh mắt bực mình.

Trong đó có một cô nàng nhìn Tôi với ánh mắt đặc biệt hơn cả, tên cũng đặc biệt không kém, nhưng thôi, để Tôi kể câu chuyện về Tôi và Cô Bé đó cho các Bạn nghe sau. Quay lại câu chuyện đã.

Thời gian trôi qua thật nhanh. Thoắt cái đến giờ học….

Tôi tiễn Nàng ra tận cổng trường mới quay lại. Lầm lũi vào lớp.

Ôi! Sao Nàng không ở Sài Gòn mãi luôn. Nàng về sưởi ấm trái tim nguội lạnh của tôi chốc lát rồi lại bước ra đi. Tôi như bệnh nhân si tình bấy lâu; cách ly hoàn toàn với môi trường ”Gái”. Giờ em đem cái dịu dàng, xinh đẹp và chiều chuộng về, nhưng chỉ phát cho tôi mỗi liều thuốc uống hai ngày xong bỏ bứa.

Hụt hẫng…

Nếu là các Bạn độc giả là Tôi có chịu được không?

Nỗi buồn theo tôi mãi nếu không có tình thần nghịch phá đoàn kết của bọn con trai lớp Tôi.

Trường tôi có hai lầu.

Sân trường tôi ngoài đám cỏ dại, ba cây hoa hòe nhỏ còn trồng thêm năm cây Phượng Vỹ và một hàng dài cây Tùng gần khu lớp học.

Giờ ra chơi bọn con trai thường hay tụm năm tụm ba dưới sân trường chơi đá bóng hoặc đá cầu. Nhưng đó là chuyện của bọn con trai học phía dưới. Còn như bọn lớp tôi ở trên, giờ ra chơi nếu xuống sân cũng không có chỗ mát, đồng thời tốn giờ, nếu bọn tôi cứ đến khi đó là ra hành lang lớp nhìn xuống ngắm gái tung tăng đi lại hoặc nhìn mấy thằng lớp khác chơi. Nhìn riết cũng chán thì kiếm trò nghịch. Nhưng với một hành lang rộng có hai mét thì nghịch kiểu gì đây???

Trường tôi có sân rộng nên các tiết học thể dục được ghép chung với các môn khác, nếu ngày nào có tiết thể dục thì bọn tôi mặc đồng phục thể thao chứ không sơ mi quần tây. Trò nghịch dại bắt đầu từ chuyện này. Giờ ra chơi, thằng Ngọc nghịch ngợm lén lén đi sau thằng Tình Lùn rồi tụt quần nó xuống, may cho thằng Tình là nó mặc thêm cái quần đùi ngoài.

Bọn con trai cười hô hố,

Đám con gái đứa thì đỏ lựng mặt, đứa thì cười tếu táo.

Cái trò nghịch dại do thằng Ngọc phát minh đâm ra phổ biến dần, Bọn tôi lập hẳn một danh sách đen, cứ mỗi ngày sẽ tiến hành lột quần một đứa. Thời gian đầu mất cảnh giác, các đồng chí bị lột truồng hoài, sau này do biết trước nên thằng nào thằng đó lo gia cố, nếu danh sách đen đến phiên mình, thì y như rằng chạy biến đi chỗ khác chơi hoặc đi đâu hay tay cũng khư khư giữ cái quần đang mặc. Hoặc cột dây ràng … Quần hẳn hoi.

Tất nhiên là có kẻ quên, tiêu biểu là mấy ông mọt sách trong lớp. Lo học hành nhiều quá nên chẳng để ý. Hôm nay đến phiên thằng Quân Ngọng. Nó đang cầm cuốn sách đi hiên ngang thì ngay lập tức bị bọn tôi kéo tới … tụt quần, thằng Quân la choi chói. Tay quơ mạnh.

“ Nhưng chống thế nào được với sức mạnh quần chúng. ”

Thằng Quân vừa khép đùi che bộ phận nhậy cảm vừa cầm quần kéo lại. Cái quần được ném từ tôi qua thằng Ngọc – thằng Minh rồi lại thằng Ngọc như như banh truyền. Thằng Quân vội chạy tới, thằng Ngọc ném cái quần về tôi một cái véo….

Nó ném lỡ tay, vượt quá tầm đầu của tôi rồi rơi rụng đâu đó ngoài sân….

Cả đám tụi tôi không còn một tí máu. Người mất máu nhiều nhất chính là thằng ném và thằng bị ném.

Trên Ngọn cây Tùng một cái quần thể dục treo lơ lửng.

Cây Tùng già cách hành lang trường học tầm khoảng 2.5m. Nhưng nó là cây Tùng. Một loại cây lá kim và không có cành. Nếu rớt ở tầm ngang ngang còn được. Chứ rớt ở ngọn thì chỉ có con kiến mới leo được.

Bọn con Gái lớp tôi cũng ùa ra hết hành lang chỉ trỏ.

Sự tò mò của đám học sinh ngày một lớn, lan rộng dần ra xuống phía lầu 1. Tất cả đều nhìn thấy sừng sững trên ngọn cây tùng là một cái… Quần. Lúc này cái Quần hai ống không khác gì mấy so với một con diều thật đẹp… quá trời người chiêm ngưỡng.

Tiếng Trống vang lên báo hiệu giờ học.

Thằng Quân Ngọng được bọn tôi bố ráp và dìu vào lớp ngồi.

Đám con Gái lẳng lặng lấy vở ra học bài, lâu lâu vờ như vô tình ngước nhìn xuống cho thằng Quân ngồi.

Nếu ở đó có một cái xẻng, chắc chắn nó sẽ đào một cái lỗ chui xuống.

Bây giờ là tiết hóa của cô Vân Anh.

Giọng lớp trưởng vang lên:

– Tất cả nghiêm. Chào cô Vân Anh.

Cô khẽ vẫy tay cho bọn tôi ngồi xuống, nhắc nhở lấy vở học bài.

Mồ hôi lấm tấm trên áo thằng Ngọc và thằng Quân Ngọng

Suốt một tiết học, không có thằng con trai nào còn tâm trí để nhét chữ vào đầu. Tất cả chỉ ao ước và hồi hộp cầu nguyện cho cô Vân Anh đừng gọi gì đến tên thằng Quân.

45p trôi qua chậm chạp và dài ngoãng…

Được nửa tiết, dường như không chịu nổi áp lực. Thằng Ngọc giơ tay xin phát biểu

– Thưa Cô, Em đau bụng quá. Cho em xin phép ra ngoài. Em chịu hết nổi rồi

Nhìn vẻ mặt đau thương, nhăn nhỏ, mồ hôi chảy ròng ròng của nó, trên tay cầm sẵn một tờ giấy .Cô gặp đầu đồng ý.

Nhanh như cắt, thằng Ngọc lao ra khỏi lớp.

Sau này tôi mới được nghe kể lại, thằng Ngọc chạy tới khu vệ sinh rồi khẽ leo rào chạy như bay về nhà thằng Quân cách đó đâu tầm 3 cây số. Tờ giấy nó cầm là tờ giấy ghi địa chỉ nhà của thằng Quân.

Đáng lý ra mọi việc yên ả nếu không có tình thương yêu dạt dào, vi diệu của mẹ thằng Quân.

Thằng Ngọc bước vào nhà nói với mẹ thằng Quân là nó trên lớp nghịch rách quần, đành phải nhờ tụi con chạy về nhà lấy, mẹ nó tin ngay. Có điều xót con và thương thằng Ngọc phải chạy bộ tới nhà nên bà quyết định lấy xe máy cầm quần thể dục mang lên.

Âu cũng là số phận!

Thằng Ngọc hết lý do để trốn tránh…

Kết quả là toàn bộ bọn con trai lớp tôi được vinh danh cột cờ vào thứ hai tuần sau.

Thằng Quân được mẹ nó cấp cho cái giấy phép “ Nghỉ học ” mấy ngày; chắc mẹ nó sợ con mình lên trường bị trêu ghẹo.

Tôi – thằng Minh – Thằng Ngọc được cho là cầm đầu tổ chức, lao động nhặt lá và vệ sinh toilet trường.

Riêng thằng Ngọc được vinh dự nhận thêm một “ giấy mời uống trà ” ở văn phòng gửi phụ huynh.

Chắc hẳn cha mẹ thằng Ngọc lần đó được uống trà ngon lắm !

Phần 15

Trong thời đi học, hôm đó là ngày vui nhất trong mọi ngày…

Sáng sớm, thằng Ngọc lót tót lên lớp thông báo.

“ Tiến sĩ gây mê – Đinh Cẩm Vân bị ốm”

Mà lớp tôi ngẫu nhiên được những hai tiết “tiến sĩ” dạy. Ôi sao sướng quá là sướng. Hạnh phúc quá bà con ơi.

Đứa nào cũng mừng ra mặt. Cả lớp xôn xao. Cô Vân dạy bọn tôi môn Lý, đồng thời là chủ nhiệm của lớp bọn tôi. Cô rất yêu thương học sinh, chỉ có điều không hiểu sao trời sinh cho cô một giọng giảng bài đặc biệt. Nó đi theo một hàng ngang. Giọng cô đều đều như rang lạc. Không lên không xuống. Mỗi giờ cô giảng dạy thì tỉ lệ đám học sinh lớp tôi ngủ tăng hẳn. Mấy đứa lười học gáy khò khò, mấy đứa siêng năng ngủ chập chờn, loại mọt sách thì tranh thủ học bài trước qua sách giáo khoa rồi đến tiết học của cô thì mang môn khác ra học. Do đó tất cả đều ngán môn Lý. Không chỉ đám lớp tôi, học sinh nào học tiết của cô cũng than phiền về chuyện đó. Tụi nó cũng “thích ngủ” y chang.

Thế mới biết là hôm nay Cô bệnh tụi học sinh hạnh phúc thế nào. Chẳng đứa nào nghĩ đến việc cô bị ốm ra sao. Đau nặng không?

– Lớp mình tranh thủ tiết 4, 5 đi chơi đi – Có đứa đề xuất.
– Nhưng mà đi đâu.
– Đi ăn kem ở công viên.
– Thôi, hay mình đi thác – có đứa ý kiến
– Theo tớ là mình đi lên Chùa chơi. Chùa có khoảng không đẹp lắm, nhiều hoa và cây nữa.

Có vẻ ai cũng xiêu lòng với ý kiến này. Nói chung được nghỉ học , đi đâu đó là một niềm phấn khích rồi, tự dưng tôi cảm giác lớp của tụi mình đoàn kết hơn hẳn. Chùa cũng không xa lắm nên phương án đó là tối ưu. Suốt ba tiết đầu tiên, đám học sinh nhấp nhổm như ngồi trên đống lửa, chực chờ tiếng trống trường vang lên.

Điều chờ đợi cuối cùng cũng tới. Bọn tôi lục rục chuẩn bị sẵn sang cặp vở và cả lớp đi về.

Bác bảo vệ hỏi bọn tôi:

– Mấy đứa đi đâu?
– Dạ, tụi con được nghỉ hai tiết cuối nên lớp về sớm.

Bác nhìn bọn tôi và không nghi ngờ gì.

Cả lớp tôi cũng thế. Ai cũng nghĩ đây là một dịp đi chơi công khai, đường đường chính chính.

Nếu cả đám bọn tôi biết đây chỉ là một câu nói đùa của thằng Ngọc – có an gan hùm cũng không dám hô hào cả lớp cúp tiết của cô giáo chủ nhiệm.

Nhưng đó là ngày hôm sau. Còn lúc đó, ai ai cũng vui vẻ.

Bác bảo vệ cũng vui vẻ mở cổng cho bọn tôi dắt xe ra…

Tôi đi như một cái bóng, Tôi đã thân thiết với đám con trai trong lớp, nhưng thật sự vẫn có chút ít khoảng cách. Đám con gái đối với tôi thì vẫn vậy, Tôi chẳng xem bọn nó ra cái gì. Y như vô hình mà thôi. Cảm giác mình chỉ cố gắng hòa đồng vào đám đông.

Con nhỏ bữa nhìn tôi bằng ánh mắt đặc biệt tỏ vẻ quan tâm tôi hơn hết.

– Phong chở mình đi với. – Nó lên tiếng

– Thôi Bạn kiếm khác đi, xe tui xe khung. Khó ngồi lắm – Tôi lịch sự đáp lại. mà cũng là sự thật. Chiếc xe Khung ngang Thống Nhất ngồi lâu đau mông.

– Nhưng không có ai chở Phương Anh hết.

Thì ra con nhỏ tên là Phương Anh. Bây giờ tôi mới biết tên nó, mặc dù học chung với nhau cũng đã gần ba tháng.

– Uhm, thích thì tui chở thôi. Té ráng chịu.

Nó có vẻ lần đầu ngồi xe đạp. Tôi phải chỉ cho nó cách để lên xe. Ngồi vắt chéo lên chiếc xe Khung không dễ gì mấy đối với một đứa con gái mặc áo dài. Ngồi đằng trước có nghĩa là con nhỏ ngồi gọn trong vòng tay của tôi. Mỗi lần tôi đạp Pê – Đan. Con nhỏ phải hơi nhấc giò lên mới đạp được. Hai cánh tay của nhỏ vịn vào Ghi – Đông xe, mắt chăm chú.

– Ngồi đau mông không, nếu đau xuống dắt bộ nghen – Tôi nói khi thấy nhỏ dường như cựa quậy trên cái xe .
– Uhm. Mình xuống nói chuyện cho vui. – Nhỏ đáp lại.
Tôi xuống xe dắt bộ, nhỏ đi bên cạnh tôi. Nhỏ làm tôi nhớ Trâm Anh. Nhỏ có cái tên ghép gần giống tên của tôi và nàng. Nhỏ có đôi mắt giống Nàng. Tôi ước gì ………

– Bạn bữa trước là bạn Gái của Phong à? – Nhỏ lên tiếng hỏi

– Uhm. Bạn gái. Mà đi xa rồi, không gặp nữa.
Tôi kể chuyện bằng mấy câu vắn tắt. Có lẽ nhỏ hiểu được tâm trạng qua cách nói nhát gừng của tôi nên im lặng.

Tôi với Nhỏ đi cùng nhau trên một đoạn đường dài tới Chùa. Xung quanh Tôi là những bạn bè trong lớp, nhưng hình ảnh không rõ ràng. Như một bức tranh sương mờ mờ ảo ảo. Chỉ có cái cảm giác hiện hữu rõ rệt. Đó là cảm giác Em và Tôi đang đi học về trên con đường làng năm nào….

Nhớ da diết…

Tiếng hô vang và tiếng cười khúc khích của đám bạn đưa tôi về thực tại. Bọn tôi đã đi tới cổng chùa. Sau khi con bé Chi Đội trưởng vào xin phép thầy Trụ trì thì bọn tôi cũng được phép vào tham quan.

Ngôi chùa này không phải nổi tiếng và nhiều phật tử đến cúng bái. Đơn giản vì nó nằm trên vùng đất của người Thiên Chúa giáo. Nhờ đó mà nó mang vẻ hoang sơ, giản dị và buồn.

Tôi không rõ đám bạn Tôi thích thú chỗ nào, có lẽ là nhiều cây ăn trái, có lẽ là khoảng sân rộng giữa chùa. Riêng tôi, Bỗng thấy buồn bã…

Chùa rất giống làng tôi vì sự yên bình và có một giàn hoa thiên lý….

Dưới giàn hoa mát rượi…

Em ngồi chờ tôi đi ngang qua với một cốc nước lạnh trên tay, rồi Em dựa vào vai tôi trìu mến. Em ngồi nghe tôi kể những câu chuyện hài hước.
Tôi thật không hiểu nổi mình, đi bất cứ đâu, làm bất cứ việc gì. Chỉ cần đâu đó có những điều giống kỉ niệm Tôi và Em đã trải qua ngày xưa, y như rằng tôi lại mộng mơ vê quá khứ…

Con nhỏ Phương Anh hòa mình vào đám bạn. Thỉnh thoảng ngước nhìn tôi rồi quay phắt đi.

Một tiếng rưỡi đồng hồ trôi qua nhanh chóng.

Tôi từ chối chở Nhỏ về, kêu không chung đường. Con nhỏ có vẻ buồn…

Sáng hôm sau…

Tôi lên Lớp và nhận thấy thái độ lớp khác hẳn…

Ban cán sự lớp mặt như đám tang.

Thằng Ngọc được mọi người nhìn với ánh mắt khinh bỉ.

Hỏi ra mới biết. Chuyện cô Cẩm Vân nghỉ là chuyện đùa của thằng Ngọc. Cô không ốm, Cô vẫn lên lớp dạy học, chỉ có điều cô vô tình lên muộn khoảng 10 phút, và Cô lên dạy học cho cái bàn và ghế. Đám học sinh đã bỏ trốn cao chạy xa bay. Sự tức giận lên tới tột đỉnh. Ngay lập tức cô ghi vào sổ đầu bài bốn chữ ngắn gọn:

“ CẢ LỚP CÚP TIẾT”

Đánh giá tiết học loại E – loại thấp nhất trong các loại

Nói về cái sổ đầu bài trường tôi, ngoài phần nhận xét thì cô giáo sẽ đánh giá tiết học theo A – B – C – D – E.

Mà theo tôi biết trong lịch sử trường chưa từng có tiết học nào xếp loại E.

Loại E sẽ ảnh hưởng đến thi đua của lớp trong tuần, tháng và hạng kiểm của học sinh và năm.

Ban cán sự lớp đi họp chắc biết điều này nên mặt đám tang là phải.

Thằng Ngọc nhận hết sự khinh bỉ của bạn bè trong thái độ cam chịu. Tôi bước tới an ủi nó. Kêu nó đừng buồn nữa.

Một ngày nặng nề trôi qua với cả đám

Ngày hôm sau thì phát hiện sổ đầu bài bị mất.

Ban cán sự lớp nhốn nháo như cái chợ. Cả lớp hí hửng vì nếu sổ đầu bài mất, xem như cái xếp hạng “E” cũng biến mất. Đúng là tuổi học trò ngu ngơ. Sau này, cả lớp họp vào dịp tết, đứa nào cũng kể về kỉ niệm đó và tự trách mình ngu như Cờ Hó. Giả sử sổ mất, cấp lại sổ mới cả đám vẫn bị phân loại”E” bình thường. Cái việc mất sổ đầu bài là tình tiết tăng nặng.

– Bạn nào dấu sổ đầu bài thì yêu cầu trả lại nha – Lớp trưởng lên tiếng và nhìn quanh lớp.

Mặt đứa nào cũng ngơ ngơ tỏ ra vô tội.

Tôi biết rõ là ai, nhưng không nỡ tố cáo.

Giờ học trôi qua, tôi viết giấy qua thằng Ngọc.

Hết giờ mày gặp tao.

Nó chờ tôi trước cổng trường. Tôi chụp mũ:

– Mày cất sổ đầu bài đâu thì trả đi. Cô chủ nhiệm nói rồi đó. Nếu không tìm thấy sổ đầu bài là cả lớp bị kỉ luật nặng lắm.

– Tao… tao……

– Cất ở chỗ nào, tao với mày lén sáng mai đưa lên lớp nộp lại. An tâm đi, tao không nói mày lấy – Tôi thông cảm với nó.

– Tao… đốt rồi… – Nó rầu rĩ lên tiếng

– Thôi chết rồi, mày hại cả lớp rồi Ngọc ơi. Cô Cẩm Vân mà biết thì có nước đi ăn mày

Tôi thật không ngờ nó liều hết sức. Dấu đi được rồi ai dè nó cầm sổ đầu bài đốt luôn, tiêu hủy bằng chứng.

Chuyện sổ đầu bài đốt chỉ có tôi và nó biết. Giữ đúng lời hứa tôi không nói với ai. Có điều vì sự việc này mà cô Cẩm Vân cũng bị vạ lây. Bị ra trước hội đồng giáo viên kỷ luật. Tôi không rõ về tội danh lắm. Riêng ban cán sự lớp được mới họp bên chi đoàn trường. Thằng Ngọc thì bị mời phụ huynh uống trà lần hai trong năm vì phao tin bậy. Cũng may ông bà già nó không biết chuyện tày đình, nếu không chắc chắn nó bị đánh què giò.

Mất một thời gian bọn lớp tôi mới dám nghịch ngợm lại.

Đúng là Nhất quỷ – Nhì Ma – Thứ Ba học trò!

Phần 16

Học kỳ đó điểm trung bình tôi được 5,9. Yếu nhất trong lịch sử từ lớp mẫu giáo đến lớp 10. Cha mẹ tôi có vẻ phiền lòng vì kết quả này. Riêng tôi, tôi không bất ngờ. Tôi nhớ Em và Trâm Anh. Hai hình ảnh này theo tôi miết, khiến tôi không tập chung học được.

Cũng may mắn, trong học kỳ này tôi kịp lên thăm em lần thứ hai. Tình cảm em và tôi tăng thêm một cung bậc mới.

Nếu Bạn đi 40km để gặp một người mà không thể hẹn trước. Bạn có ngại không? Riêng tôi thì không ngại. Nhất là đi chung với mình là một thằng bạn ” Dở hơi cá bơi “.

Có điều, thỉnh thoảng Nó làm tôi phát bực.

– Ê mày, có khi nào tao với mày xuống đó con nhỏ Trà My hôm nay nghỉ học không?

Suốt quãng đường, nó hỏi tôi không dưới ba lần câu hỏi này.
– Tao tin là sẽ gặp Trà My
– Ờ, mày đúng là thằng dại gái – Nó đáp lại tỉnh rụi.
Tôi tin ở duyên số, tin ở số phận, vả lại nếu không tin thì làm gì được, handphone không – thư từ không. Giả sử có muốn báo em biết thì báo bằng niềm tin chăng????

“Thánh nhân đãi kẻ khù khờ”

Tôi với thằng Tiến chạy xe xuống tới Bảo Lộc đâu cũng tầm 11h trưa. Dĩ nhiên giờ này Em chưa đi học, cho nên tôi với nó quyết định ghé vào phòng thằng Sơn Mụn. Mới bước chân vào xóm trọ đã nghe tiếng la oai oái.

– Bà là con mụ thối tha… Cả mà cũng đánh.
– A, cái ông này nay ăn gan hùm à. Được lắm. Bà cho mày chết…

Một cặp vợ trung niên, ông gầy nhom như que củi, bà vợ thì hệt như khủng long, mập ngang cỡ thằng Tiến bạn tôi đang đuổi đánh. Thật là nghịch cảnh.

Ơn giời là thằng Sơn mụn có ở nhà. Nó mừng rỡ khi tôi với thằng Tiến ghé thăm.

Bọn tôi trò chuyện vui vẻ và tâm sự, thằng Sơn mụn kêu tôi với thằng Tiến chiều hãy ghé thăm Em. Trưa nay nhậu ở nhà nó đã.

“ Nhậu” là một danh từ hoàn toàn xa lạ với một đứa học sinh lớp mười như tôi.

Hồi còn nhỏ, tôi có thấy cha nhậu với mấy ông hàng xóm vài lần, cha hay kêu mẹ:

– Bà rang cho tôi ít đậu phộng …

Mẹ tôi nghe lời cha tôi rang đậu phộng, tôi với con em chực sẵn ở bếp, mẹ tôi vừa rang vừa nhìn bọn tôi trìu mến, khi đậu phộng chin, mẹ bỏ đậu phộng cho hai anh em tôi một cái chén nhỏ. Đó là một trong hai món hạnh phúc của tuổi thơ. Món kia là tóp mỡ pha muối. Nếu có độc giả nào cùng thế hệ tôi thì chắc sẽ biết rõ món này. Xảy ra vào cái thời chưa có ”Dầu ăn”.

Tôi với thằng Tiến Mập chưng hửng như nhau

Thằng Sơn lon ton chạy đi mua rượu và mồi. Tôi còn nhớ rất rõ, rượu hồi đó là 3000đ một lít. Thằng Sơn mang về cho hai đứa tôi một lít rượu. Đặc biệt trong bịch đồ mang về còn có một gói thuốc Philip đỏ.

Ba thằng bày bàn tiệc xong rồi chiến đấu

Thề với cuộc đời, đây là lần đầu tiên tôi nếm vái vị cay cay của rượu, chỉ sau vài ly, lưỡi tôi ríu lại. Bầu trời quay cuồng xung quanh tôi, ban ngày nhưng tôi tưởng tượng có ngàn vì sao hiện hữu. Bọn tôi lôi hết tất cả những câu chuyện từ ngày xửa ngày xưa, kể cho nhau nghe về những kỉ niệm mà chưa một lần dám nhắc tới. Thằng Tiến hứng chí kể tôi nghe về những lần ăn trộm ở nhà bà Hai Lượng. Tôi hùa theo bởi câu chuyện hái khế nhà ông Năm. Còn thằng Sơn. Nó lặng lẽ uống và ngồi nghe bọn tôi thao thao bất tuyệt. Sau này tôi mới biết, nó đi làm công trường, thỉnh thoảng có uống rượu nên chưa say như hai thằng tôi.

Rượu vào tôi chợt nhớ đến em rồi khóc hu hu như một đứa trẻ. Thằng Tiến vỗ vai tôi ra chiều an ủi.

Cả xóm ngó ra nhìn ba thằng độ tuổi học sinh xỉn rượu

Tôi nói với hai thằng nó:

– Cả đời tao sẽ không bao giờ quên được Trà My, dù Trà My có không yêu tao.

Thằng Sơn mụn gật gù ngậm điếu thuốc. Làn khói từ miệng nó thở ra thành một vòng tròn nhỏ ngộ nghĩnh. Tôi cũng hứng chí rít theo. Ai ngờ……thuốc lá không dễ hút như tôi nghĩ. Cộng với chút men rượu, nó làm tôi sặc sụa, ho ra nước mắt.

Dẫu sao nó cũng là điếu thuốc đầu tiên trong đời.

Gần 6 năm sau, tôi mới thật sự là nghiện thuốc. Nhưng khi nghiện rồi, cái cảm giác say say, lâng lâng không bao giờ còn hiện hữu nữa.

Ba thằng cưa hết gần lít rượu mới nghỉ. Tôi với thằng Tiến Mập nằm ngủ chèo queo trên cái chiếu mặc kệ thằng Sơn Mụn lo dẹp hậu trường.

Chiều gần 4h ba thằng tôi cuốc bộ ra trường chờ Em.

Ngồi quán nước mía nghêu ngao và hồi hộp, chờ tiếng trống trường vang lên.

Tất cả đều chờ đợi Em bước ra ngoài cổng. Chỉ có điều người tính không bằng trời tính. Cái thằng Đẹp Trai, mặt láng, da trơn, body đẹp cùng em song hành bước ra trường.

Thằng Sơn Mụn vẫy tay em báo hiệu cho ngồi của ba đứa.

Tôi ngồi im nhìn em, Em cũng lặng nhìn tôi và tiến tới thật nhanh.

– Anh xuống khi nào? – Em hỏi tôi

Thằng Tiến và thằng Sơn mụn chưng hửng. Nhìn quanh xem ngồi gần ba đứa tôi có ông “Anh “ nào không? Sau khi tin chắc là không; bọn nó mới phì cười hiểu ra. Miệng thằng Tiến bô bô:

– Thì anh nhớ Em quá , mới xuống thăm em nè …

Thằng Sơn lúc đầu lịch sự cười hi hí, sau đó nó ôm bụng cười to, cười đến nỗi sạc nước mía phun lung tung. Em có vẻ ngại nên nhéo cho thằng Tiến một phát làm nó la oai oái…

– Anh mới xuống – Tôi cắt ngang giọng cười khả ố của bọn nó.

Thằng Tiến đứng dậy giả vờ làm con gái õng ẹo:

– Anh mới xuống … nè… cưng – Nó vừa nói vừa vuốt má thằng Sơn …

Thằng Sơn cũng không kém cạnh, ôm eo thằng Tiến nói to cho nguyên quán nước mía nghe:

– Anh nhớ cưng… quá… chừng… chừng … luôn nè.

Hai thằng nó nói xong câu đó ù té chạy. Cũng may nó chạy nhanh chứ không tôi cho mỗi thằng ăn nguyên cái ly thủy tinh vào mặt.

Chỉ còn lại Tôi – Em – thằng body đẹp. Tôi lịch sự.

– Đây là ai vậy Em?

Em đáp lại:

– Đây là Nam, nhà cách nhà em hai căn. Giới thiệu với Nam, đây là bạn trai của Trà My, tên là Phong ở dilinh xuống

Nghe em giới thiệu mà tôi bay tuốt lên cung trăng ở, “ Bạn trai của Trà My”. Câu nói thật ngắn gọn và súc tích. Thằng body đẹp có vẻ không thích câu nói đó nên lẳng lặng xin phép Em và Tôi đi về.

Trà My thiệt tình là con nhỏ dễ thương hết sức.

– Anh đạp xe xuống đây có mệt không?

Tôi lắc đầu thay câu trả lời

– Hai đứa mình ra bờ hồ ngồi đi. – Em rủ tôi.

Nằm giữa trung tâm Bảo Lộc có một cái hồ trong vắt. Nó chỉ cách trường em tầm 200m, xung quanh hồ mọc lên những bụi cây và đám cỏ xanh mượt mà. Tôi và Trà My lựa chọn một góc khuất sau lùm cây dại.

Em mặc một bộ đồ áo dài trắng tinh, thỉnh thoảng mái tóc bay lất phất trong gió được em vén vào mang tai… Tôi ngồi im nhìn Em.

Mặt trời buổi chiều soi xuống lòng hồ thành một vệt dài đỏ thắm.

Bọn tôi ôn lại kỷ niệm ngắm bầu trời như hồi em còn ở quê – trên đỉnh đồi. Hai đứa mải mê nhìn ngắm hoàng hôn buông xuống. Chỉ cho đến khi cái vòng tròn mặt trời khuất hẳn sau dãy núi, thấp thoáng những tia nắng hắt còn lại bắn ra, rồi từ từ biến mất. Tôi và em mới đứng dậy. Chẳng hiểu sao tôi hỏi em một câu…

– Trà My này, Em có yêu anh không?

– Em… Em… có. Còn anh? – Em e ấp, tay vân vê tà áo…

– Anh yêu Em! – Tôi ngọng ngịu đáp lại.

Vậy đó, chuyến đi thăm Em chẳng có gì khác ngoài những câu nói đó. Nhưng tôi cảm nhận được, chuyện tình tôi và Em đã qua một nấc thang hoàn toàn mới. Bọn tôi chính thức ngỏ lời yêu nhau.

Tôi và Em cùng hai đứa đực rựa kia hộ tống Em về. Có điều lạ là hình như hôm nay Em biết trước tôi ghé nên không để mẹ em chở em về thì phải? Tất nhiên đó là suy đoán nên tôi không hỏi.

Thằng Tiến chở tôi về tới nhà là gần 8h tối.

Tiếng xon trùng, tiếng ếch ương kêu rền rĩ khắp làng báo hiệu một buổi tối yên bình nơi thôn dã.

Phần 17

Mùa mưa năm nào tôi cũng không nhớ…

Tôi quay về làng sau những ngày vất va vất vưởng ở Sài Gòn.

Cảnh vật thay đổi nhiều quá. Lũy tre đầu làng đột ngột biến mất, trám vào vị trí của nó là một bảng to sừng sững bằng bê tông ” THÔN VĂN HÓA…”

Ở quê tôi, trước cái thời của kẽm gai là thời của dàn hoa dâm bụt. Mỗi nhà đều trồng một hàng hoa dâm bụt quanh nhà làm hàng rào, bọn con nít tụi tôi muốn qua nhà nhau chơi, chẳng cần phải đi ra tới cổng chính, chỉ cần vén vén đám dâm bụt rồi chui người qua. Chính vì đám chân của tụi trẻ con mà vô hình chung, mỗi nhà đều có những con đường hẻm tắt nhỏ xíu rẽ lối trong vườn nhà mình. Tôi gọi những con đường hẻm tắt nhỏ xíu đó là”LỐI VỀ”

Đi bất cứ nhà nào, muốn chạy về nhà, đám con nít bọn tôi cứ lao đại vào những hẻm ngoằn nghèo chỉ có độ rộng bằng gang tay, cỏ cây rạp qua tránh cho đôi chân trần của bọn tôi khỏi phải đinh hoặc miểng chai. Cảm giác thật an toàn.

“LÀNG TÔI” cũng được xem như một “LỐI VỀ” của cuộc đời tôi.

Tôi như một chú chim sống ở vùng đất “ Quê của Quê ” . Cứ bước ra khỏi lũy tre làng là cả một thế giới bên ngoài vẫy gọi, nhiều tò mò, nhiều cám dỗ và đầy rẫy những thứ để khám phá. Ai cũng muốn thử sức mình bay xa và cao tới đâu? Nhưng cũng có những lúc cánh chim bay mỏi cánh, thì “Làng” là “Lối về” như ngày còn nhỏ, chạy vội về để tìm sự bình yên.

Cái ngày mà thằng Phong”Con” phóng hỏa đốt làng.

Mọi người bắt đầu sợ hãi chặt bớt hàng dâm bụt, thay thế bằng hàng rào thép gai.

“Lối về” biến mất.

Những tờ tiền giá trị cao nơi đất Sài Gòn cuốn lấy đám thanh niên làng rời xa quê nhà đi tìm miền đất hứa. Đứa học giỏi thì đi học đại học. Tất cả ra đi, rồi rào một hàng kẽm gai vô hình quanh làng. Đứa nào cũng sợ về quê bởi sự nghèo túng và cô đơn. Thậm chí có đứa đi Sài Gòn thì quên mất luôn ở nhà có hai đấng sinh thành ngày đêm ngóng trông bóng dáng bọn nó về thăm.

Tết làng mới rộn ràng được sắc xuân.

Đám con tha hương cầu thực ào ào kéo đàn kéo đống về hưởng một kì nghỉ . Nhưng hàng rào kẽm gai vô hình chẳng được gỡ bỏ. Bọn nó chẳng xem làng là “Lối về” nữa. . . Làng giờ là “xóm trọ” cho “kỳ nghỉ” của đám xa quê. Mấy ai còn tìm sự bình yên bên cảnh vật và những con thú quen nuôi trong nhà???

Đàn Gà cũng thôi gáy buổi đêm.

Đâu đó đống vật liệu xây dựng cất lên những căn nhà mới toanh, kiến trúc hiện đại.

Con đường làng bụi đỏ mù cả năm thay bằng con đường nhựa …

Thời gian trôi qua …

Làng chỉ còn những ông bà già ở trong những ngôi nhà to, phòng rộng nhưng thiếu sinh khí.

Năm tôi lên lớp sáu…
Tôi quen Trà My.

Năm tôi lên lớp tám…
Tôi quen thêm Trâm Anh.

Cả ba đứa đều chưa vương vấn bởi cái hào nhoáng của thế giới bên ngoài. Cả ba đều thích những khung cảnh êm đềm và đẹp diệu vợi của bức tranh quê. Mỗi lần ngắm hoàng hôn rớt trên đồi gió hú. Những lần ngửi mùi thơm của đám cỏ may. Những lần lén lén ra dòng suối đuôi làng nghịch ngợm. Những lần đứng trên đồi nhìn về tháp chuông nhà thờ và ngắm khói lam chiều từ những mái nhà tranh thổi lên.

Thói quen từ ngày đó ảnh hưởng đến tính cách của bọn tôi sau này. Trâm Anh đến giờ là cô gái về làng theo …

Trà My dù chọn ẩn mình bởi mối tình dang dở đâu đó, nhưng tôi tin Em vẫn sẽ yêu làng.

Làng tôi còn có một nét đặc trưng rất riêng. Đó là Ấm Trà tươi buổi sáng.

Chè trồng quanh nhà nên mỗi sáng sớm mẹ tôi cũng như các bà mẹ khác đều ra hái ít lá trà già. Rửa sạch qua nước rồi bỏ vào ấm.

Những chén trà hậu vị có thể khiến người ta mất ngủ….

Tôi và Em đều thích uống ngay từ thời còn học sinh. Những buối sáng tới rủ em đi học, em bưng cho tôi tách Trà Xanh Tươi, tôi xoa đều trên đôi tay để đuổi đi cái lạnh heo may sáng sớm. Em cầm tách trà cho riêng mình cũng xoay xoay quanh lòng bàn tay rồi lấy tay nắm chặt hai tai truyền nhiệt
Càng lớn, những đồi chè xanh càng teo tóp lại nhường cho những hàng cà phê – Một loại cây công nghiệp giá trị cao hơn.

Làng lại mất đi một nét đẹp nữa.

Nhưng dù có thế nào, Tôi cũng đã kể một phần nào về làng cho độc giả nghe. Nếu ai đã từng ở một nơi như tôi từng ở, Trải qua tuổi thơ êm đềm chăn trâu, thả diều, bắn bi, tạt lon. Mừng cho Bạn. Các Bạn đã được sống một tuổi thơ trọn vẹn và đầy hạnh phúc.

Phần 18

Nhỏ Phương Anh chính là biến thể hòa trộn tính cách của Trà My và Trâm Anh.

Nhỏ giống Trà My ở cái ngây thơ và khờ dại, thêm một chút nhút nhát. Chính cái ngây thơ và khờ dại này lắm phen làm tôi khốn đốn. Đại loại như kiểu:

– Phong. Cho Phương Anh hỏi xíu?

– Uhm. Hỏi gì hỏi đi? – Tôi vừa cầm sách vừa nói

– Con quay là con gì? Chơi làm sao? – Hai mắt nhỏ mở to và hỏi.

Dĩ nhiên là tôi chưng hửng….

Tôi biết con quay từ hồi nhỏ, nó được lưu truyền từ đời các anh chị. Muốn chơi quay à? Dễ ẹc. Tự nguyện đem một con quay tiện tới. Bỏ vào một cái vòng tròn nhỏ như miệng giếng. Để cho mấy ông anh thi nhau quạt quay, bổ quay mình “Hầm” đến chiều . Khi con quay sứt mẻ trên thân từng miếng một, hoặc có khi bị bổ đôi thì sẽ biết chơi.

Hình dáng nó thế nào, đầu Tu ra sao, dây cuốn thế nào? Làm sao để đóng đinh vào con quay? Làm sao để bổ quay cho chính xác, làm sao ru quay ngủ cho ngon? Tôi biết tất tần tật.

Nhớ có lần hồi nhỏ…..

– Anh Phong. Anh Phong đẽo cho em con quay đi – Thằng Nhóc gần nhà tôi năn nỉ.

– Huhmm… Có gỗ chưa? – Tôi khinh khỉnh…

– Gỗ là sao anh Phong? – Nó hỏi lại

– Trời, cái thằng này ngu thế. Mày phải đem cho Tao một khúc bằng tầm này nè… to tầm này nè… thì Tao nói đẽo được cho Mày. – Tôi hoa chân múa tay lên nói, vừa mô tả cho nó cái tầm quan trọng và kích thước của khúc gỗ.

– Em…Em…không có, làm sao bây giờ – Nó ngây thơ…

– Huhm….

– Anh giúp em đi… – Nó kéo tay tôi năn nỉ…

Tất nhiên là tôi mủi lòng, tôi kêu nó về vườn nhà tìm lấy gốc cà phê hoặc gốc ổi nào có kích thước như tôi nói, mang tới đây, tôi sẽ đẽo cho nó một cái quay thiệt đẹp.

Thằng nhóc có vẻ hí hửng lắm.

Một lúc sao, nó chạy vù về hiên nhà tôi. Ngay cái ghế gỗ tôi ngồi học bài. Kéo theo là cả một cành ổi to có đầy đủ lá, hoa và cành xum xuê. Tôi phát hoảng

– Mày lấy đâu ra vậy thằng kia? – Tôi quát.

– Em chặt ở nhà bà Sáu… Chứ vườn nhà em không có… – Vừa gãi đầu gãi tai nó vừa nói.

Ơn trời là giờ này nhà bà Sáu đi vườn hết, nếu không thì chắc bả sẽ chặt chân nó, thậm chí là cả chân tôi chứ chẳng chơi. Cái tội “Hạ” nguyên cây ổi xá lị đang ngon lành ở vườn nhà Bả. Tôi cắn răng chặt phi tang cành ổi thật nhanh, rồi hì hục đẽo cho nó một con quay. Đóng đinh xong đem ra đồng hồ xem , quay “Ngủ” được những tầm hơn một phút rưỡi. Thế là đủ chơi rồi đối với một thằng Nhóc như nó…

Nhưng chuyện ”Biết” so với chuyện đem cái “ Biết” đó mô tả cho một đứa chưa bao giờ ngó thấy con quay như Nhỏ Phương Anh quả thật còn khó hơn lên trời.

Mặt tôi cứ đực ra như ăn phải giấm chua.

Môi tôi tính mấp máy mấy lần rồi lại phân vân không nói…

Rồi có lần, đang giờ ra chơi, nhỏ chạy ra chỗ tôi ngứa ngáy hỏi :

– Phong. Phương Anh hỏi cái này nè?

– Gì nữa trời. Nói lẹ đi…

– Chơi Năm mười dẫm cứt là chơi làm sao? Bữa nào chỉ mình chơi với.

Tôi xém té xíu ngay trong lớp.

Cái trò “ Năm – Mười – Mười Lăm – Hai Mươi” này mô tả không khó như trò chơi quay. Nhưng nó khó mô tả ở hai chữ sau. Một là từ ngữ nhạy cảm. Hai là nó không phải là cách chơi. Nó đơn giản chỉ là hậu quả khi đi trốn. Ở quê tôi, nhà ai cũng nuôi chó mèo. Mà các Bạn biết rồi đó, Chó Mèo toàn chạy ra vườn để “ Giải quyết nỗi buồn” . Bọn tôi cứ tối tối tập họp nhau xong chơi trò “ Năm – Mười”. Oẳn tù xì cho có đứa nào bị đứng úp mặt vô tường. Đám còn lại chạy toán loạn vô … Vườn trốn …

Trong vườn có Bãi… của bọn chó mèo. Nên tối nào cũng có đứa… thối um. Bọn quê tôi gọi đó là trò “Năm Mười Giẫm Cứt”…

Thiệt tình là hối tiếc ghê khi chở Nhỏ đi Chùa, khiến nhỏ quen thân Tôi. Giờ hại Tôi bằng mấy câu hỏi quái gở hết sức. Tôi vừa bực vừa ngạc nhiên không hiểu sao Nhỏ chẳng biết gì hết trơn? Hông lẽ tuổi thơ của Nhỏ không giống như Tôi?

Hay Nhỏ giống Trâm Anh?

Cả hai đều có tuổi thơ chưa trọn vẹn ?

Trâm Anh cũng hay hỏi tôi cắc cớ, tất nhiên là nàng biết chút chút, nên tôi nói xíu là hiểu ra liền. Còn như Nhỏ Phương Anh. Mặc cho tôi miêu tả cỡ nào, viết ra giấy ra sao. Hoa cả chân, múa cả tay thì nhỏ vẫn lắc đầu nguây nguẩy. Hại não … hại não…

Nhỏ hay Trâm Anh học giỏi đều như nhau. Nhất là môn tiếng Anh – Tôi gọi nhỏ là cuốn từ điển sống. Từ nào Tôi hỏi Phương Anh cũng biết và trả lời trong vòng 5 giây – Tất nhiên tôi chưa loại trừ khả năng rằng nhỏ… nói phét. Vì có nói phét tôi cũng chẳng biết vào đâu mà kiểm chứng ngay. Thời đó làm gì có “smartphone”

Nhỏ còn có một biệt tài là hát hay như ca sĩ.

Thủa mà Nhỏ mặc đầm , đứng trên sân khấu trường trong ngày 20 – 11 năm lớp 10 hát bài “ Bụi Phấn “

[C] Khi thầy viết [Am] bảng
Bụi [F] phấn rơi [G] rơi
Có [Dm] hạt bụi nào
Rơi [F] trên bục giảng
Có [G] hạt bụi nào
Vương trên tóc [C] thầy

Em yêu phút giây [G] này
Thầy [Am] em tóc như bạc [G] thêm
Bạc [Em] thêm vì bụi [F] phấn
Để cho [G] em bài học hay

Mai [C] sau lớn nên [G] người
Làm [Am] sao có thể nào [G] quên
Ngày [C] xưa thầy dạy [F] dỗ
Khi [G] em tuổi còn [C] thơ

Tôi cũng đang tập tành đàn ghita bập bẹ…

Tự dưng tôi thấy tim mình khó tả…

Đây có lẽ là điểm hòa quyện – Cân bằng sự bực mình và sự hài lòng của tôi đối với Nhỏ.

Tôi thích đàn – Nhỏ hát hay.

Năm lớp 12, ở cái đêm trại cuối cùng trước khi chia tay trường học. Tôi đàn cho Nhỏ hát vài “ Tình thơ” của Minh Thuận. Cả lớp buồn buồn, rồi song ca thêm bài “Sống Chết Có nhau” của jimmy Nguyễn thì y như rằng cả đám học trò ôm nhau khóc như mưa…

Dần dần tôi với nhỏ Phương Anh ngày một thân thiết.

Hình ảnh Trâm Anh trong trái tim tôi ngày một phai dần…..

Em vẫn chiếm một vị trí đắc địa trong trái tim tôi.

Nhưng độc giả đừng thất vọng vì tôi, lúc đó tôi cũng chỉ mới là cậu học sinh lớp 10 thôi, tâm tính còn thay đổi liên miên, huống hồ sau này Trâm Anh lấy về quê ở… GẦN nhà…

“Âu cũng là số trời. Đàn ông đào hoa rõ là khổ

Trâm Anh chưa đi khỏi – Phương Anh đã tới rồi…”

Hại não… hại não… thiệt là hại não hết sức !!!

Không liên quan: Bà xã ơi, chẳng may em đọc thấy truyện anh cũng đừng ghen tuông với hai ba người này làm chi nhé, huống hồ bà xã cũng biết Trà My…

Phần 19

Bây giờ tôi mới biết ngoài thân thiết với tôi, Phương Anh còn kết bạn với ai?

Đó chính là thằng Tiến mập…

Thảo nào thỉnh thoảng nhỏ mới nhờ tôi giải đáp thắc mắc bằng mấy câu hỏi hại não. Thằng Tiến kể cho nhỏ nghe tất tần tật về bọn tôi, về những trò chơi mà ngày xưa tôi với nó chơi, kể luôn vê Trâm Anh và Em cho Phương Anh nghe hết.

Đúng là thằng “ Bán bạn cầu vinh ”…

Nó không những kể tiểu sử huy hoàng, mà còn đưa ra cả những góc đen tối bêu rếu tôi. Nhiều khi giờ ra chơi, nhỏ Phương Anh đùng đùng chạy tới chỗ tôi đứng, đang lúc tôi mơ màng về Em hoặc hoài niệm cũ. Nhảy tưng lên vỗ vào vai tôi nói:

– Haha… Phương Anh biết rồi nha …

Rồi bỏ chạy cười một mình…

Tôi giật mình chẳng hiểu đầu đuôi.

Thằng Tiến mập ngoài cái hại não tôi, còn hại luôn tấm thân trinh trắng của đám con gái.

Một bữa nọ. Nó vác lên trường một đống dây thun rồi kết với nhau, kẹp vào đầu ngón tay cái và trỏ làm ná, Lấy giấy cuốn lại và bắn. Ngay lập tức, trò chơi này được cả đám con trai lớp tôi hưởng ứng nhiệt liệt. Ban đầu là chia phe bắn nhau, rồi phân làm bang phái….

Qua mấy ngày chán chơi đạn giấy thì đến đạn mơ bắn bằng ná thiệt.

Ná là một trạng ba hình chữ “Y”. Dây thun được cột chắc từ hai đầu chữ.

Cây mơ hay dùng để ăn với thịt chó… Thân của nó dai và chắc, đồng thời nhựa mơ khi bắn vào vết thương thì mang cảm giác tê tê nhức nhức…

Chỉ sau một ngày triển khai súng mới và đạn mới… cả lớp đầy vỏ đạn.

Lúc đầu đám con trai nã nhau. Sau rồi bắn bừa qua đám con gái. Rồi mục tiêu dần dần nhằm vào đúng mông… đám nhỏ.

Một thằng bắn được thì mấy thằng cũng bắn nốt.

Đám con gái phát hoảng

Có đứa con gái vừa vô lớp kéo tà áo dài chưa kịp ngồi xuống thì làn mưa đạn đã tới. Một màu xanh xanh in lằn trên cái quần dài trắng tinh. Bọn con trai phấn khích cười hô hố. Đứa bị bắn thì vừa đau về xấu hổ, muốn nhìn xem bị gì cũng không dám vì vốn dĩ quần dài khá mỏng, vén lên thì sẽ in hằn Doremon, xuka, nobita… hoặc màu xanh, màu đỏ.

Trò chơi chỉ kết thúc khi đám “ Cờ Đỏ” đi chấm điểm thi đua lớp. Lớp tôi được nhận loại C cho vấn đề vệ sinh lớp. Đồng thời lớp trưởng lên tiếng nghiêm cấm hành vi phản động trên. Cả bọn con trai dọn dẹp phòng le lưỡi.

Bọn con trai không thiếu trò để chơi. Trong đó trò “Đồng Phục” được tổ chức thường xuyên. Trường quy định cụ thể học sinh Nam như sau:

“ TÓC CHẺ MỘT BÊN – KHÔNG BỔ LUỐNG
QUẦN TÂY XANH – ÁO SƠ MI
GIẦY HOẶC DÉP QUAI HẬU ”

Đội cờ đỏ có nhiệm vụ đi kiểm tra đồng phục vào 15 phút trước khi vào học và trước khi học về vào tiết năm, trường hợp ngày đó có bốn tiết học thì được bỏ qua.

Nhỏ Quỳnh bạn Trà My làm trong đội cờ đỏ là bạn của tôi và thằng Tiến Mập. Do đó tôi với nó vi phạm suốt vụ “ Đồng Phục”. Hôm thằng Tiến đi dép tổ ong thì tôi bỏ áo ngoài Quần. Tất nhiên với điều kiện là hôm đó “đồng bọn” mình đi kiểm tra, xui cho bữa nào thay đổi lịch trực thì tôi hoặc nó sẽ được ghi vào nhật ký Nam Tào.

Song song với việc kiểm tra của đội Cờ Đỏ là việc kiểm tra của chi đội trưởng lớp. Thỉnh thoảng bọn tôi cũng nhảy vào sổ đầu bài ngồi ngó cho vui nhà vui cửa.

Nhờ việc làm thường xuyên của hai đứa tôi mà đám con trai được góp vui cùng. Sự việc cứ diễn ra trong một thời gian dài và mức độ tăng lên. Ban đầu là hai, ba đứa… rồi đến bốn, năm… sau đó thì nguyên bọn mười sáu đứa con trai đều đi dép lê. Ăn nguyên một quả lao động trực nhật toilet trường gần một tuần.

Học kỳ I trôi qua nhanh.

Học kỳ II tới …

những ngày học như trâu như bò nên hổng có kỷ niệm gì hết trơn.

Nhưng cũng có những ngày cười bể bụng bởi những trò nghịch phá của đám học sinh.

Dẫn đầu lớp vẫn là nhân vật cũ. Tiến Mập

Đám con gái giờ ra chơi tụm năm tụm ba nói chuyện.

Nó nấp sau lưng cột hiên lớp rồi âm thầm cột bốn tà áo dài làm một.

Hết giờ ra chơi giản tán.

Đám con gái xém rách nguyên tà.

Thật là dại dột hết sức, ngoài việc bị chọc quê còn là chuyện kinh tế, không phải đứa nào cũng có điều kiện kinh tế tốt, lỡ mà rách tà áo thì bố mẹ bỏ tiền may lại cũng khó khăn. Nhưng làm gì bọn con trai lớp tôi nghĩ được sâu xa vậy, nghịch là nghịch thôi.

Tôi vẫn là thằng Phong của cấp 2.

Vẫn chỉ đang cố gắng hòa mình vào đám đông.

Vẫn đang hoài niệm về kỉ niệm thời xa vắng.

Giờ này Em ở Bảo Lộc có vui không Em?

Em có nhớ đến Tôi.

Có nhớ đến giàn thiên lý?

Có nhớ đến con đường làng ngoằn nghèo đầy nắng bụi.

Có còn nhớ đồi gió hú?

Mỗi lần tương tư, tôi ôm đàn chạy trốn lên đồi ngồi hát nghêu ngao.

“Tình là những lúc khi ta đang gần bên nhau

Mà đời thì lắm lúc mang đến nỗi âu sầu

Vết nhớ ngậm ngùi,

Với những tháng năm dài bao cô đơn trong lòng

Đời đâu hiểu thấu cay đắng cho tình

Đời là những lúc khi ta không còn nhau nữa

Mà tình thì lắm lúc mang tiếc nuối ban đầu

Nói chẳng nên lời, những địt chị vợ'>ước muốn cho người,

Ôi cơn đau trong lòng, tình sao hiểu thấu, chua xót cho đời

…”

Tôi đau khổ với nỗi đau tôi tạo ra? Khoảng cách 40km quá xa xôi khiến cho tôi không thể đi thăm Em thường xuyên. Tất cả nỗi nhớ và niềm mong ước đành gửi theo tiếng đàn ghita. Ngày đó nhà tôi có một cái máy cattste. Tôi ghi âm vào những cuốn băng lời của trái tim mình và thầm mong một ngày gặp em sẽ trao tận tay Em.

Chị gái tôi đi Đà Lạt về tặng cho tôi một cuốn truyện tựa đề “ Mắt Biếc ” của Nguyễn Nhật Ánh. Tôi đọc say mê và ngấu nghiến. Tôi sợ chuyện tình tôi cũng giống như trong truyện. Tôi sẽ phải yêu Em như nhân vật ” Hà Lan”. Tôi tưởng tượng cái cảnh phải đợi đến đời Con “ Trà Long” là con của nhân vật. Nghĩ tới cảnh đó tôi phát nản. Mỗi khi đi ngủ – Trong giấc mơ, tôi mơ Em và tôi khôn lớn và sẽ có một đám cưới, rồi Em sẽ sinh cho tôi một bầy con ( Tôi không mơ đoạn “Tạo Con” nhé anh em) Những giấc mơ tử tế và đầy lãng mạn.

Mà nếu có con tôi sẽ đặt tên nó là gì nhỉ?

Phải chăng đặt tên là Trà Dinh? Tên một loại cá…

Mơ tới đó tôi giật mình tỉnh giấc và xém rớt khỏi giường.

Phần 20

Cuối năm lớp 10.

Chuyện con nhỏ Phương Anh biết tôi đàn ghita bởi một sự tình cờ.

Nhỏ xuống nhà Bạn của con Quỳnh.

Không hiểu vì dây mơ dấy má kiểu gì mà nhỏ kêu con Quỳnh dẫn xuống nhà tôi cho biết.

Tôi đang bổ ít củi khô đằng trước nhà. Trên thân tôi chỉ độc một cái quần xà lỏn.

Củi cũng không lớn lắm. Chỉ việc lấy dao chẻ nhỏ ra để đun nước tắm hoặc nấu cơm.

Đang làm gần xong thì nghe tiếng gọi í ới ngoài cổng.

– Phong ơi, Phong có nhà không?

Tôi ngước nhìn lên thì thấy một cô gái trong chiếc đầm màu xanh nhạt đang dựng xe mini trung quốc trước cổng. Nói là cổng cho oai chứ thực tế nó không có cánh cổng rào. Ba mẹ tôi vốn dĩ là người hiền lành ở xóm, đâu có sợ ai vào đánh, còn ngăn trộm cũng không nhất thiết, vì dù có cái cổng thì trộm cũng vạch ngay đám dâm bụt đi vào được tuốt. Vả lại, chính yếu hơn cả là nhà tôi không có gì để trộm. Tài sản lớn nhất của bố mẹ tôi là năm đứa con đang ăn học tử tế. Chính xác là bốn đứa, vì thời điểm này chị gái đầu của tôi đã ra trường và làm việc tại Đà Lạt.

Tôi nói vọng ra:

– Ai đó, chờ Phong xíu nha. – Chạy vội vào nhà mặc cái áo

Bước ra tới cổng tôi bỗng rối. Một phần bởi từ xưa giờ chưa có đứa con gái nào tới nhà tôi chơi hết trơn. Tôi luôn tự nhủ thân phận mình là chàng trai nghèo kiếp xác, nên ngại với đám bạn bè. Trâm Anh mấy lần đòi dẫn xác tới, tôi từ chối thẳng. Trà My thì lại càng không, Em chẳng được bố mẹ cho đi đâu một mình, con đường tới trường luôn là Thằng Tôi đi tới nhà Em rồi dẫn em đi, không bao giờ có chuyện ngược lại. Thế nên cái con nhỏ Quỳnh bữa trước đứng ở cổng gọi tôi đưa thơ đã làm tôi ngại rồi. Nay còn dám dẫn cả một “Cô Gái” vào tận nhà.

– Phương Anh đi đâu đó? – Tôi ấp úng.

– Phương Anh ghé nhà bạn Quỳnh, rồi kêu Quỳnh dẫn qua đây nè – giọng nhỏ tròn ve.

– Uhm. Mà qua đây chi? – Tôi bắt đầu run run.

– Thì qua thăm nhà Phong cho biết chứ chi? – Nhỏ cười nhẹ.

– Phong…Phong……

– Bộ ông tính để tui với Phương Anh đứng ngoài này chết nắng hả? – Con Quỳnh tía lia.

– Tui….tui…mời hai bạn vào nhà… – Miệng tôi thoát ra một câu lịch sự nhất quả đất.

Nhà tôi có một bộ ghế gỗ đằng trước hiên, dưới một cây Mận đã hơn 20 năm. Mận nhà tui kỳ lắm, nó sai trái và đỏ vô kể, nhưng ăn thì không ra cái thể thống gì, Mẹ tôi mấy lần đòi chặt trồng cây khác, tôi nhất quyết không cho vì thích leo lên cây ngồi vắt vẻo nhìn về … Bảo Lộc. tưởng tượng ra hình tượng Em ở đâu đó phía Tây bầu trời……

Hơn nữa, Cây Mận còn có bóng mát ….

Tôi không dám dẫn nhỏ Phương Anh và Quỳnh vào nhà, tui sợ nó thấy cái cảnh phòng ốc nhà tôi … Đẹp quá. Nên mời hai nhỏ ngồi ở hiên rồi tự mình đi rót nước.

Vừa mang hai cốc nước lên đã thấy hai nhỏ trò chuyện vô tư như không có chủ nhà.

– Phong lên hái Mận cho tụi này ăn với – Con Quỳnh này chắc chỉ biết ăn suốt ngày. Đúng là môi dỉnh ham ăn quá chừng.

– Tui không có biết leo.
Tôi đáp lại. Thiệt tình là tôi cầm tinh con khỉ. Leo trèo là cái nghề của tôi. Khổ nỗi hiện thời giờ tôi đang mặc một cái quần sà lỏn. Nếu tôi leo lên hái mận giùm tụi nó. Ở dưới tụi nó sẽ ngó thấy cả “Chùm mận hai trái” của tôi chứ chẳng chơi.

Chuyện hai đứa con gái tự dưng sọc vào nhà đã khiến tôi ngại rồi, câu nói vừa rồi bồi thêm cho tôi một cú, khiến tôi mặt đỏ gay, đỏ còn hơn trái Mận trên cành. Cũng may có người giải cứu.

– Thôi Phong khỏi leo – Phương Anh không ăn đâu.

Vừa nói, nhỏ Phương Anh vừa cấu tay con Quỳnh cá sấu.

Câu chuyện cứ nhát gừng nhát gừng một hồi, theo kiểu “Yes No – Question “. Đa phần là Phương Anh hỏi và tôi trả lời.

Con Quỳnh có vẻ nản chí ăn uống trước kiểu cách nói chuyện của bọn tôi nên xin phép về trước, kêu nhỏ Phương Anh khi nào xong thì chạy qua nhà bạn nó ăn cơm trưa.

Thiệt tỉnh cảm tạ trời đất hết sức!

Lúc này chỉ còn Tôi và Nhỏ.

Nhỏ nhìn quanh quất nhà rồi nói tôi:

– Phong biết đàn ghita không? – Nhỏ lên tiếng khi nhìn thấy cây đàn tôi dựng ở góc tường.

– Phong biết chút chút à – Mới học được có sáu tháng.

– Hay Phong đàn cho Phương Anh nghe nha – Giọng nói vừa năn nỉ vừa như ra lệnh. Cái giọng đó không khác nào giọng của Em. Nó có thể sai khiến bất kì chàng trai nào

Nên Nhỏ nói vậy tôi đâu thể từ chối. Hơn nữa đó cũng là cách để tôi thoát khỏi ngại ngùng nãy giờ.

Tôi mới học Ghita hợp âm cũng chưa học đầy đủ , tay đè dây còn ngượng ngập. Do đó lúc nào cũng mang một cuốn sổ chép lại tất cả các bài mình tập. Có cả những bài tôi tự sáng tác.

Tôi căng lại dây đàn cho đúng Cung rồi nói nhỏ lựa chọn bài trong cuốn sổ tay tôi viết. Cũng may hai đứa có khá nhiều sở thích giống giống nhau. Hát một hồi mấy bài thì Nhỏ chỉ vô bài “ Mùa Hạ cuối cùng” của Ngọc Linh.

“Dưới hàng cây anh ngước nhìn về phía em.

Nhớ da diết năm tháng vụng dại sắp qua.

Mai thời gian sẽ xóa nhạt màu dấu chân, những người yêu của bạn thân'>bạn thân trên phố gặp lại sợ không nhận ra nhau.

Những lời nào chưa nói, mai đã xa em rồi

Nhánh hoa nào cầm tay anh vẫn chưa tặng em.

Mai sau này sẽ khác khi đã xa nhau rồi.

Xin giây phút này mãi se lòng chúng ta.

Sẽ nhớ mãi khi mai ta về nằm như mây trắng giữa trời ấu thơ.

Những ánh mắt trao nhau tha thiết gợi về ký ức mùa hè đã qua…”

Tôi hát cùng nhỏ rồi lúc sau nhỏ tự hát, tôi chỉ đàn theo. Nhỏ từng sinh hoạt ở nhà văn hóa nên xem ra cách hát rất có bài bản. Đàn tôi không phải đuổi. Nhịp phách nghỉ rất rõ ràng không bị vội.

Tiếng hát của nhỏ cất lên giữa buổi trưa oi ả của tiết trời gần hè.

Ánh nắng gắt trên đầu xuyên qua những kẽ lá soi xuống cuốn sổ thành những đốm nắng nhiều hình dạng, hình viên kẹo, hình lục giác và nhiều hình khác. Mắt tôi như mờ đi. Khuôn mặt Nhỏ tự dưng biến mất thay vào đó là khuôn mặt Trà My. Em đang ngồi đối diện tôi hát lên giai điệu của tình yêu.

“ Những lời nào chưa nói – Mai đã xa em rồi . Cánh hoa nào cầm tay – Anh vẫn chưa tặng Em”

Lời bài hát sao mà đúng quá. Ngày trước Tôi cũng đã từng leo lên bẻ nhánh phượng chưa kịp tặng Em. Tôi còn bị quỳ ngay dưới cột cờ. Suốt cả một cấp học bốn năm, có biết bao nhiêu lời tôi muốn nói với Em nhưng chưa kịp nói. Em đã xa tôi rồi. Cả gần một năm học, tôi chỉ kịp đi thăm em mấy lần, Nhưng thời gian để bọn tôi có thể thông thả ngồi nói với nhau có đâu. Em vẫn yêu tôi và yêu sách vở, tôi vẫn một lòng với Em. Nhưng cái bức bối của tình yêu xa thật khó chịu.

Những hình ảnh Tôi và Em có được suốt bốn năm học cấp 2 cứ dồn dập dồn dập hiện về, Đâu đó gần đây là tiếng hát trong veo của một nàng ca sỹ, rồi tiếng Đàn, tiếng Hình Ảnh nơi đồi gió hú năm nào quyện vào nhau. Một tiếng khe khẽ vang lên

– Phong… phong…

Bóng Em chợt biến mất thay vào đó là bóng Phương Anh dần hiện lên.

– Dây đàn đứt rồi kìa… Phong ơi

Tôi giật mình tỉnh giấc mộng đẹp…

Tôi và Phương Anh lặng im không nói. Không gian tĩnh lặng. Ngoài vườn đám ve sầu con kêu rích rích , tiếng chim sâu nhảy síu xít trên cành. Xóa tan đi cảnh vật đó – Phương Anh lên tiếng:

– Bộ Phong nhớ tới Trà My hả?

Tôi thêm một lần xém xỉu trước câu nói của nhỏ.

Phần 21

Thời tiết năm nay kỳ lạ.

Mới có tháng tư âm lịch.

Mà lất phất mưa phùn suốt đầu mùa.

Chãi hiên nhà không đủ để ngăn những hạt mưa đong đưa trong gió vào tận cửa. Nhà đóng cửa im ỉm suốt ngày. Năm nào còn nhỏ. Bốn anh chị em tôi chẳng có việc gì làm, buổi trưa chị tôi xuống bếp lấy mấy hạt ngô vàng ( Ngô cho gà ăn) rồi rang lên , bỏ ít tóp mỡ và đường. Bốn chị em ngồi trên giường đắp chăn ấm thưởng thức từng hạt ngô nóng hổi, giòn tan.

Người lớn thì chẳng ai vui với kiểu mưa phùn này. Ngoài đồng ngập tràn cỏ và thực vật ký sinh, nấm cây hoành hành. Công việc thì chẳng có gì làm . Đám đàn ông tụ tập ngoài quán bà Tư cháo lòng chè chén. Các bà mẹ ngồi khâu áo hoặc may áo ấm cho mấy đứa nheo nhóc.

Đám rêu thi nhau mọc phủ kín tường nhà.

Sức học tôi càng ngày càng giảm sút. Tôi đuối dần với mấy môn học tự nhiên. Họa hoằn lắm mới được lên con xe 6 – 7 còn lại toàn đi thi Club 50 . Cho nên tổng điểm trung bình chỉ hơn 5.0. Đối với trường tôi, thành tích từ xưa giờ đã thành thông lệ. Nếu có điểm trung bình là 8.0 thì hầu như ba trường : Đại Học Y – Bách Khoa – Tự Nhiên là vô chắc. Dưới điểm đó đến tầm 6.5 thì mấy trường làng xàng cũng vô tuốt. Khoảng cách từ 5.0 đến 6.0 thì coi chừng rớt tốt nghiệp. Thế nên tôi nằm trong tầm ngắm của “Tiến Sỹ Gây Mê – Cẩm Vân” . Tôi với thằng Tiến Mập

Năm đó tôi đi làm chung với thằng Tiến Mập.

Mẹ nó sắp xếp được một công việc sơn cửa. Ông thợ chính sẽ có hai thợ phụ nhóc tỳ là tôi và nó. Ban đầu ổng có vẻ càm ràm trước hai đứa. Đơn giản vì cửa sắt nặng, với sức bọn tôi có thể là không lẹ làng bưng được. May mắn sao hai đứa tôi mau lẹ, nên dần dần ổng cũng vui vẻ trước bọn tôi.

Sơn cửa sắt không khó lắm, pha sơn theo tỉ lệ với xăng thơm rồi dùng máy phun lên. Tôi và thằng Tiến thừa sức làm. Có điều không phải dễ dàng để làm công việc đó. Bọn tôi chỉ được phụ dựng cửa. Bưng bê máy móc và sơn kẻ chỉ. Tức là sơn những vết sơn sót khi máy phun không đều. Sử dụng bằng cây cọ dầu. Có điều vì thời tiết hay mưa, nên công việc cũng không lấy gì đều lắm, thất thường.

Không ngày nào về hai đứa tôi sạch sẽ.

Người ta kêu quả không sai: Càng thợ kém càng dính lem. Mấy ngày đầu tôi với nó còn đổi quần áo. Sau áo dính quá đi làm về toàn vứt bỏ đó mai mặc vào đi làm tiếp. Tôi với nó trở nên thân thiết đặc biệt. Nhất là thời gian nghỉ trưa. Tôi cùng nó vác cà men cơm ra. Lấy thức ăn san sẻ cho nhau. Có hôm nhà tôi là món đậu phộng rang muối – nhà nó là thịt kho trứng. Khi nhà tôi là con cá khô – Nhà nó là trứng chiên. Việc đổi thức ăn cho nhau cũng là làm phong phú thêm khẩu phần ăn của mình. Thói quen này tôi lớn cũng không bỏ được. Từ thời sinh viên cho đến khi lập gia đình. Hai vợ đi ăn tiệm cũng gọi món khác nhau. Sau đó chia ra đổi món.

Giờ nghỉ. Gặp nhà nào tốt và nhà cửa rộng rãi thì cho bọn tôi nằm ngoài hiên. Tất nhiên là mời vào nhà ngủ bọn tôi cũng không dám vào vì sẽ dính sơn. Gặp nhà nào chỉ biết thuê thợ làm, không quan tâm “ Bọn Nó” là ai thì tôi với nó chạy đại ra vườn. Kiếm một gốc cây thật to để ngủ cho mát. Dưới tán cây – Gió hiu hiu, bọn tôi chuyện trò đủ thứ.

Thằng Tiến tâm sự tôi rất nhiều, ngay từ hồi đụng độ với đám Bảo Lộc ở trường Em. Tôi đã thấy nó không hề đơn giản. Nghe nó kể, tôi còn khám phá thêm sự phức tạp trong gia đình. Mẹ nó một thời là đau khổ. Sau này về già có một mụn con duy nhất là thằng Tiến. Tính ra hai mẹ con như hai bà cháu. Nó không có bố chính thức trên sổ. Mẹ nó sau khi sinh thằng Tiến ra vài năm thì đi bước nữa. Nó bơ vơ. Ở với ông bà ngoại. Chính vì không có cha từ nhỏ nên tính cách nó cũng định hình theo kiểu tưng tưng bất cần đời.

Nó vốn dĩ thông minh nhưng lại không khoái học, muốn lấy những trò nghịch phá trong lớp để che dấu đi khiếm khuyết tuổi thơ của mình. Mẹ nó không phải không thương yêu, thậm chí là yêu quá trời luôn. Có điều ảnh hưởng còn phải lo mấy đứa con nheo nhóc của đời sau. Nên chẳng có thời giờ quan tâm. Thảo nào khi mẹ nó lên gặp cô chủ nhiệm. Cô để cho thằng Tiến thích ngủ trong lớp sao thì ngủ.

Đối với một đứa con trai, mất cha là mất đi cả một khoảng trời tuổi thơ. Dẫu biết rằng được trải nghiệm cuộc đời theo cách khác, nhưng có cần thiết cần trải nghiệm thế không? Ba tôi đi nằm viện Sài Gòn mấy tháng. Tôi đã trải nghiệm vui buồn, huống hồ vắng Cha cả mười mấy năm???? Tôi lấy làm thương cho nó.

Thỉnh thoảng tôi với nó cuối tuần lấy lương mua ít rượu và mồi về hai đứa nhậu với nhau. Nghe nhậu cho oai thực ra là bập bẹ cho vui. Rượu vào lời ra. Tôi hỏi nó:

– Tiến, sau này mày tính làm gì?

– Tao không biết – Nó trả lời gọn gẽ.

– Tao sẽ đi Sài Gòn. Tao không muốn nhà tao đói khổ mãi.

– Mày đi đi, kéo tao theo với. Tao chẳng biết rồi tao sẽ ra sao. – Nó tâm sự với ánh mắt xa xăm.

– Uhm. Tao với mày quyết định vậy. Sau này có cơ hội tao sẽ kéo mày cùng đi

Lời hứa đó tôi chưa bao giờ thực hiện được. Bởi khi có đủ khả năng, thì tôi không thể kéo đi Sài Gòn một người Chết. Chết đúng nghĩa. Chết bất đắc kỳ tử. Tôi có lỗi với nó nhiều.

Quay lại với câu chuyện.

Mùa hè năm đó Nhỏ Phương Anh đến nhà ba lần.

Tất nhiên là Nhỏ đi thăm bạn rồi bắc kèo qua thăm tôi.

Lần đầu, Tôi đi làm nên quê độ đi về.

Lần thứ hai là vào giấc buổi trưa. Nhỏ được ăn cơm bằng cái cà men cơm của tôi san sẻ. Tôi ăn bằng cách lấy lá chuối đựng. Hôm đó nhỏ xuống nhà, được mẹ tôi chỉ cho chỗ bọn tôi làm.

Lần thứ ba Phương Anh tới. – Tôi có nhà.

Tôi chở nhỏ đi ăn chè bằng chiếc xe đạp mini. Vẫn còn nhớ rõ là hôm đó tôi ăn một chén chè thưng. Phương Anh ăn chè trôi nước. Suốt dọc đường, không biết vì lẽ sợ té hay lẽ gì mà Phương Anh lấy hai bàn tay cặp vào hông tôi, giữ chặt. Cảm giác ấm áp và nhẹ nhõm. Hình như chân tôi đạp xe bằng cách lắp điện nên khi tay Nhỏ vịn thì ngay tức khắc một dòng điện truyền từ đôi tay – Qua hông – lên trái tim – rồi truyền xuống đôi chân. Đạp hăng hẳn.

Cảm thấy thích thích…

Bọn tôi dắt bộ suốt quãng đường từ quán chè về nhà. Dắt nhau trên con đường làng. Dắt nhau dưới ông trăng hình lưỡi liềm soi bước….

Dưới hiên nhà, chúng tôi đàn và hát.

Tôi hát nhỏ nghe bài “Dòng sông lơ đãng” của Việt Anh

“[Fm] Từng ngón tay khép như [Cm] nụ hoa trắng [Bb]
Bỏ lại hàng cây ngơ ngác sau [Eb] lưng [Fm]
Và nỗi đau rơi trong [Cm] lòng đêm vắng [G7]
Nỗi đau ta nhận riêng [Cm] mình

Ở chốn [Fm] nào dòng sông [Bb] đã hòa cùng đại [Eb] dương
Cạn bến [Fm] bờ chiều nay [Bb] thẫn thờ nhìn hoàng [Eb] hôn [Fm]

Rồi chúng ta sẽ đôi [Cm] lần nuối tiếc [Bb]
Để một dòng sông lơ đãng trôi [Eb] qua [Fm]
Một sớm kia xuôi theo [Cm] dòng anh đến [G7]
Cớ sao em chẳng đứng [Cm] chờ

[Fm] Rồi sớm mai sẽ không [Cm] còn vết dấu [Bb]
Một bờ phù sa quên bước chân [Eb] qua [Fm]
Chỉ có mưa bâng khuâng [Cm] về trong mắt [G7]
Khóc đi cho thoả dỗi [Cm] hờn”

Nhỏ chống tay vào hai cằm, môi mỉm cười nhìn tôi say mê.

Rồi tôi đàn cho nhỏ hát bài “ Khúc hát chim trời” . Nhỏ cũng hát say sưa không kém, tôi cũng nhìn nhỏ y chang nhỏ nhìn tôi.

Gót xuân về âm thầm người tìm sao ta lúc vui lúc buồn người thất thường mưa nắng

Đôi khi vì một vài chuyện không đâu nước mắt ngắn dài người trách ta thờ ơ

Những cơn buồn lắm lời vẫn thường qua mau bước chân ra về người như chừng quên khuấy

Có bao giờ dù vội vàng trong mơ trái tim ơ thờ người nhớ thương cùng ta…

Tôi buông lơi tiếng đàn. Giọng hát vẫn trong trẻo giữa bầu trời đầy sao.

Tôi vẫn yêu cái giọng hát của Nhỏ đến đến bây giờ.

Tiếc là sau này, Phương Anh quá đam mê nghiệp “Cầm Ca” mà tôi với Nhỏ lỡ hẹn tình duyên. Lỡ một chuyến đò.

Âu cũng là số phận!

Cũng giống như hôm nào. Ánh Trăng hôm nay cũng chiếu qua tán lá mận, hắt xuống mái hiên soi lên cuốn sổ thành nhiều hình thù đa dạng. Hình lục giác, Hình chiếc lá, hình viên tròn vo, hình cái dù che mưa và còn có thêm một hình : Hình Trái Tim

Sau cái buổi thăm đó thì Phương Anh biệt tăm.

Ngồi ngẫm nghĩ lại, hình như hồi đó tôi thích nhỏ, rồi quãng thời gian tạm chia tay Em. Tôi quay ra cặp bồ với Nhỏ, tính cả chuyện cưới xin. Ruốt cuộc bởi vì Nhỏ có nét giống em và Trâm Anh mà thôi. Nhỏ giống như vật thay thế khi trái tim đa tình của tôi thiếu thốn cảm giác được yêu. Ở đâu đó Bình Dương và Sài Gòn, Phương Anh vẫn miệt mài đi hát phòng Trà… bar… đám cưới. Có lần tôi cũng tình cờ thấy giọng hát đó ở một tụ điểm. Trên Sân Khấu Phương Anh vẫn hát say mê như lần ở mái hiên nhà. Rồi lần lượt cũng có người kẹp tiền lên tặng hoa. Nhìn nhỏ với ánh mắt thèm thuồng. Tự dưng tôi có cảm giác khó chịu. Bỏ về.

Những cơn mưa rả rich chỉ chấm dứt vào những ngày tôi sắp tựu trường.

Số tiền kiếm được không tệ. Tôi chuẩn bị bước vào năm học mới.

“Đồi gió hú” không còn hoang vắng như ngày xưa. Người ta đã mua nó bằng cách nào đó và trồng lên đó những hàng chè xanh thẳng tắp. Cái ngày mà xe ủi tới san bằng đám cỏ may. Tôi lặng lẽ nhìn từ sáng đến chiều. Gàu xe ủi đi đám cỏ may rồi hùng dũng tiến lên đỉnh đồi hạ cây Xoài Rừng. Tôi chết lặng. Khi chặt đi đám bạch đàn xào xạc. Tôi nhớ tới năm nào cùng Trâm Anh và Em nằm bên cạnh nhau. Đa tình và duyên phận.

Giờ mỗi đứa mỗi phương trời.

Trà My ơi. Em có biết ngày hôm nay anh ở đây nhớ tới Em ?

Trâm Anh ơi. Em ở Sài Gòn có biết đồi gió hú đã không còn? Chẳng lẽ những kỉ niệm chúng ta cùng nhau trải qua đã là dĩ vãng không hồi cứu?

“NẾU CHO ANH MỘT LẦN LẠI ĐƯỢC YÊU
ANH SẼ YÊU BẰNG TÌNH YÊU DUY NHẤT
YÊU EM BẰNG TRÁI TIM CHÂN THẬT
BỎ QUA NHỮNG GIAN DỐI – ĐA TÌNH”

Phần 22

Năm lớp 11 là năm học kinh khủng nhất mà tôi phải trải qua.

Không nhiều chuyện để nói ngoại trừ việc thằng Ngọc bị cho ngưng học vì hạng kiểm cuối năm lớp 10 kém, buộc chuyển trường.

Kiến thức học thì nặng vô kể, bọn lớp tôi đua nhau đi học thêm, nhất là các môn tự nhiên Toán – Lý – Hóa. Hầu như cả đám tập trung vào chuyện học hành, sáng cũng học, ra chơi cũng học, chiều đi học nốt. Trừ một vài thành phần như Tôi – Thằng Tiến và nhỏ Phương Anh.

Tôi với thằng Tiến không đi học vì không có tiền.

Nhỏ Phương Anh không đi học vì nó giỏi bẩm sinh, cách học của nó khác xa với đám đông.

Ba đứa trở nên thân thiết và cô độc trước lớp.

Chuyện tình của tôi và Em chẳng đi tới đâu.

Lần đầu tôi tới thăm Em thì Em có nhã ý là tôi nên tập trung vào việc học, không nên đi xa thăm em thế này, thế nọ. Chốt hạ bằng một câu là : Tránh Xa Em ra

Lần thứ hai xuống thì nhận tin Em đang thi học sinh giỏi cấp tỉnh môn Lý.

Bọn Tôi biệt tăm.

Dần dần hình như tôi nhận ra, tất cả những kỷ niệm em và tôi có đều đã là một thời xa vắng. Em không còn là “Tiểu Long Nữ” thơ ngây và dịu dàng như hồi nào, bây giờ đã trở thành “Nhạc Linh San” trong tác phẩm Tiếu Ngạo Giang Hồ. Còn tôi là chàng Lệnh Hồ Xung quanh quẩn bên Em, Lúc này “ Lâm Bình Chi” chưa xuất hiện, nhưng mơ hồ tôi cảm nhận được ra bóng dáng của một người trong bóng tối.

Có gì đó đau nhói nơi trái tim.

Thằng Tiến thỉnh thoảng hỏi:

– Phong. Sao mày không đi thăm Trà My?

Tôi im lặng cười khổ một mình, đôi lúc tôi muốn nói huỵch toẹt ra cho nó nghe là bị nàng xa lánh, nhưng rồi lại ngưng. Nó dường như hiểu ra tâm trạng buồn tôi đang trải qua nên lặng lặng rút lui. Tình bạn là vậy. Đâu cứ nhất thiết chia sẻ hết mọi chuyện. Chỉ cần hiểu là đủ.

Có hôm nhỏ Phương Anh ngồi cùng tôi ở ghế đá …

– Phong, Phong còn thương Trà My không? – Nó hỏi

Tôi lại im lặng. Trà My là mối tình đầu của tôi. Không phải muốn quên là quên, muốn ngưng nhớ là được. Ai trên đời không có sẹo trong trái tim?

– Sao Phương Anh lại hỏi zậy? – Tôi ngước lên nhìn nó cắc cớ.

– Thì… thì… tại Phương Anh thấy Phong buồn nên nghĩ……

– Sau này Phương Anh đừng hỏi vậy nữa. Chuyện của Phong để Phong lo

Nói xong câu đó tôi rời khỏi ghế đá, bỏ mặc Nhỏ bên hàng lá phượng theo cơn gió tấp xuống những cánh lá nhỏ xíu như lá me bay. Thẫn thờ trước sân trường.

Ngày còn nhỏ, tôi được mấy anh chị dạy một bài:

Chim Ri là dì sáo sậu – Sáo Sậu là cậu Sáo Đá – Sáo Đá là bác Sáo Đen – Sáo Đen là em Tu Hú – Tu Hú là chú Bồ Các – Bồ Các là bác Chim Ri – Chim Ri là dì Sáo Sậu…

Cứ như vậy bài hát được lập đi lập lại và xoay vòng tròn…

Tình Ái cũng thế. Nó là một vòng lẩn quẩn và rối rắm, không đầu không đuôi. Một ngày nào đó lang thang trên phố, thấy một cô gái đẹp. Bỗng dưng trái tim nhảy dựng và rồi có chút gì yêu yêu, rồi lãng quên. Cũng có khi bên giàn hoa thiên lý. Bóng dáng một ai đó đã ngự lãnh trái tim mà không dùng bút gì xóa được. Cũng có người một đời yêu và chỉ yêu một người. Dù rằng người ta tệ bạc đến thế nào.

Nghe thì có vẻ triết lý, nhưng ứng vào chuyện của tôi, xem ra là đúng.

Cấp hai có Trâm Anh thích tôi dù biết Em mới là người …

Cấp ba Nhỏ Phương Anh thích tôi .

Thích như Tôi thích Trà My.

Đám bạn tôi thấy.

Thằng Tiến cũng thấy.

Tôi cũng ít nhiều nhận ra được tình cảm của Nhỏ.

Nhưng vấn đề là bản thân chỉ xem Phương Anh như một người Bạn, một đứa em gái. Thế nên mới có chuyện “Nhỏ” gọi tôi là Anh. Bởi có hôm tôi kêu Phương Anh ra và quyết định nhận làm Em Gái kết nghĩa. Chưa cần biết có sự đồng ý hay không. Nhỏ nhận lời. Nhận lời với một vẻ mặt đưa đám…

Năm lớp 11, Nếu không nhờ “Đứa Em Gái” bất đắc dĩ đó chỉ cho vài đường về các môn học, khéo Tôi đã ở lại lớp, thỉnh thoảng còn cả gan ném đáp án cho tôi trong mấy môn kiểm tra.

Thằng Tiến mập tự lo thân mình. Tuyệt kỹ “Cóp Py thần Chưởng” của nó đã đạt cảnh giới tối cao. Hai ngón tay nó mang trong mình một bí kíp võ công vô đối hệt “ Linh Tê Nhất Chỉ ” Lục Tiểu Phụng của tác giả Cổ Long. Nếu anh chàng kia chỉ dùng mỗi hai ngón tay kẹp được tất cả mọi ám khí trên đời, thì hai ngón tay của thằng Tiến Mập cũng có thể kẹp giấy, kẹp sách, giở sách khi đi thi. Đồng thời chỉ bằng diện tích hai ngón tay trỏ và giữa đã có thể chép toàn bộ công thức cơ bản của môn Lý –Hóa. Âu cũng là khả năng thiên phú.

Nếu không có mấy thứ đó, chắn gì điểm trung bình các môn học của Tiến Mập đã khá hơn ?

Cuối năm lớp 11. Tôi với thằng Nó đội sổ.

May thay là ít khi xuất hiện ở sổ đầu bài.

“Học bạ” ghi: “HỌC TRUNG BÌNH – ÍT PHÁT BIỂU TRONG LỚP – TRẦM TÍNH” . Tôi làm Ba Mẹ buồn nhiều.

Phần 23

Năm học 12.

Học kỳ I không có thay đổi gì mấy. Đồng bọn cũng say mê học như năm ngoái.

Đầu học kỳ II có thiên hướng thay đổi tí xíu. Đó là việc các môn không quan trọng được đám học sinh bỏ bứa. Ví dụ như Giáo Dục Công Dân chẳng hạn. Gần như tất cả không thèm chép bài. Học để thi cho lấy lệ. Cả lớp tập trung vào những môn có khả năng thi tốt nghiệp và định hướng thi đại học. Trường cung cấp cho bọn tôi hồ sơ đăng ký thi. Cả lớp bàn tán xôn xao. Trừ một vài thành phần đã được bố mẹ ra quyết định, ví dụ như con có bố mẹ làm nghành ngân hàng thì thi đại học Ngân Hàng. Đứa nào có bố Công An thì thi An Ninh. Còn lại một đám y như gà mắc tóc.

Ở cái thời mà công nghệ thông tin chưa phát triển, tất cả chỉ trông chờ vào cuốn định hướng nghề nghiệp do thư viện trường cho đọc tham khảo. Bây giờ ngẫm lại toàn là nói láo. Nào là thừa thầy thiếu thợ, nào là công nghệ thông tin, nào là ngành hót thiết kế đồ họa. Rốt cuộc sau này khi bọn tôi ra trường toàn phải làm trái nghề.

Tôi chọn một ngành mà tôi cho là có thi cũng không đậu : Cơ khí chế tạo máy của đại học sư phạm kỹ thuật. Năm ngoái lấy 22 điểm ba môn, vơ vét thêm cao đẳng công nghiệp 4 và trung cấp Cao Thắng ngành sửa chữa ô tô. Cả ba đều thi riêng lẻ từng trường.

Vào độ tháng ba.

Ngoài sức nóng của kỳ thi tốt nghiệp và đại học, còn là sức nóng của sự chia ly.

Đám học sinh được đám thầy cô truyền bá tư tưởng ” Yêu nhau gấp đi – Nếu không là vài tháng nữa chia tay trong mưa ” . Bọn chúng bắt đầu tiếc nuối thời gian ba năm học với nhau. Có đứa thì tiếc về tình yêu, có đứa thì suy ngẫm tìm cách nào tạo ra thật nhiều những kỉ niệm cuối cùng của đời học sinh.

Bỗng chốc lắm tình huống buồn cười.

Lớp trưởng thích Nhỏ Phương Anh từ lâu.

Một hôm đúng vào sinh nhật Nhỏ, len lén đem lên lớp một giỏ hoa hồng để chỉnh ình lên bàn nhỏ với dòng chữ: “ Anh yêu Em” . Không chú thích, không phụ đề và P/s.

Ban đầu Phương Anh vui vẻ trước lẵng hoa, có mấy đứa con gái được như Nhỏ? Nhưng rồi bị đám bạn trêu đùa không ngớt đâm ra ngại ngùng và khó chịu. Nhỏ tính vứt ra sân thì được mấy bạn nữ khuyên để lại. Nhỏ nhìn quanh quất khắp cả lớp xem anh chàng nào dám cả gan tặng hoa? Nhìn cả qua chỗ tôi. Tất nhiên Tôi làm gì có đủ tiền để mua cho từng ấy bông.

Không một chàng trai nào đủ dũng khí để nhận.

Kết quả giỏ bông đó được gửi lên văn phòng trường trong sự tiếc nuối đứt ruột của chủ nhân.

Nhằm kỉ niệm ngày 8 – 3 quốc tế phụ nữ. Trường tôi phát động phong trào cắm hoa. Mỗi lớp đại diện ra một nam sinh để làm việc này. Các cô trong trường thành lập hội đồng ban giám khảo để đánh giá chung. Điểm sẽ cộng vào điểm thi đua lớp. Đây là phong trào chưa từng xảy ra trước đây nên hầu hết các lớp đều háo hức tìm ra ai khéo tay nhất và đầu óc nghệ thuật nhất.

Nói tới nghệ thuật thì lớp tôi không thằng nào qua được tôi. Cả đám con gái nghĩ vậy bởi tụi nó biết tôi đàn ghita. Mà trong trí tưởng tượng của tụi đó: Cắm hoa cũng giống như đàn ghita, đều là một bộ môn nghệ thuật.

Từ hồi cha sinh mẹ đẻ đến giờ, ngoài chuyện đi hái hoa cỏ may kết thành bó cho nhỏ Trâm Anh. Tôi chưa bao giờ kết một loại hoa nào khác.

Ắt hẳn đám con gái lớp tôi chọn nhầm chăng?

Thật ra không phải vậy. Bằng cái máu nghệ sỹ của mình, giỏ Hoa tôi cắm tạo ra sự độc nhất vô nhị tại cái trường học này, tạo ra sự tranh cãi giữa cô phụ trách công đoàn trường và cô hiệu trưởng khi trao giải, tranh cãi về nghệ thuật gay gắt tới mức cãi nhau tay đôi trước mặt toàn học sinh để bảo vệ quan điểm chấm thi của mình. Tạo ra sự bàn tán xôn xao giữa đám học sinh. Tạo ra một không khí vô cùng phấn khích. Tạo ra một “ Hot Boy “ chính hiệu suốt ba tháng sau đó, mà chủ nhân nhận được quá trời hoa và thư tỏ tình, nhiều đến nỗi “ Cô em gái ” Phương Anh ghen cả lên.

Sự tình như sau.

Tôi nhận lời sẽ thay mặt Nam Sinh đi thi, với điều kiện sẽ không cần quỹ lớp, không cần làm nháp cho tốn tiền, đồng thời bí mật kiểu dáng của bình hoa cắm được tôi giữ đến phút cuối. Đám ban cán sự lớp đồng ý. Tụi nó hiểu tôi. Thằng Phong tôi nói được làm được.

Sáng mùng 8 – 3

Tiếng Loa rộn rã kêu gọi :

A Lô… A Lô… Thân mời tất cả các Em gặp học sinh dâm dục'>học sinh các lớp tập chung tại khu vực chào cờ, các bạn Nam yêu cầu đi lấy ghế cho bạn nữ, đồng thời phụ nữ được ưu tiên xếp trên… a lô… a lô…

Cả đám rục rịch ra trước sân trường.

Sau lễ phát biểu dài chừng 15 phút ca ngợi mấy thành tích của chị em phụ nữ, Mirco cũng nhường lại cho cô phụ trách công đoàn công bố thể lệ cuộc thi: Mỗi bình hoa được chuẩn bị trong vòng tối đa 20 phút. Có 5 phút thuyết trình về nội dung mình cắm.

Thời gian bắt đầu…

Tích tắc… tích tắc…..

Xung quanh tôi là cả một đám nam sinh lôi ra nào kéo, cây cảnh phụ, hoa từng chùm, từng chùm.

Tôi khẽ khàng hành động. Cắm hoa lên. Bỏ đá lên. Chưa đầy 5 phút bình hoa đã hoàn chỉnh. Tôi hùng dũng bước lại về lớp. Tất cả thành phần ban giám khảo đều sửng sốt và đứng lên ngước nhìn, họ sợ học sinh này bị đau bụng hay gì đó mà kết thúc phần thi sớm.

Sau ba mươi phút tiếng gọi vang lên: Hết Giờ.

Một số Bình Hoa vẫn chưa cắm xong, cô phụ trách phải ra tín hiệu ngắt lại lần thứ hai.

Lần lượt từng nam sinh trình bày ý tưởng của mình. Đến lượt tôi cầm Mirco:

– Dạ, kính thưa cô hiệu trưởng, Cô Phụ trách. Em tên Phong lớp 12a3. Trước khi trình bày về bình hoa, Em xin phép đàn và hát một bài.

Tôi vừa đàn vừa hát một đoạn của trường ca ” Hòn Vọng Phu ” của Lê Thương.

Cả hội trường im phăng phắc. Khi tôi ngưng, cả hội trường vỗ tay rần rần.

Tôi giải thích: Em chỉ cắm một bông hoa hồng tượng trưng cho người phụ nữ chờ . Đá tượng trương cho hòn núi. Nước tượng trưng cho sóng biển…

Cả Hội Trường vỗ tay vang dội lần nữa.

Kết quả là Chậu hoa tôi cắm đoạt giải nhì, giải nhất thuộc về chậu hoa lu xu bu của một lớp khác.

Tôi nổi tiếng đến mức không ngờ kể từ khi đó.

Tất cả các chương trình văn nghệ dự kiến cho cuối năm học đều lôi kéo tôi vào.

Thỉnh thoảng bàn học tôi lại xuất hiện một thư làm quen. Không đầu không đuôi. Tôi toàn đưa cho Phương Anh giữ giùm.

Âu cũng là một thời để nhớ.

Bọn tôi rục rịch chuẩn bị thi tốt nghiệp.

Rồi thi đại học.

Mỗi đứa mỗi phương trời.

Lưu những kỷ niệm với nhau bằng những dòng chữ trên áo

Cô Em Gái vẽ lên áo tôi một trái tim bằng bút đỏ thật to.

Cả đám dành cho nhau những lời chúc tốt đẹp cho tương lai.

Tôi được thêm những dòng địa chỉ của mấy cô gái hâm mộ tiếng đàn.

Cuối cùng rồi cái gọi là cấp III đã trôi qua trong kí ức đời tôi. Những kỷ niệm êm đềm ngày mới lon ton vào trường. Hệt như bầy chim non nháo nhác. Những kỉ niệm về vụ “ Quần treo cây tùng ” . Tất cả những hồi ức về trận đánh nhau kinh điển ở Bảo Lộc. Những lần hát cho Cô Em Gái nghe dưới ánh trăng. Tất cả đều chiếm một phần trong trái tim tôi đến giờ. Dẫu rằng có một vài điểm khiến tim tôi tan nát. Kỉ niệm không thơ mộng và đẹp như hồi cấp II. Tôi vẫn thầm ước rằng, giá như tôi có thể có túi thần kỳ của Doremon để bay về quá khứ, ngồi lại chỗ ngồi cũ của mình, thăm lại thằng Tiến, thăm lại Tiến Sỹ Gây Mê – Cẩm Vân.

Thỉnh thoảng Tôi ngang qua ngôi trường yêu dấu. Nhìn lại đám cây Tùng và hàng Phượng vỹ trổ hoa. Nhìn lại đám học sinh đi học.

Nhắc nhớ một thời không quên.

Cuộc đời tôi sau khi rời khỏi mái trường cấp III, rời xa nhà, xa gia đình, gặp lại Em và Trâm Anh. Tất cả đều đầy biến loạn. những Biến Loạn bị ướp bởi một mùi hương của đồng Tiền.

Tháng 9 năm đó . Tôi xách ba lô một mình xuống Sài Gòn nhập học vào một trường ở tại quận Gò Vấp.

Phần 24

Ngoại truyện về thằng Tiến

Sài Gòn, Ngày… Tháng… Năm…

Đang đi trên đường. Chuông điện thoại kêu ing ỏi…

Số điện thoại 0633…

– Dạ. A lô. Phong nghe đây ạ

– Quỳnh đây. – Giọng một người con gái.

– Quỳnh nào vậy? – Tôi ngạc nhiên.

– Quỳnh học chung cấp 2. Thằng Tiến chết rồi Phong ơi.

Tôi im lặng một hồi. Tính từ ngày nhận được tin báo đổ về trước, tôi chỉ quen với một thằng tên Tiến, và một con nhỏ cá sấu tên Quỳnh.

– Phong… Phong còn đó không? – Nhỏ Quỳnh lên tiếng

– Thằng Tiến mất lâu chưa? – Tôi hỏi ngược.

– Mới sáng nay, tranh thủ về với nó Phong nhé.

– Uhm. Tui cúp máy đây. – Tôi tắt máy cái rụp.

Hoang mang đi một đoạn đường từ Lê Hồng Phong về tới vòng xoay Lý Thái Tổ. Chuông điện thoại lại reo lần nữa. Một số máy quen thuộc. Một giọng nói trong nghẹn ngào. Tim tôi rung lên bởi đoán chừng chuyện thằng Tiến đã là sự thật rồi. Số máy này đã gần một năm nay không còn gọi cho nhau:

– Anh ơi, Em đây. Tiến nó đi rồi.

– Uhm. Anh vừa mới biết. Em có về với nó không? Anh qua nhà lấy đồ rồi đón.

– Dạ. Khoảng 30p nữa anh qua nhá.

Tôi lật đật về soạn mấy bộ đồ rồi dông xe qua đón em. Vừa tới cổng đã thấy người đợi sẵn, hai mắt sưng húp và đỏ mọng. Chất đồ lên xe – thẳng tiến.

Thành phố Sài Gòn có nhiều nét đẹp, ngược lại cũng có những vấn đề nhức nhối. Đó là ngập nước và kẹt xe. Gần hai tiếng đồng hồ tôi mới thoát ra được khỏi cầu Sài Gòn giữa giờ cao điểm. Lúc này con ngựa sắt đã sẵn sàng cho một chuyến đi tốc hành 200 km về quê.

Vút…vút…
Ào…ào…
100km/h… 120km/h…. khi phố thị lên đèn.

Em ngồi sau ôm tôi chặt cứng.

Cái ôm này đã không hiện hữu hơn một năm nay, kể từ ngày em phát hiện trái tim tôi có quá nhiều ngăn đựng…

Tôi vẫn lao vào những cuộc chơi như con thiêu thân, vẫn lao vào đồng tiền một cách mù quáng. Bỏ rơi Em ngẩn ngơ, bỏ rơi như hồi còn bé, Tôi trốn tránh khỏi nhà Em khi sợ Trà My biết mình đi lượm cát tút, trốn chạy khi em ngồi bên giàn thiên lý mát lạnh chờ đợi tôi ngang qua. Em chấp nhận rời xa tôi một thời gian để suy nghĩ nghiêm túc về chuyện hai đứa.

Xe vẫn lao đi với vận tốc lớn.

Điện thoại tôi đưa cho em cầm sẵn tiện liên lạc.

Gió ngược chiều thổi lên mang theo tiếng nói thỏ thẻ của Em với ai đó.

– Trâm Anh có về không? Trà My với anh Phong đang chạy về

– Abc… xyz…

– Uhm. Gặp nhau ở nhà Tiến nhé.

Tôi mường tượng được câu chuyện. Cám ơn thằng Tiến nhiều. Ngày còn sống nó cũng đã là sợi dây liên kết để nối tôi với hai cô gái. Giờ Tiến mất, vẫn sẵn lòng giúp tôi tìm lại người thương.

Hai đứa dừng xe bên chân đèo Bảo Lộc, mệt mỏi rã rời, tôi bật lửa châm điếu thuốc Jet phì phèo

– Anh hút thuốc à ? – Giọng Em vang lên.

– Uhm. Anh mới nghiện thời gian gần đây.

– Anh hút ít thôi, hư phổi đó. –Lời khuyên răn thốt ra.

Gần 9h đêm, gió lạnh buốt hết cả hai tai, tim tôi thắt lại. Phải chăng âm hồn của thằng Tiến dẫn lối hai đứa về thăm ? Nghĩ lại những kỷ niệm nó cùng tôi trải qua suốt một thời gian dài. Lòng không khỏi bồi hồi và nuối tiếc. Lời hứa một ngày nào đó thành danh ở Sài Gòn rồi kéo thằng Tiến theo, chưa kịp thực hiện. Giờ đã bên kia thế giới, kéo thế nào đây? Còn nhớ ngày nào thằng Sơn và thằng Tiến giả làm cặp tình nhân anh anh em em ẽo ợt trước mặt tôi và Trà My trước cổng trường. Chẳng rõ thằng Sơn có biết tin thằng Tiến chưa?

Trà My lục lọi trong mớ đồ mang một cái khăn choàng rồi lại gần tôi cuốn khăn lên cổ. Hai đứa gần nhau hơn bao giờ hết. Nhìn nhau. Rồi em nép vào người tôi thổn thức. Chẳng rõ vì thương tâm một đứa bạn ra đi hay vì thương tâm cho mối tình chia tay ? Đoán chừng cả hai.

Đèo Bảo Lộc ngoằn nghòe gần 10 cây số. Chiếc xe chậm chạp bò lên đỉnh. Tiếng côn trùng , tiếng dế kêu, tiếng u tịch của cánh rừng khiến cho không gian và thời gian ngưng tụ, thỉnh thoảng một vài chiếc xe ford tốc hành chạy ngược chiều hắt hết cả ánh đèn vào mặt.

Về đến nhà thằng Tiến cũng gần 10h đêm.

Đèn sáng choang. Bên ngoài cột báo có người ra đi…

Tôi dựng xe xuống , bước vào nhà.

Mẹ nó khóc nấc từng cơn, có lẽ khóc vì ân hận vì không lo được cho thằng Tiến. Bà ngoại quá đau buồn và mệt nên nằm trên gường cách quan tài khoảng gần 2 mét.

Thằng Tiến ngủ ngon quá !!!

Môi khẽ mỉm cười, khuôn mặt thanh bình và mắt nhắm lại. Chân tay không động đậy, thằng Tiến ngủ mãi mà không tỉnh. Mặc cho tôi rờ vào má nó tát nhẹ.

– Tiến ơi, tỉnh lại đi. Tao là Phong nè. Tao về thăm mày nè, mở mắt ra nhìn tao.

Hai chân tôi như rịu xuống bên quan tài. Khóc hu… hu thật to. Em nắm cổ tay tôi giữ lại

– Mẹ mày, Tiến ơi. Sao mày đi mà đéo nói tao một tiếng… hu… hu…

Trong đám tang mà chửi tục thì không hay, nhưng người nhà nó, làng xóm láng giềng. Đám bạn tôi ngoài sân không ai cản tôi. Bởi họ hiểu, tôi và nó thân thiết nhau. Những lời đó là những lời đau buồn và đầy nước mắt. Giàn dụa. Tôi đứng bên quan tài lảm nhảm những câu vô nghĩa. Rồi lại ngắm nhìn khuôn mặt nó trong quan tài. Chỉ đến khi em và thằng Sơn Mụn tới dìu tôi ra ngoài…

Điếu thuốc làm tôi trấn tĩnh lại.

Tôi hỏi thằng Phong Con.

– Thằng Tiến bị sao mà đi?

– Tai nạn khi đi rà cá mày ạ. May mà thân thể còn nguyên lành, chỉ bị điện giật dưới nước chứ không nổ bình. – thằng Phong Con giải thích cặn kẽ.

Tôi biết khá rõ tính thằng Tiến, nó là đứa “ Quê của Quê” . Tuổi thơ đã mang đầy những nét của làng. Sau này lớn vẫn duy trì thói quen những trò câu cá bắn chim. Nó đi rà cá về đãi bạn bè, chứ không phải làm kinh tế. Thời gian trước khi mất, nó đi sẻ gỗ rừng, cuộc sống chắc cũng không đến nỗi.

Gần hai tiếng sau thì có tiếng xe ô tô đỗ lại, người bước xuống xe là Trâm Anh.

Cắm cho thằng Tiến nén nhang rồi lặng lẽ ngồi vào bàn cạnh Em và Tôi. Mấy thằng vẫn giữ nguyên tâm trạng im lặng. Đáng lý bạn bè lâu ngày gặp cũng đủ chuyện để hỏi han. Nhưng trong buổi đêm hôm đó. Chẳng ai nói ai câu nào cho ra hồn, tất cả đều ngắt quãng, không đầu không đuôi xen kẽ với những tiếng nấc của người trong gia đình.

03 h giờ sáng , đóng nắp quan tài.

Tất cả đều rơi nước mắt, Em đứng cạnh dựa hẳn vào tôi nghẹn ngào. Bên cạnh trái là Trâm Anh nắm chặt tay tôi, nước mắt lăn từng giọt. Vẫn một tính cách cứng rắn và bản lĩnh.

4h 30 phút , thân thể nó được di chuyển lên nhà thờ.

Tôi – Em và Trâm Anh cùng vài đứa khác ở nhà lo dọn dẹp rồi phóng ra nghĩa địa chờ sắn.

6h 30 phút sáng.

Quan tài hạ huyệt tiễn đưa thằng bạn chí cốt về bên kia thế giới.

“Vĩnh biệt mày nha Tiến. Qua đó có buồn thì về thăm tao.”

Khi mọi người đã rời khỏi nghĩa trang, tôi lôi đàn ghita trước mộ. Ngày trước, có lần nó nói thích bài ” Ơn Cha” của nhạc sỹ Y Vân, kêu tôi đàn cho nó hát. Lúc đó lắc đầu do chưa biết đệm đàn. Giờ tôi sẽ vừa đàn vừa hát thay thằng Bạn nằm dưới đất.

Ơn cha như Thái Sơn cao bao từng
Ngoài tuy cương quyết, mà lòng thương mến
Ơn cha như đuốc soi ca trên đường
Đuốc soi tâm hồn, dắt con chuyền hướng

Ơn cha như bóng cây xanh trên ngàn
Tình cha tha thiết, lòng cha âu yếm
Ơn cha như mái hiên trên nông trường
Gió mưa xa gần nắng mưa không sợ

ĐK:
Nào những khi con buồn người đến bên vỗ về
Bàn tay xoa trên mái tóc mến thương
Đôi lúc khi cha khuyên con trong những khi sai lầm
Thì còn bàn tay cương quyết nào hơn

Ơn cha như nắng soi trên đường
Người cho ánh sáng, người cho lẻ sống
Ơn cha, hai tiếng thương yêu vô vàn
Sẽ không phai tàn, với bao năm trường.

Thằng Tiến chưa một lần thấy mặt bố, chẳng biết trước khi chết có kịp gọi lên hai tiếng “Cha ơi ?”

Thằng Phong, nhỏ Quỳnh, Em , Trâm Anh, thằng Sơn hát lại những bài hát thủa học sinh đi học, hát những bài về tình bạn, tình yêu đôi lứa. Thằng Tiến chắc ở dưới đất sẽ rất vui. Nó chết khi chưa có một mảnh tình vắt vai.

Em một bên, Trâm Anh một bên đi cạnh tôi lặng lẽ trở về.

Chiều cùng ngày, bọn tôi ngắm hoàng hôn lần cuối cùng trước khi về lại Sài Gòn.

Năm nào trên đồi gió hú, đôi lúc hai người, đôi lúc ba người. Nay thêm thằng Tiến nữa là bốn.

Nguyễn Bạch Đằng Tiến
Sinh ngày: xx/yy/bbcc
Mất ngày : yy/ss/abcd
MẸ VÀ GIA ĐÌNH LẬP MỘ

Phần 25

Tháng 9 năm đó tôi một mình vào Sài Gòn.

Tính tôi quen vậy.

Mà không quen cũng phải quen. Cha mẹ đã có tuổi, nặng nợ nuôi con. Nếu có người đi cùng tốn thêm chi phí. Có đắn đo suy nghĩ mấy cùng đành mặc cho thằng Con tự lập.

Tiễn tôi là hai đứa bạn thân, bọn nó vác ba lô rồi ngồi chờ xe cùng hút điếu thuốc, Thằng Sơn quyết định theo cái nghề xây dựng. Tiến ở nhà lo cho ông bà ngoại già yếu. Trong ba đứa chỉ có tôi được vinh hạnh khám phá hòn ngọc Viễn Đông.

Ngày trước khi đi. Tiến đi câu được mấy con cá chép về làm gỏi, ở nhà nó, ba thằng nhậu say một trận quên trời quên đất, tạm biệt đời học sinh. Nó tiễn tôi đi bằng mấy con cá, sau này vĩnh biệt tôi cũng vì mấy con cá. Chẳng rõ ông trời đã có ý chỉ định từ lúc đó chăng?

Chiếc xe từ từ lăn bánh… thoắt cái tới Sài Gòn.

Tôi không quá mơ mộng viển vông vể chốn hoa lệ, nhưng trong tâm tư luôn mặc định, rời mảnh đất khỉ ho cò gáy này xem như đã là một bước tiến. Ra khỏi bóng tre đầu làng cánh chim sẽ cất cao và hót rảnh rang. Ai sợ hãi Sài Gòn chứ tôi không sợ. Trước khi đi, mẹ may cho một túi áo nhỏ bên trái rồi bỏ mấy củ tỏi vào, sợ ai bắt cóc thằng con trai của bà. Thật lạc hậu. Tôi to cao thế này sợ gì chứ? Sợ lạc lối sao? Bà căn dặn đủ điều, hàng xóm láng giềng qua cũng kể rành rọt về ma túy, về thói ăn chơi, về tệ nạn trộm cướp giữa đường y như thấu hiểu thành phố lắm. Tôi trộm nghĩ. Có cái mạng rách không? Chẳng biết ai thèm đụng.

Uhm. Thì đúng rồi, có cái mạng rách không hà. Mấy ông cướp, ông ma”túy” không đụng nhưng đàn bà đụng quá trời.

Cư trú nhà bà Bác được hai ngày đi ra đi vào, thấy không tiện, tôi xin ra ngoài tìm nhà trọ ở cho thoải mái.

Những ngày đầu vất vả ở Sài Gòn tìm nơi ăn chốn ở, không xe máy, cầm trong tay hơn một triệu rưỡi thì đóng tiền học phí hết 1.100.000 vnđ. Tôi bắt đầu lo lắng. Ngay lúc đó “ Cứu tinh” xuất hiện . Dì đó có tên “ định mệnh”. Quỳnh Anh. Cả đời tôi mắc nợ với ba cái tên kiểu “Anh “ đó. Thiệt tình không tránh được. Oan gia.

Gọi là Dì vì theo họ hàng. Đến giờ tôi chưa có ngẫm ra họ hàng kiểu gì. Đơn giản là trong hai ngày cư trú nhà Bác Tôi. Có đám giỗ. Ngồi cùng mâm, Ai nói gọi sao thì mình nghe vậy. Có giải thích cũng hông có nhớ .

– Em xuống đây ở nhà bác V à? – Giọng Dì lên tiếng

– Dạ không, “ Con ” tính đi tìm chỗ ở mới cho thoải mái, khỏi làm phiền Bác .

– Vậy tìm được chỗ ở chưa? – Một thái độ quan tâm thật sự.

– Dạ, Con chưa có thời gian, cũng hông có xe đi.

– Vậy số điện thoại của địa chỉ của Dì nè, có gì khó khăn thì qua hỏi. Nhưng nhớ buổi sáng tới chiều thôi nghen. Tối Dì đi làm.

Tính hỏi đi làm gì mà đi suốt đêm? May chặn kịp suy nghĩ.

Ngồi cùng mâm, mỗi tôi với Dì Quỳnh Anh là con nít. Còn lại toàn ông bà già, hai đứa tôi nói chuyện rôm rả. Tự dưng thấy gần gũi ghê, mến mộ.

Dì Quỳnh Anh có một làn da trắng, khuôn mặt hơi vuông . Lông mày xăm rồi nên nhìn hơi dữ dằn, đúng chất của người thành phố . Nếu mặc một bộ đồ đẹp, leo lên một cái xe đẹp . Tôi chắc chắn Dì trông giống một con nhà nòi, nhà mặt phố – bố làm to. Ít nhất trong trí tưởng tượng của tôi cũng là vậy. Còn sau này, ngẫm lại thì Quỳnh Anh cũng là một kiếp khổ. Không ai có thể đánh giá nhau qua nét bề ngoài.

Ý định của tôi khi muốn ở riêng là vì mấy đứa bạn học đã hẹn nhau từ trước, đi xuống dưới này tìm nhau ở trọ cùng. Ai ngờ lên trường mới tá hỏa. Trường có hai cơ sở. Thằng học chung cấp ba với tôi, thi cùng ngành thì xuống mãi ở Đồng Nai học. Mấy đứa còn lại thì ổn định hết rồi. Cô Dì Chú Bác và người quen nhận tất. Thằng bạn nữa thì ở ký túc xá chứ không thuê nhà riêng. Xem như các phương án tìm phòng trọ gần trường phá sản

Lang thang bằng xe buýt khắp phố phường ngõ hẻm. Để tiết kiệm tiền xe bus, tôi quyết định lội bộ, đi từ hẻm này qua hẻm kia, ròng rã cả buổi sáng mà không tìm được chỗ ưng ý. Tình cờ Ngang qua Tô Hiến Thành. Tôi nghe thấy tiếng gọi:

– Phong… Phong. – Ai đó uống nước mía bên đường vẫy tay tôi

Nhanh chân chạy qua.

– Ủa , Dì Quỳnh Anh . Dì đi đâu đây?

– Chứ Em đi đâu đây? – Dì vẫn ngại khi gọi tôi là Cháu

– Con đi tìm phòng trọ. Tìm mãi mà không có phòng trọ nào một người.

– Trời đất cái thằng này, đâu ra mà có phòng trọ một người mà tìm.

– Hihi… thì Con tìm đại. hên xui.

– Thôi qua nhà Dì mà ở, chật chội nhưng mà vui. Nhà thuê nguyên căn cả nam cả nữ chung với nhau. – Quỳnh Anh đề nghị với thằng cháu

– Thôi, Con ngại lắm.

Tôi không dám làm phiền nên đáp thế chứ thú thực là muốn lắm rồi, ít nhất cũng có chỗ tối đặt lưng, chứ lang thang kiểu này đuối quá sức đuối. Khuôn mắt tôi ít nhiều thể hiện điều đó. Bà Dì xem chừng có khả năng đoán tướng số nên phán luôn câu xanh rờn:

– Nỡm, Ông cụ ạ. Nghèo mà còn eo. Mang nhiều đồ đạc xuống nhiều không? Dì chạy xe qua chở cho.

Biết từ chối không xong. Hai Dì cháu uống nước no bụng rồi hung hăng chạy xe về nhà Bác V lấy đồ, trên đường Quỳnh Anh dặn không được để bác V biết qua ở chung, kẻo hỏng. Tôi tâm lý cũng biết vậy. Buồn cười nhất là lúc lên xe. Lúc đó Dì chạy một chiếc Suzuki Smach gì đó. Tính giành nhưng mà Quỳnh Anh không cho. Nói để chị chở Em không quen đường. Thế là ngồi đằng sau ôm eo con gái. Nghĩ ngợi lung tung…

Qua nhà Dì mới biết đó không phải là cái nhà. Chính xác gọi nó là cái lô cốt thì đúng hơn. Ngang 3m rộng 3.5m, mỗi gác có 1 toilet. Gạch bông bẩn kinh khủng, ngổn ngang xe đạp. Gác đầu tiên là lũ con gái ở. Gác thứ hai là đám thanh niên. Tôi bưng đồ lên ngang qua phòng đám con gái. Cửa không khóa. Trong nhà líu tíu nhí nhố cũng phải 5 mạng nữ chứ không ít. Cảm thấy hơi sợ. Lên đến gác gỗ trên thì xém té xíu. Giờ ngẫm lại vẫn không hiểu vì sao mình ở được. 3m x 3.5m là chưa đầy 12 m. vậy mà còn có một cái bồn nước 1000 lít. Xung quanh là mái tôn hai nhà hai bên hắt vô. Nghe đây bảy tám anh. Loay hoay không rõ tối nay mình ngủ thế nào.

Chắc có lẽ bắt gặp được nét mặt lo lắng đó của tôi nên Dì trấn an.

– Em đừng lo. Nhà này chia làm hai ca. Đi học ca sáng. Tối một số đi làm.

Tôi mường tượng ra được chút xíu.

– Nhóc đẹp trai ơi. Nếu mà không có chỗ thì xuống chỗ Dì Quỳnh Anh với lại chị ngủ nè… hihi…

Giọng ai đó õng ẹo vang lên.

– Con Quỷ này, để yên cho Em tao học hành nha mày. – Dì lớn tiếng nạt nộ.

Vậy là tôi ở với Dì tại căn lô cốt khu TVĐ. Dì chở tôi đi mua xà bông, mua khăn tắm. Thậm chí nhiệt tình mua có hai cái quần con. Chẳng hiểu bà Dì nghĩ sao chứ thằng cháu thì mồ hôi túa cả ra khi được con bé gói cho hai cái quần rồi Dì ngồi sau, tập cho tôi chạy xe ở đường thành phố, lái riết cũng quen, mấy ngày sau lên trường nhập học, có thể tự tin đi bằng cái xe xịn đó. Dĩ nhiên là tạm thời, vì không bao lâu sau đó, tôi ra bưu điện gọi về nhà tạm ứng 400.000vnđ mua cái xe đạp để đi làm.

Tôi chẳng bao giờ hỏi Quỳnh Anh làm gì, đối với tôi, sự mang ơn và khái niệm họ hàng khiến tôi rất rất quý trọng Dì, nhưng không hỏi chứ không phải không lo lắng. Mỗi buổi tối Tôi đều mong bình an đến cho Quỳnh Anh. Sáng ngủ dậy, đi xuống dưới đánh răng chỉ mong nghe được tiếng Dì trò chuyện.

Những ngày đầu với tôi ở cái đất Sài Gòn là vậy. Sáng lên trường đi học, chiều lang thang ngoài đường nhớ về thời học sinh, ghé công viên Gia Định, ghé công viên Lê Thị Riêng. Được Dì hoặc mấy anh chị trong phòng dẫn đi ăn chè cháo. Nói chung với một đứa quê mùa chưa được ăn : Hột Vịt Lộn – Cơm Sườn – Hủ Tiếu thường xuyên như tôi. Cảm thấy cái gì cũng ngon miệng. Đêm về, thế giới tốt đẹp bắt đầu từ khung cửa sổ trên gác phòng trọ….

À thì ra đối diện có cô bé dễ thương đang học bài.

Ai đó hát vang bài mặt trời bé con của Trần Tiến:

“Ngoài kia có chú bé trèo cành me mắt xoe tròn lắng nghe
Đàn tôi hát câu gì mà sao cô bé cười ngộ ghê
Đàn tôi hát câu gì mà sao cô bé ngồi mơ màng
Hạnh phúc quá đơn sơ, đời tôi đâu có ngờ
Từng đêm cô bé chờ như chờ từng giấc mơ”

Phần 26

Có hôm trời mưa vào buổi tối.

Cơn mưa nhẹ dịu đi cái nóng của căn gác trọ.

Xua tan đi cả ngày oi ả bứt rứt của tiết trời hanh khô.

Tôi bước hẳn ra hiên mái tôn của nhà bên cạnh buông đàn hát. Lúc này trời chập choạng tối. Nhớ nhà ghê, nhớ những con mưa rần rã suốt buổi chiều, nhớ bọn trai làng cởi truồng tắm mưa. Quê tôi đất đỏ, cứ mỗi lần mưa xuống thì con đường ngoằn nghèo tạo thành rãnh nước bé xíu. Chảy dốc xuống chỗ trũng và hình thành đám nước nhỏ đục ngầu. Hồi còn bé, tôi hay được mấy anh chị lớn đùn đẩy vào đám nước nhỏ đó , trét bùn lên người.

Lớn hơn một xíu, tụi tôi tự hình thành nên những nhóm đi tắm dòng suối đuôi làng, nước trong vắt và có cả con trai, con hến bắt về bằm cháo. Đứa nào không biết bơi cho chuồn chuồn cắn rốn.

Thoắt cái mà đã mười mấy năm, thằng nhỏ nghịch ngợm năm nào đã thành chàng trai cao to vạn vỡ, đi học Sài Gòn…..

“ Quê tôi ai cũng có một dòng sông riêng mình. Con sông quê gắn bó với tuổi thơ đời tôi. Bao năm xa qua ấy, trong mơ tôi vẫn thấy, hôm nay tôi trở về………”

Hôm nọ tôi có hỏi tin tức Trà My, nghe đâu em ở bên quận 9. Dự định ngày nào đó sẽ ra thăm Em. Giả như hôm nào Dì Quỳnh Anh không có đi làm, mượn xe của Dì đi. Cảm giác đó làm tôi khoái trá. Mải theo dòng suy nghĩ miên man, tôi cứ vậy vừa đàn vừa hát một mình.

Đối diện qua khung cửa căn gác trọ là một dãy nhà lụp xụp liên tiếp, rồi đến một ngôi nhà cao ba tầng khang trang. Cũng có một cánh cửa sổ đối diện. Thỉnh thoảng có cô gái ngồi học bài. Nói thật là bản thân mình chẳng lấy gì làm chú ý cho lắm, uhm thì thỉnh thoảng ra nghêu ngao hát cũng thấy bóng một cô nàng đứng dựa bên hiên cửa lắng nghe, ừhm thì cũng ráng đánh đàn hay một chút, không lỗi nhịp. Xem như là có người biết thưởng thức tiếng đàn ghitar của mình. Ngoài ra chẳng muốn tìm hiểu người con gái đó là ai? Xấu hay đẹp?

Nhất là hôm báo với Quỳnh Anh mượn xe được Dì đồng ý, thì hình ảnh Trà My chiếm toàn bộ trí óc…

Hôm nay lại khác….

Khu vực tôi bị cúp điện.

Đáng lý ra tôi chui vào lại căn gác xếp, nhưng ngặt nỗi đông người quá. Bèn nói trỏng vào trong:

– Anh Tùng ơi, lấy hộ em cái đèn pin để trên bàn học với

– Cái thằng này điên à? Không vào nhà lo tắm rửa học bài đi.

– Hihi… Kệ Em, tí em zô, không rảnh vào ngửi mấy cái mùi hôi nách của mấy anh.

Có đèn pin, tôi lại bật đèn chiếu vào sổ nhạc hát….

Ở một chỗ nào đó, bên khung cửa có người soi đèn pin hắt ngược vào cây đàn…

Tôi ngẩng lên nhìn, ra là căn phòng có cô nàng vẫn nghe hát mỗi chiều. Nghĩ ra được trò nghịch ngợm, tôi lấy đèn pin soi thành vòng tròn chiếu thẳng qua nhà bên đó.

Có tiếng cười khúc khích.

Cứ vậy soi qua soi lại. Rồi đột ngột đèn pin ngưng chiếu qua bên này, làm tôi chưng hửng. Chắc cô nàng chán rồi. Đang tính bước lại vào phòng thì lại có ánh đèn lóe lên. Một cái bảng thiệt to giơ lên rồi chiếu đèn vào đó

“ANH TÊN GÌ? ĐÀN HAY GHÊ?”

Tôi thấy vui vui nên kiếm một tờ giấy viết lại – Cũng chiếu đèn lên để người ta đọc cho rõ

“ANH TÊN PHONG – NGƯỜI TA TÊN GÌ?”

Lại thêm một tấm giấy rọi ảnh đèn:

“NHỎ QUÁ – EM ĐỌC KHÔNG RA. EM TÊN TRÂM”

Thiệt tình cái ông trời, làm như trong thế giới của tôi chỉ quanh đi quẩn lại ba cái tên phổ biến là “ ANH” ; “TRÂM” “QUỲNH”… đi đâu cũng gặp hết trơn. Loay hoay chưa biết làm sao để có thể hồi đáp. Tôi không có sẵn bảng to, mấy tờ giấy A4 thì đọc không thấy, khua đại ánh đèn thẳng qua bên đó, múa loạn xạ. Có hồi âm :

“EM HIỂU RỒI – NGHĨ CÁCH ĐI – MAI NÓI CHUYỆN TIẾP “

Chiều hôm sau đi học về, bồi hồi mong chờ cái cảm giác đợi buổi tối, cái khó cũng ló cái khôn, tôi nhớ lại giàn ná của thằng Tiến Mập, viết vào giấy rồi vo viên tròn bé xíu. Tôi vác ná bắn thẳng vào khung cửa. Không phải bắn lúc nào cũng trúng, đâm ra mỗi lần viết phải viết ra ba bốn tờ giấy, mỗi tờ một nội dung ngắn gọn. Bên kia hoạt động theo phương thức truyền thống là giơ bảng và rọi đèn pin. Cứ thế câu chuyện không đầu không đuôi được truyền tải qua lại giữa hai con người nhìn không rõ mặt nhau. Cũng có lần tôi vẽ khuôn mặt cô nàng lên trang giấy hỏi Em có giống vậy không? Cô bé chả lời là xấu hơn thế nữa, kèm theo khuôn mặt cười.

Cô bé đang học lớp 12 của một trường quận Tân Bình.

Cảm giác nói chuyện với một người mình không hề biết người ta là ai, chẳng phải quan tâm đẹp như thiên thần hay xấu như quỷ sứ thật thú vị. Nó kích thích trí tò mò của thằng đàn ông ghê gớm. Mà độc giả biết rồi đó, muốn chiếm được trái tim một người đàn ông có hai cách nhanh nhất: Một là qua cái bao tử, hai là tạo tò mò. Chuyện của cô nàng tên Trâm nằm theo vế thứ hai.

Cũng có hôm vừa bắn được mảnh giấy qua đã thấy phụ huynh cô nàng lòi mặt ra cửa sổ nhìn. Chắc ổng nghĩ tôi tán con gái ổng nên bắn lung tung. Chứ ổng mà đọc mà thấy câu chuyện bọn tôi hỏi thăm nhau, chắc ổng cạo đầu con gái đang học lớp 12 của ổng luôn quá. Tôi hết hồn giả bộ mâm mê cây đàn tích tịch tình tang. Lúc sau cũng có cái đầu nhỏ nhỏ có hai bím tóc lắc lư nhòm qua soi đèn. Viết trên bảng:

“MAY QUÁ – PAPA EM KHÔNG ĐỌC”

Rồi có hôm, chưa kịp bắn phá gì đã thấy đèn pin và bảng viết:

“ANH PHONG ƠI – BÉ ỐM RỒI”

Làm tôi viết luôn một tràng chuyện cười mệt xỉu, gói gém cẩn thận bắn qua dỗ dành cô nàng ngủ ngoan.

Phần 27

Tìm em cũng như tìm Chim.

Chim bay Biển Bắc tôi tìm Biển Nam

Xe đạp không phải là vật dụng quá quý giá vào thời điểm tôi lớn lên, nhưng nó quen thuộc, quen thuộc như những chiếc xe máy bây giờ các bạn đang đi.

Nhà tôi có hai.

Chiếc xe của cha tôi là con ngựa sắt có khung.

Của mẹ tôi là một xe đạp đầm.

Hồi còn bé, vác con ngựa sắt có khung ngang ra tập. Chân cẳng chó. Tức là xỏ cái cẳng chân của mình chui qua khung rồi đạp nửa vòng pedan. Cũng may là chuyện tập tành không lâu lắm, chứ nếu lâu khéo xương sống quẹo qua một bên, chân bên dài bên ngắn.

Thời điểm xuống Sài Gòn, tôi cũng ráng gồng mình mua chiếc xe đạp để đi đây đi đó.

Dì Quỳnh Anh lúc nào cũng sẵn sàng cho mượn chiếc Suzuki. Vấn đề tôi e ngại bởi không có … tiền đổ xăng. Mà đi chùa thì chẳng hay ho gì lắm.

Nắm được tin tức Em ở quận 9. Tôi lập tức lên kế hoạch đi thăm. Đi xe đạp chứ không theo ý định ban đầu…

Người đồng vai sát cánh cùng tôi là đứa bạn mà bản thân ít khi ngờ tới.

Thằng Quân Ngọng.

Chiến trường chiến đầu kề cạnh nhau, nhỏ Thảo Nguyên học chung với cả bọn hồi năm cấp III. Đang theo học đại học ngân hàng – khu Thủ Đức. Ở luôn trong ký túc xá. Một khi chúng ta ở cùng chiến tuyến đi đánh giặc, thì bỗng đâu tất cả quá khứ là quá khứ. Sự tương phản tính cách thời cấp ba biến mất, thay vào đó là sự đồng cảm và hỗ trợ lẫn nhau. Tôi có xe đạp, nó được nhà gửi cho ít tiền gọi là lộ phí. Thế là cả hai nghiên cứu bản đồ thành phố đánh dấu từng đoạn đường.

Nếu ra đường muốn biết ai là sinh viên ở các tỉnh mới lên Xì Phố. Có hai cách. Một thấy thằng nào mặc bộ đồ thật đẹp, quần tây áo sơ mi – đóng thùng – Chân đi đôi giày đen bóng láng – Nhưng đạp xe đạp. Đích thực là sinh viên đang đi làm phục vụ.

Cách thứ hai là bọn đi tới ngã tư thì – Leo Lề – Dừng Xe – Ngó Bản Đồ.

Hai đứa tôi được phân biệt theo cách thứ hai.

Từ lô cốt đạp xe qua bên quận 7 sang nhà cậu của thằng Ngọng. Rồi từ quận 7 đi về hướng cầu nguyễn hữu cảnh ra Xa Lộ Hà Nội. Hai thằng thi nhau đạp. Chỗ nào mệt lại dắt xe leo lề ngồi uống bịch nước mía mua sẵn. Tôi hiểu thằng bạn này nhiều hơn. Đúng là mỗi cây mỗi hoa, mỗi nhà mỗi cảnh. Bố mất sớm, mẹ tần tảo nuôi anh em nó vất vả. Thương con như trời như biển, dĩ nhiên là cũng có lúc thái quá. Nhiều trò chơi thả diều bắt cá chỉ nghe qua chứ chưa bao giờ được thử dù chỉ một lần. Niềm hi vọng của mẹ đôi lúc là áp lực học hành khiến hai đứa con chỉ chăm chăm vào sách vở. Bỏ quên đi niềm vui tuổi thơ. Nghe nó kể thấy tội và quý bạn nhiều hơn.

Hai đứa ra tới ngã tư Thủ Đức quyết định ghé Hoàng Diệu thăm cô bạn Thảo Nguyên. À không, nên dùng từ “ Bạn Gái Tương Lai ” của thằng Ngọng mới đúng. Nói “ tương lai ” vì theo như thằng bạn của tôi kể là rất có hi vọng, khả năng 100% là nhỏ cũng thích thằng này. Vấn đề là chúng nó “ Mặt Trong như đã, mặt ngoài còn e ” nên không tiến được với nhau. Khoản này xem ra là tôi có kinh nghiệm. Đơn giản là thằng Ngọng cũng rõ tôi vốn dĩ nhiều gái theo. Tức là phải tỏ tình rành mạch. Khát vọng lớn nhất của nó là ba chữ ” Mình thương Bạn” chạy từ Đan Điền, lên cổ họng rồi phát ra khỏi cái miệng, ngay lập tức cái miệng đối phương cũng phun châu nhả ngọc từng ấy chữ ngược lại. Có điều đời không ai học được chữ ngờ.

Hai thằng lon ton dừng xe trước cổng ký túc xá đại học Ngân Hàng đợi bác bảo vệ rao tên. Đợi mỏi cả giò, đợi đến nóng cả người vẫn… không thấy Thảo Nguyên ra. Thằng Quân đứng như phỗng trường cổng trường. Tôi thì mồ hôi dễ dãi đi tìm chỗ rúc nắng. Đợi đâu cũng tầm cả gần tiếc rưỡi. Nhờ bác bảo vệ thì không dám nhờ nhiều sợ bị la. Câm như hến. Bác bảo vệ thật thà khuyên:

– Hay tụi con đi ăn trưa đi, rồi quay lại.

Tôi thấy đó là ý kiến vô cùng hay, có điều nhìn quá khuôn mặt thảm hại của thằng Bạn nên cụt hứng, ráng động viên nó:

– Hay thôi, tao với mày đợi ở đây. Lỡ Thảo Nguyên ra không thấy mày lại khóc hu hu…

Mắt thằng Ngọng sáng rực… như hai đèn pha ô tô. Chắc nó nghĩ tới cảnh con “Bạn gái tương lai” của nó ra tìm không thấy nó đâu, khóc sưng nước mắt. Lòng thằng bạn tôi như được thổi một luồng gió mát….

Ơn giời! Cuối cùng thì Thảo Nguyên đây rồi.

Nhỏ mặc bộ đồ ở nhà lon ton ra cổng, cầm theo cái cà mem cơm – cạnh nhỏ còn có hai đứa bạn xinh như mộng nữa. Nói chuyện ra chiều rôm rả, có điều tư thế và ăn mặc không có thái độ gì là đón khách hết trơn. Hai đứa tôi chưng hửng. Nhác thấy nhỏ từ xa, thiếu điều thằng Quân muốn xuất phát nhanh chạy vượt rào 100m. Nín nhịn vẫy tay gọi í a í ới.

– Thảo Nguyên, hú…hú…. Quân nè….Thảo…… Uyên…(Vì ngọng nên nó đọc Thảo Nguyên thành Thảo Uyên)

Ba cô tiên đi ra tới cổng, khác với niềm hi vọng của thằng Quân. Tôi thấy nhỏ có vẻ ngại với hai đứa bạn, thẹn thùng khi thấy có bóng dáng nữa. Hai cô tiên kia cười khúc kha khúc khích.

– Sướng nha Nguyên, ngày nào cũng có người tới thăm.

Tôi nghe mà muốn nổ đom đóm mắt, tự dưng thiện cảm mấy tiếng đồng hồ dành cho cô bạn này bỗng chốc biến mất. Ngó về phía thằng Quân. Thì ra ngoài bị “ngọng” nó còn bị “điếc” nữa. Hai bà quỷ dạ xoa kia nói to thế mà đầu nó không lọt vô được chữ nào. Mặt mày hớn hở như sắp tết, lại còn dơ tay vẫy vẫy tôi lại, tôi ể oải rời khỏi chỗ ngồi tới gần cổng trường.

– Ủa, Phong cũng ra thăm Thảo Nguyên hả? – Cô nàng lên tiếng

– Uhm, tiện đường thôi.
Tôi đáp lại, đời tôi ghét nhất cái kiểu “ thân con gái là phải được săn đón” . Tôi tuy nghèo nhưng chưa có đứa con gái nào dám lên tiếng nói hai từ kiểu như “Nghĩa Vụ” vậy, mà vẫn có nguyên đám gái bu quanh.

Thằng Ngọng không hiểu nổi cảm xúc của tôi. Nghĩ chắc do đạp xe nhiều nên mệt. Đúng là đồ dại gái thấy ớn. Ba đứa qua bên hẻm đối diện vào quán cà phê cóc uống ly cà phê. Chuyện thằng Ngọng nhờ tôi dò xét ý Thảo Nguyên thế nào để ba chữ ” Mình thương bạn” đủ dũng khí thoát ra khỏi cổ xem ra không cần làm nữa rồi. Tôi hiểu tỏng kiểu con gái vậy. Sau này mới thấy lúc đó mình nghĩ sai. Nhỏ Thảo Nguyên đúng là không thương tới thằng Quân thiệt, nhưng cũng không nghĩ tới ai. Chuyện gia đình nhỏ cũng là áp lực học hành quá lớn. Nhưng đó là khi trưởng thành, còn thâm tâm tôi lúc đó. Thấy phát ghét cô nàng.

Thằng Ngọng giả vờ đi mua cơm cho nhỏ và cơm cho hai thằng, xách cà mem cơm đi.

Còn lại tôi với Nguyên trong quán. Tôi lên tiếng trước phủ đầu:

– Nguyên nè, tui thấy thằng Quân cũng tội, bà có thích nó không? Nếu không thích thì nói để cho nó khỏi hi vọng. Chứ bà có “ ĐẦY NGƯỜI” theo đuổi rồi – Tôi nhấn mạnh vẻ hằn học

– Thì Nguyên cũng tính nói đây – Giọng nhỏ đầy ngạc nhiên nhưng cũng quyết đoán.

– Uhm, làm vậy được.

Hai đứa không biết nói câu gì hơn ngoài mấy câu hỏi thăm vớ vẩn tình hình học hành, câu chuyện đi vào ngõ cụt. Đâu đó bóng dáng thằng bạn đi từ xa về hí hửng…

Tự dưng thấy thương thằng này ghê. Nó mà bị Nguyên từ chối chắc khéo chở nó đi tới cầu Sài Gòn nó lao mình xuống dưới mất xác. Nếu không thế chắc cũng học hành không đâu vào đâu. Mà trường Bách Khoa thì chương trình căng lắm. Quay qua cô nàng nói vội:

– Thôi, bà đừng nói chi. Cứ nửa nạc nửa mỡ thôi. Tôi sợ Quân thương bà quá hóa điên.

Cô nàng gật đầu đồng ý , khi đó “Ngọng và Điếc” vừa mua cơm về. Ba đứa ăn cơm trong sự vui vẻ nhưng mỗi đứa theo đuổi một tâm trạng riêng.

Suốt lúc ăn cơm, thằng Ngọng cứ quay qua tôi dùng ánh mắt dò xét. Rồi lại ấp a ấp úng với cô gái ngồi bên, Thằng Phong tôi thiếu điều muốn tham khổ. Nghĩ bụng ” thằng dở hơi cá bơi ”.

Đoán chuyện mở lời tình cảm mà nó nhờ, tôi làm chưa xong. Nó rầu rĩ im như hến. Ba đứa ngồi xíu rồi Thảo Nguyên xin phép vào ký túc lại. Đi được nửa đường cô nàng ngoái lại nở một nụ cười thật tươi:

– Ráng học hành tốt nha Quân. Có gì lâu lâu ra thăm.

Mặt thằng Ngọng thêm một lần được đốt cháy rực rỡ….

Hên quá, may mà có câu nói vớt vát đó nên Quân không điều tra tôi vụ dò xét tình cảm đối phương thế nào. Theo mặc định. Nhỏ khuyến khích nó học giỏi và thường xuyên ra thăm. Coi như nhỏ đã chấp nhận nó là “ Bạn Trai “ rồi. Thằng bạn tôi quên mất một điều là Thảo Nguyên chơi chữ. “ lâu lâu ra thăm” có nghĩa là “lâu thật lâu hẵng ra nha – Để yên cho tui học”.

Ngôn ngữ tiếng Việt phức tạp ghê. Thêm phải con nhỏ thông minh nữa, thành ra rất hại não

Xong cái vụ Hoàng Diệu thì đến chiến trường chính .

Lúc này áp lực dồn cả lên não. Theo thông tin lòng vòng của nhỏ Quỳnh, thằng Tiến và mấy đứa bạn trong lớp thì nhà Em trọ đi từ ngã tư Thủ Đức, bên hông coopmart đi xuống tầm đâu 1km. Gặp một cái ngã tư lớn, rẽ trái rồi ngó bên phải có dãy nhà. Số má thì không biết.

Lúc này mới thấy ngu ngu. Cầm súng ống ra chiến trường mà địa chỉ quân thù không có. Hai thằng quay tới quay lui, về không dám về, hỏi không dám hỏi. Nhìn mặt tôi còn tồ hơn cả mặt Quân lúc nãy. Lại thêm gần một tiếng nữa ngồi nghĩ cách giữa trời nắng chang chang…

Hay là tin tức sai lệch. Cả khu này ngoài biệt thự. Nhà cao cửa rộng còn lại toàn Phòng trọ, mà tôi tin chắc ba mẹ em không lý nào để đứa con gái cưng ở phòng trọ cả, nhưng nếu là mấy căn biệt thự kia cũng trật nốt. Không giàu tới vậy.

Loay hoay cũng đánh liều vào dãy trọ đầu tiên. Gõ cửa phòng số đầu tiên, hỏi người đầu tiên bước ra khỏi phòng.

– Chị ơi cho em hỏi thăm. Ở dãy này có ai tên Trà My – người ở Lâm Đồng xuống đi học không ạ?

– Chờ chị xíu nghe – Chị gái lớn tuổi nói rồi quay vào phòng hỏi mấy người trong đó.

– Không có Em ơi, hay Em đi hỏi mấy phòng khác xem ai biết không. Mà chắc là không đâu. Đây toàn công nhân đi làm thôi – Chị đáp lại

Tim tôi như đứt từng đoạn.

Thằng Quân thay tôi đi gõ cửa hai ba phòng nữa rồi lắc đầu quay ra.

Đến dãy trọ thứ hai kết quả y chang.

Qua dãy trọ thứ ba thì bọn tôi chỉ buồn hỏi đúng phòng đầu tiên. Thấy lắc đầu là thôi không tìm nữa.

Thất tha thất thiểu.

Vậy là cả một sự chuẩn bị kỹ lưỡng và tính toán sâu xa cuối cùng ra không gặp.

Trà My ơi, Em ở phương trời nào mà sao một mảnh thông tin về Em không cho anh hay. Em có biết anh nhớ Em lắm không?

“ TÌM EM NHƯ THỂ TÌM CHIM

CHIM BAY BIỂN BẮC – ANH TÌM BIỂN NAM”

Trước lúc về. Tôi nghệch ngoạc cầm gạch viết nguyên dòng chữ to tướng bên lề đường và bức tường : “ TÌM THIÊN LÝ – ĐỒI GIÓ HÚ – THƯƠNG!”

Viết xong hai đứa quay về lại Sài Gòn. Suốt quãng đường đi, tôi chẳng nói nên lời.

Ai ngờ mấy nét nghếch ngoặc đó sau này hóa ra có người đọc được. Duyên số chưa dứt. Em không bay về biển Bắc, Em đã ở rất gần tôi. Ở ngay dãy trọ thứ ba bọn tôi tìm đến. Nhưng không phải trong phòng trọ. Mà là trong nhà ông bà chủ. Em là con họ của chủ nhà. Hèn gì không ai biết.

Phần 28

Bạn tôi có đứa ở ký túc xá bên cao đẳng điện công nghiệp 4.

Bữa lên phòng nó chơi. Thấy không ổn chút nào. Phòng 14 mạng, học thì xuống thư viện trường, nhìn chung là bất tiện. Đủ loại thành phần cô hồn các đảng. Trường tôi học ngày bao gồm hệ cao đẳng, trung cấp 2 năm và trung cấp 4 năm. Nhìn chung so với mặt bằng mấy đứa học sinh từ tỉnh về như bọn tôi là ổn, nhưng đối với dân Sài Gòn lại là nơi chứa chấp toàn thế lực phản động, nhưng học trò hư, không ai quản mới đưa vào hoặc đăng ký học trường này. Có đứa nhà ở quận 8 – 9 xa nên cũng kiếm tạm một chỗ ở ký túc xá. Cách tôi ít năm có biến cố đốt ký túc của mấy anh lớp trên, thành ra xây lại. Thừa chỗ ở.

Phòng thằng bạn có một lão đại “ giang hồ – giang háng ”, nó nhận là đại ca của phòng. Cũng chả hiểu bọn thanh niên mười mấy đứa còn lại trong phòng vì sao không dám đối địch một đứa . Tôi nghe kể lại. Thằng này đúng chất một thằng du côn. Giang hồ tào lao. Nó coi nó là quản phòng. Thích lấy đồ gì, lượm đồ gì bọn kia đều cúc cung phụng vụ mà không dám hó hé lấy một tiếng. Chỗ nó ngủ, không ai bén mảng tới. Đang giặt đồ trong nhà vệ sinh, thằng mất dạy đập cửa yêu cầu bước ra cho nó tắm. Cả đám im re. Ban đầu cũng có đứa phản ứng, thằng này kéo mấy thằng đầu trâu mặt ngựa lên, đóng cửa phòng lại hội đồng thằng phản ứng một trận. Lại còn dọa không được nói bảo vệ. Mấy thằng này toàn bọn mọt sách, nghe thế phát khiếp, miệng câm như hến. Trong đó dĩ nhiên có thằng bạn mình.

Mà cũng phải thông cảm, toàn quê xa vào, đường đi lối bước Sài Gòn còn chưa rõ, lấy can đảm gì ra mà chống với cự……

Hôm đó tôi không đi làm nên tranh thủ đạp xe đi thăm bạn bè. Ghé vào trường gửi xe ở tầm hầm rồi lên phòng B 13. Thằng bạn mình mở cửa mà không nói lấy một tiếng. Im phăng phắc. Thằng Cu kia mặc cái quần cộc , trên người có mấy hình xăm “con giun đất” đi qua đi lại tơn tơn giữa phòng. Nhìn mà ngứa con mắt bên phải, đỏ con mắt bên trái. Không ai buồn nói chuyện với nó, chính xác hơn là không ai muốn dây dưa….

Có vẻ thằng “ma cà bông” buồn… và ngứa chân tay.

Chắc thằng này bê đê hay sao mà ngó nghía tôi hoài.

– Ai cho mày lên đây – Nó bố láo

– Tao lên đây thăm bạn tao, có báo bảo vệ rồi – Tôi đáp cứng, tâm trạng bắt đầu e ngại và suy tính.

– Mày lên đây lỡ mất đồ trong phòng thì sao, tao …tao… là… là… bảo vệ tụi nó – thằng Ma cà bông tính nói là bảo kê phòng nhưng có vẻ ngượng nên nói chệch đi.

– Mày an tâm. Tao không như ai đó không biết điều đâu, mình đi thôi N – Tôi kéo thằng bạn tôi đứng lên ra khỏi phòng và xuống căn tin.

Hai đứa ngồi nói chuyện, chính xác hơn là tôi nói, thằng N mặt như cái mo. Chắc nó sợ. Tôi lên giọng trấn an :

– Mày an tâm, có tao đây. Đố thằng nào dám bắt nạt.

– Nhưng mày không có ở đây thì sao ? Thằng N hỏi trớt quớt.

– Ờ thì… ờ thì. Mà chắc không có gì đâu.

Chẳng biết nên nói thế nào trước câu chất vấn quá đúng của nó, tôi ở tuốt quận 3, muốn gì thì lâu lâu lên thăm bạn bè. Đâu có thời gian đâu mà canh me được, lỡ lúc tôi về, ma cà bông kéo đàn tới quậy bạn, hoặc đêm đêm đấm cho thằng bạn tôi vài phát, chẳng biết ai mà cứu.

Có gì đó sai sai ở đây……

Thằng Ma cà bông nhanh hơn tôi nghĩ. Nó kéo đâu một đám lu xu bu tới gặp tôi. Thằng nào thằng đó nhìn muốn đấm cho vài phát. Thấy hai đứa ngồi căn tin – Nó kéo nguyên ben sáp lại

Chưa gì đã phủ đầu :

– Mày tên gì? Biết tao là ai không? – Giọng lớn lối gớm

– Tao tên Phong, tao không biết mày.

Tôi vừa nói vừa cầm sẵn chai nước ngọt. Ba cái vụ này tôi rành quá, chính chiến nhiều nên có kinh nghiệm, nếu không thủ trước thì có mà ăn nguyên hội . Chả bù cho thằng bạn, run lập cập ngồi bên. Tội cho nó quá

– Mẹ mày, Tao là dân Sài Gòn chính gốc ( Nghe mà phát ói, sau này không chỉ gặp đàn ông, mà tôi còn gặp cả phụ nữ tự hào mấy chữ đó. Đa phần là tôi bấm nút “ Hô biến”)

– Tao nói mày nghe, tao chả biết mày là ai, cũng chả can thiệp gì chuyện của mày, nhưng đây là bạn tao, mày ở chung phòng. Đừng bắt nạt nó. Nó hiền lành. Còn riêng tụi mày thì…

Không hiểu sao lòng tôi can trường đến lạ, giọng nói thép và cứng rắn đến từng chữ :

– Bạn tao có mệnh hệ gì, một mình tao đến tìm mày. Còn ngày hôm nay, tha cho bạn tao về, tao ở lại đây. Bọn mày đông. Tao đíu làm gì được. Nhưng có đánh thì đánh tao chết , mày có chắc ra đường không bị đâm một nhát sau lưng không?
Mặt phừng phừng , tôi thốt lên những lời mang tính đe dọa

– A, mày mày ngon – giọng run run.

Thật ra bản thân tôi cũng đã cân nhắc kỹ. Căn tin trường không phải là nơi dễ uýnh lộn, nếu uýnh thì dễ đuổi học như chơi. Coi như đánh một ván bài liều. Còn ra khỏi trường bằng cách nào…tôi chưa nghĩ tới.

– Mày lên phòng đi… N , để tao lo – Tôi đuổi khéo thằng bạn.

Nó thất thểu rời khỏi chỗ ngồi với vẻ mặt áy náy. Nó ở lại không khéo hại cả tôi, thằng bạn biết điều đó nên rút lui êm. Tôi bình thản ngồi uống hết chai C2 rồi đứng dậy tính tiền. Bọn kia xì xà xì xầm rồi rút nửa quân số đi trước.

Tôi xuống tầng hầm lấy chiếc xe đạp mà trong bụng đánh lô tô. Ngày trước xông pha đánh đấm nhiều, nhưng đó là ở tận miệt vườn. Còn ở đây là thành phố. Đơn độc là cảm giác xâm chiếm tôi lúc đó. Tiến mập ơi, Sơn mụn ơi, Phong Con ơi… tụi mày ở đâu về đây sát cánh cùng tao….

Mải miết suy nghĩ thì chiếc xe đạp cũng ra tới cổng trường. Tôi có thể chạy thoát. Nhưng làm vậy khác nào hại thằng bạn N… của tôi. Trận này không đánh không được. Suy nghĩ rằng mình có thể chết nơi đây.

– Má mày đồ bố láo – Giọng một thằng vang lên.

Chưa rõ từ đâu đã nghe tiếng dép , tiếng thép va vào người. Theo phản xạ tôi giục xe đập qua một bên rồi thủ thế, Lấy tay chạm vào vật tiếp xúc bằng một góc 45 độ từ dưới lên. Vừa đỡ giảm lực vừa hất cây tuýp sắt khỏi người. Khẽ lách người về phía vách tường trường học hạn chế bớt điểm tiếp xúc cơ thể. Mắt đảo nhanh quan sát.

1, 2, 3, 4… 9, 10 thằng khốn nạn đang vây.

Phen này xem như đi xa rồi. Tôi rủa thầm trong bụng.

Ầm….

Keng… keng… tiếng kim loại va vào đâu đó, bụi gạch rơi xuống

Cơ hội là đây. Tôi ráng gồng đau chộm lấy thanh sắt rồi phang túi bụi, võ với chả vẽ, lúc đó không kịp xuất hiện miếng nào, chỉ biết làm theo quán tính.

Mỏi tay… sức cạn dần!

Tôi ngày càng bị đám chó điên vây quanh lôi dần ra khỏi điểm tựa bức tường. Bốn phía lúc này không ngừng bị đập mạnh. Tay tôi tê đến mức không thể nhích lên được. Khi máu đã đổ thì tiết gà tiết vịt cũng dâng lên. Tôi phản kháng thêm được lúc nữa thì buông xuôi…

Mẹ ơi, ba ơi… chắc con chết ở đây.

Có tiếng la hét của mấy cô bán hàng rong.

Có tiếng bô xe máy nổ áp sát……

Có tiếng chửi và la hét nhau.

Tôi chẳng nhớ mình bất tỉnh lúc nào, cũng chẳng nhớ là bao lâu.

Chỉ biết khi mở mắt dậy, trước mắt tôi là một gian phòng màu trắng. cánh quạt trần quay nhè nhè làm dịu mát cơ thể, ngó quanh vì không định vị được không gian thời gian. Thấy mình nằm trên một chiếc giường. Mặt mày đầy những băng bó. Hai cánh tay u tím không cử động được. Liếc xuống phía chân giường…

Ô kìa……

Ngoài hai cái chân ra còn có một mái tóc dài bay lất phất… Khuôn mặt ụp xuống thành giường che dấu.

Đây là ai? Là ân nhân đưa mình tới đây sao? Tại sao lại ở đây cùng mình? Hàng ngàn câu hỏi nảy sinh trong đầu……

Đến khi khuôn mặt đó ể oải ngước lên. Tôi như người trên trời rơi xuống.

“ TRÂM ANH”

Phần 29

Ngày đó……

Tôi gặp lại Trâm Anh.

Vẫn như xưa chinh chiến, mang thương tích đầy mình.

Gặp lại nàng mà lòng xuyến xao đến lạ. Nhớ lại cái buổi hái Phượng sân trường bị phát hiện, quỳ trước sân….

Cuộc đời thật trớ trêu. Người mà mình muốn dâng hiến cả tuổi thanh xuân thì mờ mịt, chẳng rõ ở phương nao. Người mà mình luôn lãng quên thì xuất hiện ngay trước mặt. Có gì đó ngại ngùng và đau nhói.

– Huhm… Anh vẫn như ngày nào. Suốt ngành lo đánh nhau dành gái không. Hên cho anh là bọn đó cũng chỉ là đồ lót dép thôi. Em có nhờ đám bạn em can thiệp rồi. Đúng thiệt là liều quá. Một mình không lo chạy đi còn bày đặt đánh với đấm.

Ôi cái giọng chua ngoa, đanh đá vẫn còn nguyên. Nghe Nàng mắng té tát mà trong lòng lại vui đến lạ, cảm xúc cũ lùa về, gió ngoài sân cũng thổi vào căn phòng sáu giường mát rượi.

– Nhỏ này là ghệ mày hả? – Một thằng thanh niên đi cùng Trâm Anh bước vào cửa ngó nghiêng tôi từ đầu đến chân rồi phán một câu xanh như tàu lá chuối

– Ờ thì, ờ thì …..là ……mà – tôi ấp úng

– Trời đất, mày là con trai mà nhát quá vậy. Không giống ghệ mày tí nào. Cái con nhỏ này đi chơi với tụi tao bao lâu, biết bao nhiêu thằng tán nó. Nó cứ nói là có bồ rồi. Bồ ở xa. Mày bị đánh. Nó vừa thấy mày là ôm hôn như phim Hồng Kông trước mặt bao nhiêu sinh viên cổng trường.

– Anh Khoa nói luyên thuyên quá.
Một cái cấu nhéo vào vai và khuôn mặt ấp úng. Căn phòng như sáng lên bởi khuôn mặt đỏ đó.

Thì ra cậu đó tên Khoa. Chắc là người đứng ra giàn xếp chuyện vừa tôi.

– Tao tên là Khoa. Bọn nó tao dọn xong rồi, mày cứ an tâm lên trường.

– Dạ, em cám ơn anh. Em tên Phong.

– Uhm. Tướng tá đẹp trai, đánh đấm cũng được. Nhập hội ổn. Bữa nào đi chơi thì kêu con nhỏ này kéo mày đi cùng luôn cho vui. Tao về trước đây.

Quay qua bên Trâm Anh.

– Ê, Con nhỏ dại trai. Anh về trước. Tự bảo trọng nha. Ôm thằng ghệ mày vừa thôi, kẻo xương nó từ nứt thành gãy luôn đó…haha….

Cha nội nói một lèo không để cho tôi và nàng kịp lên tiếng nào rồi quay ngoắt đi thẳng tắp. 2 phút xong không còn nghe tiếng dép của thằng chả lết nữa.

– Sao em biết anh ở đây – Ý tôi nói là ở trước cổng trường uýnh nhau.

– Em với bạn tình cờ đi ngang qua. Em học ngay Trần Quý Cáp.

– Uhm. Cuộc sống em bây giờ thế nào.

– Hihi… Em vẫn ổn. Vẫn như ngày nào. Chỉ có tóc dài hơn và đen hơn thôi.

Tôi ngước nhìn mái tóc nàng, ngày xưa tóc ngắn… giờ đã trở nên khác thường đến lạ.

– Anh nghỉ ngơi đi. Em đi về đã. Sáng mai em ghé thăm anh.

– Sao… Sao… nhanh vậy? Ở lại nói chuyện đã

– Mai em ghé, anh Khoa đùa anh đó. Ảnh chở em mà. Ngồi lại em về bằng gì? – Nàng giải thích và nói kèm thêm

– Đừng mua đồ ăn sáng. Mai em mang vào.

Sáng hôm sau, tỉnh giấc

Thấy một tô cháo nóng hổi trên bàn. Nghi ngút khói.

– Em thấy anh ngủ nên không gọi. – Nàng lên tiếng

– Uhm. Ê ẩm quá. Hôm nay không đi học sao?

– Em xin nghỉ rồi.

Lẹ làng đến bên giường đỡ tôi dậy.

– Anh có muốn vệ sinh cá nhân không?

– Anh tự đi được.

Chân vẫn hơi đau đau, chủ yếu bị sưng phần thịt thôi. Ráng nhịn đi vào nhà vệ sinh. Đến khi đánh răng mới nhớ là không có tay để đánh. Đành lòng gọi:

– Trâm Anh. Em đánh răng giùm anh với.

Đã ai từng được một người con gái đánh răng chưa?

Khi hai cơ thể nép chặt bên nhau. Khi khuôn mặt gần nhau đến mức sợ hai cái mũi có thể bị đụng. Tim chắc chắn loạn nhịp. Khoa chấn thương chỉnh hình không có mấy, nên phòng tôi cũng có mỗi ông già bị gãy chân nằm giường xa tôi. Có lẽ Bà cũng phải ngượng khi thấy bọn trẻ quan tâm nhau đến lạ. Nàng vừa dùng bàn chải cọ sát vào hàm răng vừa cười, thỉnh thoảng đưa tay lên má tôi giữ cứng lại cho cái đầu khỏi chạy, rồi múc nước cho tôi súc miệng.

Nhớ hồi còn nhỏ. Mỗi lần sốt mẹ đều rờ đầu:

– Con tôi sốt rồi, để mẹ mua tô phở cho ăn.

Năm món ăn xa xỉ của thời đó : Bánh bao, trứng lộn, phở, cơm tấm và trái măng cụt. Cơm không có ăn nên thèm kinh khủng. Chỉ mỗi khi đau bệnh hoặc cha mẹ đi làm trúng quả gì lớn lớn mới dám mua về cho bầy con. Nghe mẹ nói vậy, chỉ muốn ốm vài ngày nữa.

Hôm nay cũng y chang. Tay chân tuy đau, mặt thì sưng phù. Nhưng vẫn ước ngày nào cũng được thế này, nằm trên giường bệnh có người đút cháo cho ăn.

– Bà trông kia, tụi nó có giống Chí Phèo – Thị Nở không? – Ông già giường bên lên tiếng trêu đùa .

– Cái ông này, đau rồi nói nhảm. Hai đứa nó như tiên đồng ngọc nữ thế kia sao so sánh với Chí Phèo – Thị Nở.

Hai đứa cười to…

Trước cánh cổng phòng, một cái dáng người quen thuộc mang theo ba lô

– Hai đứa bay tình tứ ha. Thằng Chó yếu như sên, mới bị uýnh một trận đã te tua vầy rồi hả?

Trâm Anh ngoảnh lại toét miệng cười.

– Ủa, Tiến lên hồi nào? Đi thăm Phong hả?

Tôi cũng hỏi vội :

– Mày lên đây chi ?

Tiến đáp :

– Nghe giang hồ đồn bị đánh chết, lên coi sống hay chết thật. Xem ra tao phí công rồi. Sống khỏe phây phây cười nói thế này cơ mà – Nó Vừa đặt ba lô xuống giường bệnh vừa móc họng .

Tình bạn là vậy đó. Ngày mà Tiến chết tôi lặng đi bởi thứ tình cảm của hai đứa quá sâu nặng. Thằng Tiến không phải là đứa văn hoa chữ nghĩa. Nhưng cách nó đối đãi với tôi thì còn chí tình chí cốt hơn gấp trăm vạn lần kỳ bảy kỳ quan của thế giới, hệt như Bá Nha – Tử Kỳ .

– Tao có đem cho mày ít quà quê – Tay nó lôi trong ba lô ra một đống đặc sản.

– Cám ơn nhé, ông bà già tao biết rồi à – Tôi lo lắng.

– Làm gì có. Tao đâu có báo. Tiện đi mua ít đồ câu cá xuống thăm mày luôn.

Nó quay sang Trâm Anh đùa tiếu táo.

– Ái Cha. Tui tưởng mất liên lạc hết trơn, ai dè mấy người ở thành phố hú hí với nhau không rủ tui nha. Thất đức quá.

– Đâu có đâu Tiến, Trâm Anh mới gặp ảnh đây mà. – Nàng vội giải thích.

Thêm một tốp nữa vào thăm. Thằng N, Quân Ngọng, nhỏ Nguyên và một số đứa khác. Lúc này thì cái phòng bệnh viện không khác nào cái chợ. Bọn nó mua trái cây đi thăm. Rồi tự xử luôn. Trâm Anh lẽn bẽn như một nàng dâu, đi gọt trái cây. Ai cũng trố mắt nhìn. Không ai còn tưởng tượng ra cô nàng đanh đá, tóc ngắn hồi nào. Thành phố giúp cho nàng thêm phần làn da và sự sang trọng. Nổi bật hẳn lên so với mấy đứa con gái từ quê ra. Có lần tôi đã tâm sự. Cái đẳng cấp là thứ mà không phải ai cũng dễ dàng lấy đi được.

Chuyện tình tay ba giữa thằng Phong – Trâm Anh – Trà My thì hồi cấp ba đứa nào cũng rõ cả rồi, nên bọn nó tự cấu nghóe nhau không nói ra làm chi cho bọn tôi đỡ ngại. Thằng Tiến tâm lý hết sức, đẩy Trâm Anh ngồi lên giường ngồi sát cạnh chỗ tôi dựa. Nó ngồi bên kia. Nguyên đám bu xung quanh. Càng ngày cành chật. Nàng nép vào bên tôi, vai dựa nhẹ sợ tôi đau. Trâm Anh đã rời đi khỏi lớp khá lâu, đâm ra những câu chuyện về bạn bè, về kỉ niệm cuối cấp nàng không có vinh dự tham gia, đâm ra trong câu chuyện nhiều khi chỉ biết mỉm cười.

Tự lúc nào, cánh tay Nàng đã cầm chặt cánh tay tôi.

Tụi bạn tán gẫu chán rồi xin phép ra về. Quân Ngọng khéo léo đưa cho tôi một cái phong bì đựng tiền, tôi không nhận nhưng nó ép mãi. Kêu là mày phải tự lo thôi thì mỗi đứa một ít phụ mày, dây dưa qua lại mãi thì thằng Mập nhanh tay chộp luôn hộ, công nhận nó hiểu ý ghê.

Tiến ở lại với tôi đến trưa, ăn với hai đứa hộp cơm rồi xin phép đi mua đồ. Còn lại hai ông bà già và cặp Chí Phèo bên giường bên này. Bà với ông cũng giàu tình cảm, anh anh em em ngọt sớt. Ăn xong bà nằm khòe lên giường nằm ngủ cùng ông. Bỏ cặp tiên đồng ngọc nữ này bơ vơ…

– Anh ngủ đi – Trâm Anh lên tiếng.

Bẽn lẽn nhường nhau.

– Hai đứa tụi bay leo hẳn lên giường mà ngủ, không có con bé kia qua giường bên cạnh. Tụi bay giành nữa ông bà không ngủ được – Một giọng vừa trêu đùa vừa gắt nhẹ.

Cuối cùng Nàng lên nằm cùng tôi. Đơn giản bởi sợ. Khoa chấn thương chỉnh hình không giống như các khoa khác, cực dơ và tanh mùi máu. Vào những năm đó, bệnh viện không phải là khách sạn.

Hai đứa nằm bên nhau nhớ về kỷ niệm thời xa xưa, cũng từng có một lần ôm nhau trên đỉnh đồi gió hú. Nắm chặt tay để biết rằng chúng tôi sẽ mãi không lạc mất nhau. Mùi thơm của tóc vun nhẹ qua, thỉnh thoản có vài cọng bay phất phơ chọc vào mũi, Mùi bồ kết. bờ vai Trâm Anh run và rung nhẹ, khẽ hỏi :

– Anh có gặp Trà My không?

Chưa bao giờ tôi dấu nàng về tình cảm mình dành cho Trà My. Chỉ riêng có hôm đó, chẳng hiểu sao lại nói dối.

– Lâu rồi anh chưa gặp, mất liên lạc.

Tôi gạt qua buổi đi tìm Trà My.

Tôi với nàng ngủ thật ngon, trong mơ tôi mơ một giấc mơ kỳ lạ. Tôi đứng giữa một cánh đồng chè giữa buổi chiều hoàng hôn. Cả Em và Trâm Anh mặc đầm màu trắng tinh nguyên, trên lưng là đôi cánh bay lượn lờ cầm những mũi tên bạc thi nhau bắn. Chạy khắp cánh đồng để né khỏi những mũi tên đó. Kỳ lạ mỗi lần mũi tên đâm vào người, đều không đau. Chỉ có trái tim nhảy dựng và dòng máu trong cơ thể nóng lên từng chập. Hai nàng hạ gục tôi nhanh chóng. Trên người chi chit những mũi tên cắm sâu vào cơ thể.

Ba ngày sau. Tôi xuất viện

Chi phí hết gần 500 ngàn. Trâm Anh đưa tôi một khoản. Phần còn lại là góp nhặt của cá nhân và thêm chút ít của mấy đứa. Tạm ổn.

Chuyện lo nhất của tôi là việc đám trẻ trâu trong phòng ký túc xá. Thằng Tiến mập theo sự điều động qua bên trường giàn xếp, nó đi cùng anh Khoa bạn nàng. Theo gợi ý của thằng Mập, bạn tôi ra ngoài ký túc kiếm một chỗ ở tạm, đợi tôi lành lặn hẳn rồi sắp xếp thêm một hai đứa nữa về ở cùng.

Vết thương đã gần như lành lặn hẳn. Chỉ có cánh tay là hơi đau nhức, nếu không nhầm thì do khúc túyp sắt phang mạnh vào. Gần như tôi phải hoạt động bằng tam chi, hai cái chân và cánh tay trái. Khốn khó thế này mới hiểu được người nào quan tâm mình thật sự.

Về cái nhà lô cốt, không dám hé răng nửa lời về những chuyện đánh đấm trên trường, tôi chỉ gói gọi mấy từ con vừa về quê, gia đình có chuyện. Mọi người không ai nghi ngờ. Duy có buổi tối hôm đó thì gặp khó. Chả là nhà chật, lại ở thêm mười mấy mạng, nguyên diện tích dưới chen chúc xe đạp và xe gắn máy của Dì. Đi học về thì không tài nào dắt vô được. Bình thường nếu không còn chỗ, chiếc xe được nhấc bổng và cất lên xe khác. Tay đau nên mọi việc khó khăn hơn gấp bội. Hoang mang

– Không còn chỗ để xe hả? – Dì lên tiếng

– Dạ. Không sao Dì. Tay hơi đau tí.

– Đứng đó dắt xe Dì ra rồi cho xe Con vô, chuẩn bị Dì đi làm rùi – Sau một thời gian ở chung nhà, Quỳnh Anh không còn gọi tôi là “Em” nữa mà chuyển qua xưng hô theo vai vế một cách trìu mến.

– Dạ.

Nói thì ngon nhưng làm không có ngon tí nào. Loay ha loay hoay để điều chỉnh thế.

– Cái thằng này hôm nay bị sao vậy?

Á…ui da.

Chiếc xe máy suýt đổ kềnh ra nhà. Dì lao tới vội vàng chộp lấy. Một tay giữ xe một tay vịn vào hẳn cánh tay phải tôi đang có vết thương. Cắn răng chịu đựng. Mồ hôi vã như tắm

Khi xe dựng đứng chân chống thì Quỳnh Anh buông tay.

– Thằng kia. Kéo áo lên xem bị thế nào mà dấu dấu diếm diếm – Giọng điệu như ra lệnh.

– Con không sao thiệt mà – Tôi chống chế.

– Nói dối nữa hả ông tướng con. Đau đến héo cả mặt mà còn bày đặt. Đưa xem nào.

Quỳnh Anh vén áo lên để lộ nguyên cánh tay bầm dập, tím ngắt.

– Khai thiệt đi. Bữa giờ đi đâu mà chân tay thế này, nếu không nói thật, gì kêu bác V gọi điện về gia đình hỏi.

– Dạ… thì… là… mà…

– Thôi Dì để làm đã, sáng mai đi học không? Về rồi nói chuyện

Sáng sớm chưa kịp ngáy ngủ đã bị lay….

– Tỉnh ngủ đi ông tướng, khỏi phải dấu nữa nhé. Lòi đuôi rồi.

Thì ra khi ngủ mặc mỗi quần đùi. Đã bị thấy vết bầm nguyên khúc chân. Thiệt tình cái “Dì” này, tự nhiên như ruồi bu. Con trai người ta mới lớn mặc mỗi quần cộc đi ngủ cũng không tha. Ngó nghiên tự nhiên.

– Đánh răng rửa mặt rồi chở tui đi ăn sáng, nhanh lên.

– Dạ. Con làm liền.

Xuống dưới nhà đã thấy xe máy sẵn sàng. Quỳnh Anh hôm nay mặc cái váy hoa hòe thấy ớn. Công nhận là dáng Dì đẹp, làn da trắng tinh hệt Trâm Anh. Chẳng hiểu sao, những người có tên “Anh” tôi gặp trong cuộc đời, đều phảng phất đẳng cấp giàu sang và phú quý. Chẳng như tôi. Da đen thui. Ngày nhỏ ai cũng kêu là trâu đất.

Hai Dì cháu ôm nhau tỉnh rụi. Cháu chở Dì đi ra quán bánh canh cá lóc ngoài Nguyễn Thông.

Vừa ăn vừa kế nghe câu chuyện mới xảy ra tuần qua. Thỉnh thoảng Dì còn pha trò đánh đấm như kiểu mình biết võ. Phải quơ thế này, đá thế kia. Thiệt tình là hết chỗ nói. Ăn căng bụng kêu qua khu Nguyễn Kiệm mua đồ. Hai Dì cháu lựa thì nhiều mà mua thì không mấy. Đúng thiệt là đàn bà. Cái gì cũng trả giá.

Những ngày sau đó cuộc đời sang một trang khác. Như ông hoàng.

Đi học có Trâm Anh

Về nhà có Quỳnh Anh.

Một người chăm sóc bằng sự tận tụy và hiến dâng.

Nhớ có hôm trời mưa to. Nàng lên đón tôi bằng một chiếc xe Max tím, Đợi ở cổng trường rồi kêu gửi xe đạp lại chở tôi về, hai đứa chạy ra công viên gia đình ăn bò bía. Sài gòn mưa nắng thất thường. Mới tí đã ngưng. Trời nhá nhem tối, nàng ôm chặt tôi và nói lên cụm từ mà trong đời, người con trai nào cũng muốn nghe:

“EM YÊU ANH NHIỀU LẮM”

Bản tính tôi trở lại là con thú hoang, quên mất đi Trà My, quên mất đi tất cả. Ôm chặt nàng vào lòng thổn thức.

Người kia chăm sóc tôi bằng thứ tình cảm chị em và gia đình. Yêu thương đùm bọc.

Tối trước khi đi làm, mua đồ ăn về cho thằng cháu. Làm như kiểu tôi không phải bị đau tay mà cụt chân không đi lại nổi. Bằng lòng với sự chiều chuộng đó của Dì và đón nhận như một đặc ân.

Có tối, chân tay đã lành lặn hẳn. Dì rủ tôi lên quán Dì làm ở quận 3. Tôi vui vẻ nhận lời. trước khi đi, dặn dò thằng cháu mặc bộ đồ sang nhất có thể, mang giày. Quỳnh Anh nói ở đó quy định vậy.

Tự chọn cho mình một bộ cánh bảnh nhất, quần jean áo thun… giầy bata thể thao.

Quỳnh Anh làm quán Bar.

Tôi vẫn còn nhớ rõ khung cảnh đó. Chở Dì tới gần quán rồi dừng lại nghe dặn dò. Kêu ngồi đợi quán nước ven đường. Xíu ra đón.

Khoảng 10h tối.

Ai đó mặc bộ đồ Cúp cánh vẫy tay. Nhìn quanh không có ai. Thằng tôi lẽn bẽn lại gần.

Nếu ai đó nói rằng hình ảnh in đậm tâm trí người đàn ông nhất trong cuộc đời là gì? Xin thưa rằng đó là dây phút ngắm nhìn một người đàn bà đẹp mà bản thân chưa bao giờ nghĩ rằng họ có thể gợi cảm và kiều diễm đến thế. Chưa bao giờ thấy Quỳnh Anh trang điểm son môi má phấn. Thêm bộ váy ngắn ôm chặt hông và đùi. Tim tôi phật phồng.

– Nhìn gì mà kỹ thế hả ông tướng, mặt tui có lọ nghẹ à?

– Dạ. Dì đẹp quá – Tôi thật lòng buột miệng.

– Thôi khỏi khen, tui biết mình đẹp sẵn rùi. Đi vào đây chơi với tui – Quỳnh Anh nắm tay kéo vào trong.

Giọng mấy anh bảo vệ:

– A, ha… nay 302 có kép mới nè.

Bỏ mặc mấy lời trêu ghẹo, kéo thằng cháu vào sau cánh cửa.

Một tiếng nhạc đinh tai nhức óc vang lên. Ánh đèn chớp lóe hoa cả mắt. Bốn góc phòng là bốn bộ chớp chớp , khi chiếu ra thành nhiều hình. Nó không đẹp như những tia nắng chiếu qua khe lá cây mận trước hiên nhà. Nhưng có sức hấp dẫn đặc biệt. Mặt tôi thộn ra… Những chiếc bàn cao cao, ghế cũng phải vướn lên mới tới.

Quỳnh Anh chọn góc bàn trong cùng.

Giờ này chưa có khách.

Dì mang cho tôi hai chai bia xanh xanh mà chưa bao giờ được thấy. Nhỏ giờ ở quê toàn rượu đế, đã bao giờ sang trọng thế này

– Biết uống không ông tướng ? Ngồi đây chơi xíu đi. Dì làm xíu rồi quay lại.

– Dạ.

Thêm nhiều cô gái nữa, người nào cũng bận những bộ quần áo lung linh, khiêu gợi và nhiều màu sắc tiến về phía tôi đang ngồi

– Ui cha… kép của 302 đẹp trai ghê ta. Lại còn trẻ nữa. Anh tên gì vậy anh?

Tôi cảm thấy bội thực, mùi phấn và nước hoa đưa vào mũi, mùi cơ thể đàn bà áp sát, mùi của căn phòng. Mùi của tiếng nhạc đinh tai nhức óc, mùi của lúa mạch trong ly bia. Tất cả tạo thành một hương vị phức hợp và khó chịu. Nó khiến đầu óc tôi quay quay, thăng hoa trong tiếng nhạc xập xình. Vốn dĩ tửu lượng không quá kém, nhưng chả hiểu sao tôi cảm thấy mình như rơi vào cảm giác vô thức.

– Ông tướng sao ngồi thừ ra vậy. Dì nói nhỏ nghe nè. Nếu ai hỏi con là bồ Dì hả thì con nhận nghe chưa? Không được nói là cháu chiếc gì hết.

– Để làm gì vậy ?

– Cứ nghe lời đi, Dì đang có chuyện khó. Vậy nha, ngồi yên đây. Dì đi tiếp khách.

11h30…

Quán bắt đầu lác đác khách vào. Bằng một giọng ngọt như mía lùi và thân hình ẽo ọt. Các cô gái dưới sự điều phối của mấy anh áo đen tiếp cận lấy những thanh niên, những trung niên hoặc ông hói đầu. Đủ mọi thành phần, rồng phượng có, mắt kiếng có, thành đạt có. Tất cả đều Thân mật và xuồng xã. Nhạc được một người điều khiển lúc lên lúc xuống. Lúc vang rền, những thanh thoát và kích âm hết cỡ. Các cô gái , trong đó có cả Dì cũng hùa theo nhạc uốn éo cùng các vị khách.

12h.

Giữa khoảng sân khấu được dọn dẹp lại thành sàn nhảy. Nam thanh nữ tú uốn éo theo điệu nhạc

Tôi bắt đầu mờ mờ mắt. Chẳng mấy khi thức khuya thế này. Hơn nữa cái cảm giác shock khi người mình quý mến làm một cái nghề chẳng ra gì, tự dưng buồn ói. Muốn ói hết những tô bánh canh cua, ly nước mía, ói hết những chăm sóc thương yêu mà người đó dành cho tôi.

12h30.

Tôi bất ngờ gặp anh Khoa và những người bạn của Nàng đi vào Bar. Người nào cũng rồng phượng và đầy man trá. Có cảm giác căm ghét và ghen tị. Trâm Anh không đi cùng nhưng bản thân hình dung ra được. Có lẽ những chỗ này nàng cũng thường xuyên lui tới. Rồi tôi thấy những tờ tiền giá trị cao khi người ta thanh toán bill. Một cuộc chơi này bằng cả mấy tháng lương chỗ làm thêm. Bằng cả tấn chè mà mẹ già ở quê chăm bón suốt thời gian dài. Bất giác tôi móc túi quần ra lấy mấy trăm ngàn đặt lên bàn…

Chắc có lẽ là dư….

Rời khỏi bàn với những bước chân nặng nề như chạy trốn, ghé sát tai Quỳnh Anh đang ở bàn cách không xa tôi mấy nói ;

– Con ra ngoài chờ Dì, đau đầu quá

Không đợi người đó hỏi lại và giải thích, lảo đảo bước ra cảnh cửa chát chúa. Một nàng xinh đẹp mặc áo dài cách tân cúi đầu chào. Mỉm cười lại. Trời Sài Gòn về đêm có mang chút lạnh lẽo, những con gió thổi qua khiến lòng tôi nhẹ lại. Cảm giác như mình vừa thoát khỏi địa ngục về với thiên đàng. Có lẽ tôi không hợp với cách sống thế này. Tôi thích khung cảnh của buổi hoàng hôn, thích sự tĩnh mịch nghe tiếng dế kêu đêm và tiếng con trùng rả rich. Thích những bài nhạc của Jimmy Nguyễn và Khánh Ly. Thích cánh đồng chiều ngào ngạt hương chè xanh. Thích những ánh nắng chiếu qua tia lá thành nhiều màu sắc. Còn những thứ tôi vừa trải qua. Sao mà gấp gáp và sặc mùi tiền đến vậy.

Phần 30

Ngồi dưới gốc cây bàng. Bỏ mặc những ánh mắt kỳ dị của đám thanh niên và bảo vệ. Vẩn vơ nghĩ về Em. Bỗng đâu cồn cào một nỗi nhớ. Giờ này em làm gì? Ở đâu và có nhớ tôi không? Lại hoài niệm về thời xa vắng và những kỷ niệm êm đềm thủa cắp xách tới trường. Nhớ những trận chiến bụi mù của đám trai làng quê. Nhớ giàn thiên lý và cánh cổng có hàng dâm bụt. Nhớ nhiều hơn cả là ngắm hoàng hôn trên đồi gió hú

Ôi. Ký ức ơi. Bao giờ quay lại

Ôi bề trên ơi! Sao để cho con lớn, sao con không mãi là đứa trẻ của lũy tre làng ???

Gần 2h sáng Dì mới ra khỏi quán. Sặc mùi rượu, chân liêu xiêu. Tôi dắt chiếc xe đón

– Anh chờ em lâu không? – Giọng vừa to như kiểu để người khác nghe vừa thánh thót. Õng ẹo leo lên xe dựa hẳn người…..

– Dạ… Ở thì… ờ thì cũng lâu – Tôi đáp lại, bối rối

Có một chàng trai bước tới.

– Đây là bạn trai em à?

Quỳnh Anh ôm lấy tôi thật chặt

– Đúng rồi, bạn em. Em nói rồi, anh đừng có theo em nữa. – Một lời khẳng định chắc nịch

– Hừm… Mày tên gì ? – Giọng thanh niên bắt đầu cà khịa. Đám đông nhân viên hướng ánh mắt về chỗ hai Dì cháu làm tôi ngại quá chừng

– Tôi tên Phong.

Vừa nói vừa giơ tay ra chào. Hoang mang trước người đó. Nhìn bề ngoài, chàng trai này khá ưa nhìn về ngoại hình, nhưng không hẳn là người giàu có. Hơn nữa, chiếc xe máy làm phương tiện cũng không lấy gì là đời mới và đắt đỏ.

– Mày yêu Quỳnh Anh thì yêu đàng hoàng. Nếu tao thấy Quỳnh Anh buồn thì đừng trách tao. Tao sẽ tìm mày.

Im lặng không nói gì trước lời đe dọa đó. Nếu là con gái, lời đe dọa kiểu này mang đầy hoa hồng. Trong thâm tâm, bắt đầu cảm thấy mến anh này, đó là người chân thành và quan tâm thực sự đến người yêu mình, đồng thời cũng là người quân tử

– Anh thôi nha. Không đe dọa bạn em.
Vừa nói Quỳnh Anh càng ôm chặt tôi hơn nữa, dí sát lồng ngực vào lưng. Chắc Dì sợ tôi bị đánh, cảm giác đùm bọc một đứa cháu.

– Mình đi về đi Phong, cả anh nữa, về đi. Em với anh không có duyên, chỉ làm bạn bè được thôi.

Hai người chở nhau về. Mỗi người theo đuổi một suy nghĩ riêng. Tôi vẫn chưa dứt được cái hoài niệm và Em ra khỏi đầu. Men bia vẫn còn chếnh choáng. Còn Quỳnh Anh day dứt, nửa kiểu có một bộ quần áo đẹp, quyết định không mua rồi như vẫn mong ướm thử và mặc nó. Trời về đêm lạnh quá, cái ôm chưa buông. Hai tay vẫn quàng qua hông giữ vững. Người dựa hẳn vào, mái đầu nghiêng nghiêng tựa cằm lên vai. Bỗng dưng thấy mình như lớn phồng lên, là người đàn ông thực thụ.

Hai Dì cháu ghé ăn hủ tiếu gõ ngay gần Rạch bùng binh. 2000đ một tô

Leo lên xe ngồi lại

– Phong chạy lòng vòng thành phố đi. Chưa muốn về nhà ngay – giọng thỏ thẻ.

– Dạ.

Trước sau tất cả đều là tiếng “dạ – thưa” theo kiểu gia đình. Nhiều lúc cũng đã từng vu vơ, nếu không có mối quan hệ dòng tộc, liệu tôi với chị Quỳnh Anh sẽ thế nào? Là một người yêu? Một người bạn ? Hay là chị em? Trước khi biết về công việc làm của Dì. Nét đẹp và tình cảm một thằng con trai dành cho Dì là sự biết ơn và kính trọng tuyệt đối. Bất khả xâm phạm.

Sau khi khám phá, sự kính trọng mất đi. Mâu thuẫn kinh khủng. Cách đây hai tiếng đồng hồ khi bước ra khỏi cửa quán, tôi khinh miệt và đau đớn, Còn bây giờ? Khi hai cơ thể ôm chặt nhau trên xe. Tự dưng đồng cảm, mỗi người có một nỗi vất vả riêng, và ắt hẳn người con gái ngồi sau xe cũng đâu có muốn “ Làm dâu trăm họ ” . Từ đó trở đi, khi tôi tiếp xúc với những người con gái trong nghành công nghiệp nhạy cảm, luôn lấy sự đồng cảm và chia sẻ ra để đối xử. Đề phòng vẫn đề phòng, vẫn tôn trọng người ta. Lối suy nghĩ đó bắt nguồn từ hôm nay.

Chạy lòng vòng Cách mạng tháng 8 – Nguyễn Văn Trỗi – Bờ kè.

Gần 3h30 sáng.

– Con tấp vào đây cho Dì, buồn ngủ rồi. – Giờ này về ồn ào.

– Dạ. Nhưng……

– Nhưng nhị gì ông tướng? – Quỳnh Anh quay trở lại là con người chín chắn và bề trên qua giọng nói

Hai Dì cháu book một phòng đơn.

Căn phòng không mấy sạch sẽ, trên tường treo bức tranh thô thiển và gợi dục. Mùi xú uế và ẩm mốc làm tôi hơi khìn mũi. Lăn kệch trên giường. Quỳnh Anh bỏ lại thằng cháu chưa biết phải làm thế nào.

– Dì đưa con cái mền đi. Con ngủ dưới đất

Hai mắt tròn vo như hạt gạo nhìn. Rồi Quỳnh Anh cười to, cười vang khắp căn phòng. Cười theo kiểu chua chát.

– Ôi cái thằng nhóc này, đúng… đúng… phải thế chứ. Thế mới là người đàn ông thực thụ.

Rồi Dì lại ôm bụng cười tiếp. Cười chảy nước mắt mới ngưng.

– Lên đây ngủ trên giường này ông tướng, đừng suy nghĩ bậy bạ. Ôm Dì mà ngủ. Hôm nay “Dì mày” cần một con gấu để ôm.

Lẽn bẽn đi xúc miệng đánh răng rồi trèo lên giường. Người như mộng du. Lúc ở quán buồn ngủ bao nhiêu thì giờ tỉnh ngủ bấy nhiêu. Quỳnh Anh thì cứ vô tư như ruồi. Cởi cả áo ngoài ra nằm bên cạnh. Chắc do nóng. Lấy tay tôi làm gối.

– Dì ngủ chưa? – Tôi chủ động

– Chưa. Có gì nói đi

– Sao Dì lại đi làm nghề này? Con thấy… con thấy… Nó không ổn.

– Nó không tốt thì nói đại cho rồi còn bày đặt văn vẻ – giọng đều đều và thở nhẹ.

Mỗi người có mỗi nỗi niềm riêng. Để giữ cho nhau không sự riêng tư nhất định. Tôi sẽ không kể cho độc giả nghe về lý do, chỉ biết rằng cuộc nói chuyện đêm đó kéo dài tới gần sáng, thông qua đó, những cảm nhận về cuộc sống, về ân oán mắc nợ, cái nhìn về con người của bản thân cũng nhân văn và sâu sắc hơn. Lúc này chẳng ai còn khoảng cách với ai, người con trai và con gái cứ ôm chặt nhau. Cô gái đặt một nụ hôn lên môi chàng trai nhưng chàng trai khước từ. Hôn liền lên trán. Ngoài hành động đó, không xảy ra thêm bất cứ thị phi. Hai đứa giữ đúng được quan hệ dòng tộc và vai trò của mình.

– Phong này, ước gì con lớn hơn vài tuổi và không có họ hàng, Dì sẽ chọn con là người đàn ông của mình. Là người đàn ông tốt đấy, ráng mà giữ nhé.

Tôi cũng hăng say kể về cuộc sống ở quê, về tình cảm, về những trận sống mái đánh đấm. Cô gái im lặng nằm bên cạnh nghe kể, thỉnh thoảng nghịch ngợm cù léc và bông đùa thêm vài câu ba gai. Mùi son phấn lâu lâu đâm vào mũi, kích thích hocmon Nam trong cơ thể. Cánh tay tay đau thừa bứa thỉnh thoảng va chạm những chỗ nhạy cảm trên cơ thể đàn bà, nhưng không dừng quá lâu. Tình cờ. Nghe hết những câu chuyện về Trâm Anh, Phương Anh và Trà My. Dì tặc lưỡi : Hóa ra đứa cháu mình cũng đa tình quá chứ.

Ánh mặt trời chiếu qua rèm cửa phòng. Hai mắt díu lại. Tôi kể chuyện một mình, người còn lại lắng nghe lời kể qua giấc mộng. Say mê…

Ai khi ngủ, cũng phảng phất hồn nhiên của thiên thần, nhất là khi đàn bà đẹp ngủ.

Phần 31

Tuần lễ sau.

Tôi chuyện trọ về khu cầu Phan Văn Trị ở chung với thằng N cho có đôi có bạn, Quỳnh Anh có vẻ buồn. Dì tranh thủ đi mua cho tôi ít quần áo và một cái ba lô đựng đồ. Giúp chở qua phòng trọ mới ngó nghiên. Dì gặp mặt Trâm Anh và nhận xét. Sau này tụi bay sẽ là ý trung nhân. Câu nói đó khiến cho Nàng đỏ gấc cả mặt. Lúc rời đi, ôm chặt tôi thật lâu và kêu ráng giữ gìn sức khỏe

Còn Nàng, dấu bén đi câu chuyện ở quán Bar .

Chỉ nhắc nhở Nàng cố gắng học hành đừng quá ham chơi đi với Khoa. Trâm Anh gật đầu, hình như hiểu lầm ý rằng có một sự ghen tuông.

Căn phòng trọ nằm trên trên gác sàn gỗ, dán simili ở trên, phòng vệ sinh ngoài. 300 ngàn đồng một tháng. So với lô cốt Trần Văn Đang thì nó tốt hơn nhiều. Cuộc sống tôi thêm một trang mới. Lầu có 4 phòng, đi bằng cầu thang xoắn phía ngoài của căn nhà. Phòng đầu tiên là đứa bạn cùng quê ở với anh chị, phòng thứ hai là một dị nhân, phòng thứ ba hai ông anh học vẽ bên trường Mỹ Thuật, phòng cuối là của bọn tôi.

Dị nhân mang tên một loài hoa : Công Anh.

Bùi Nguyễn Công Anh. Một người con gái xinh xắn và hippi.

Trâm Anh và tôi ngày càng thân.

Lắm khi không học, nàng chạy xe qua tôi rồi lên phòng dọn dẹp giùm cách sống cẩu thả vô tội vạ của hai đứa con trai. Thằng N cũng hưởng lây nhờ đó. Quần áo dơ, nàng hì hục đi giặt. Đồ dùng học tập thỉnh thoảng nàng bổ sung. Thích nhất là bữa cơm. Từ phòng trọ lên chợ cây Thị không xa. Hai đứa cùng đi mua đồ ăn và về cùng nấu, Bếp dầu là phương tiện phổ biến.

Cơm Nàng nấu miễn chê, canh rau cũng đầy đủ. Mâm cơm của sinh viên nghèo luôn được thêm thắt tí cá, tí thịt bởi túi riêng của nàng. Lúc này đi làm thêm một tháng được bốn trăm ngàn, mỗi ngày không chi quá mười ngàn cho phần ăn để sống.

Hai đứa thắp cơm ăn như hai vợ son. Nàng ăn rất ít, chủ yếu là nhìn tôi ăn và gắp thêm thức ăn. Tôi thì ngược lại, ăn như Trư Bát Giới, ăn nhiều vì sợ nàng nghĩ tôi chê nàng nấu dở. Một vài món bị nhược điểm hơi nhiều đường, tôi cũng ráng. Mồ hôi mồ kê vã ra như tắm, Nàng lấy khăn giấy chùi đi. Thằng N đôi lúc hưởng lộc, ở nhà ăn cơm cùng cũng y tâm trạng, ăn như chưa bao giờ được ăn, ăn như nạn đói 1945. Đời mấy ai được như tôi, mấy anh chị phòng bên đi qua chọc ghẹo. Kêu số tôi sướng. Duy chỉ có Dị Nhân là đi đi về về như cái bóng, một cái nhìn cũng không buồn liếc. Khi ngó nghiêng lâu, tôi bị nàng nhéo cho một phát tím cả tai.

Thỉnh thoảng hai đứa đi ăn vặt, quán chè bên Lê Quang Định là địa chỉ ưa thích. Lúc này khả năng chạy xe máy ở thành phố đã thăng tiến, chở nhau ôm eo trên xe Max Tím…..

Thật sự thì không có nhiều dịp như vậy. Đi học về tôi tranh thủ đi làm thêm buổi tối từ 6h đếm 12h đêm mới về, lăn quay ra ngủ .Đa phần là buổi chiều những ngày nghỉ học, nàng mới ghé qua được. Lãnh lương về, ngoài tiền phòng và cơm gạo, tôi vẫn để dành một khoản để mua cho nàng ít quà, có tháng là cái kẹp tóc, có tháng là cuốn sách đắc nhân tâm, có tháng thì sang hơn, mua cho nàng một cái quần zin lửng ( mốt thời đó ).

Cuộc sống ai học chữ ngờ? Ai có thể không dừng từ Nếu?

Nếu ở phòng trọ đó thêm 1 – 2 năm, chắc đã cưới nàng về dinh .

Nếu không đa tình, đèo bồng thêm Dị Nhân. Nàng đâu có khóc hận bỏ đi. Đúng là đàn ông, đa tình.

Nếu hoàn cảnh gia đình bớt khổ, cha mẹ có tiền cho tôi ăn học, tôi đã không nghỉ ngang.

Nếu là bây giờ, một tí phương tiện như điện thoại, liệu rằng có lạc nhau.

Dẫu Trâm Anh không xa tôi mãi, nhưng bọn tôi cách trở gần 5 năm mới gặp gỡ lại. Thời gian đó, nàng cũng có một hai mối tình để quên đi thằng Phong. Tôi quay lại với Trà My. Ruốt cuộc là bản thân đã có lỗi với Trà My hay Trâm Anh hơn, nhiều khi chẳng phân định được.

Phần 32

Dành hẳn một phần để viết cho em – Dị Nhân của anh…

Anh đề họ tên em là loại hoa em yêu thích nhất: Bồ Công Anh.

Giờ Em thế nào! Có ổn không?. Mất liên lạc cũng đã mười năm có lẻ ?

Vài năm trước anh ghé xóm trọ, thăm lại căn nhà ngày xưa bọn mình từng ở, giờ khác lắm rồi. Chủ nhà đã đập căn gác đó để xây một ngôi nhà hoàn thiện và khang trang. Cầu thang xoắn tất nhiên là phế liệu, anh và em đã ngồi cái cầu thang ấy tâm sự biết bao điều.

Nhà bên cạnh cây khế cũng đã héo úa theo thời gian.

Sài Gòn… năm không nhớ…
“Trăm sự nhờ khế.”

Hôm đó đâu tầm 11h30 tối. Anh lóc cóc chiếc xe đạp thần thánh đi làm về. Cả đám lố nhố ngoài sân và cầu thang, trời tháng 3 nóng bức, đã thế còn cúp điện. Bình thường em trói chặt mình trong căn phòng nhưng hôm ấy cũng ra hóng mát, vẫn nhớ mặc một bộ đồ hippi treo loảng ngoảng dây xích, áo thun thể thao.

Quãng thời gian đó. Anh và người yêu vẫn tay trong tay…

Cây khế có sức hấp dẫn kỳ lạ với nguyên đám, nghe đồn trái ngọt và ngứa mắt vì nằm ngay nhà hàng xóm, từ gác trọ chỉ cần cây dài ba mét hoặc leo mái tôn vượt qua. Khổ một nỗi bọn mình làm gì có cây?

Anh làm con chuột bạch leo qua hái về . Dị Nhân vẫn hờ hững. Mái tôn hiên lợp tạm bợ, dưới vài cột chéo ngang không lấy gì chắc chắn, mỗi bước chân lén lút thì tôn kêu rộp… rộp. Như mèo trèo cây cau, những trái khế ngọt vàng bỏ túi.

Quê Hương là chùm khế ngọt.

Cho con trèo hái mỗi ngày…..

Anh mới hát tới khúc đó thì nghe tiếng cửa kẽo cọt, điện bật sáng, ba chân bốn cẳng tụt xuống.

Rách cái quần!

Ráng lết tấm thân tàn nhẹ nhất có thể trên mái tôn.

Rầm… rầm.

Giàn cột không chịu nổi sức thằng sinh viên gãy mất. Kéo theo mái tôn và tấm thân anh, lóp ngóp bò dậy phi thẳng lên bờ rào, chạy ra đường rồi leo vào nhà mình.

Bên kia nguyên đám sinh viên mặt mày tái mét. Em vẫn lạnh lùng.

Ngày hôm đó Bác hàng xóm biết, ngay tối hôm sau có buổi họp nhà em nhỉ? Anh đã chuẩn bị sẵn sàng tinh thần vác ba lô lên đi. Số phận vậy rồi. Thật không ngờ hai bác cán bộ hưu trí dễ thương ghê, mang một mớ khế chín qua nhà, ngược lại đám sinh viên bù cho gia đình hai tấm tôn????

Từ ngày đó mình quen.

Em vẫn bảo anh, điều ấn tượng nhất không phải là hành động can đảm, mà là cái quần rách. Nó làm nhớ lại tuổi thơ của Em.

Xóm trọ có hai cây ghitar. Dị Nhân chơi đàn khéo lắm. Em hát còn hay hơn anh. Người ta nói anh giọng trầm; không hay nhưng có hồn. Em sinh động, tông cao và bài bản. Thỉnh thoảng chiều thứ bảy. Cả đám góp tiền làm nồi lẩu. Anh có gắng kéo em vào cuộc chơi, chẳng phải yêu iếc gì, trong nhà từng ấy người, chẳng muốn ai lẻ loi. Rồi tụi mình vừa ăn; uống và đàn ca.

Vẫn thích bài ” Hà Nội mùa vắng cơn mưa ” Dị Nhân trình bày. Nhớ đến giờ.

Sinh nhật Em.

Sau hơn 10 năm vẫn không rõ lý do vì sao Dị Nhân rủ rê anh đi. So với đám bạn thích rock… người không ra người; thú không ra thú của Em. Anh hoàn toàn đối nghịch. Anh trầm và bình ổn. Em kéo anh đi thổi nến; tu rượu như hèm. Rồi kéo đi hát. Cả đám nam nữ ôm hôn công khai… anh shock toàn tập. Nhìn qua xem em ôm ai?

Cách anh tầm 10cm. Em đang ôm anh.

Bữa đó cả đám say. Anh say. Em chó ăn chè. Anh đấm thằng bạn em xịt máu vì dám mưu hèn đòi đưa em vào đời. Đưa em về. Ai ngờ đâu Em thay thế nó đưa anh vào đời.

Tối đó xảy ra chuyện gì nào anh có hỏi lại, sáng đã thấy tấm lưng trần gối lên tay, ngả vào ngực anh ngủ ngoan như mèo. Nếu anh biết lần đó là lần đầu tiên của Em, nhất định dù không yêu em anh cũng không để em bỏ đi.

Sau đó. Dường như khám phá ra nguyên một mảng đời yếu đuối, lấy bộ quần áo và tính cách ngược ngạo để che đi. Anh từng bước lún sâu… vẫn câu chuyện cũ; hoài niệm cũ. Hai đứa ngồi lan can cầu thang khi mọi người đi ngủ. Em chờ anh đi làm về tâm sự.

Em vẫn là em. Lạnh lùng, ít nói. Thậm chí đưa cả một thằng hippi khác về phòng cố tình đùa giỡn cho người khác nghe khi gác trọ xì xầm mối quan hệ anh và Dị Nhân.

Anh vẫn là anh. Vẫn Trâm Anh. Vẫn giả vờ như không quen khi giáp mặt.

Cả hai đều như hai con dê trắng và đen trên cái cầu. Ít nhất Dị Nhân khiến anh nghĩ vậy.

Nếu không có buổi chiều Em nghỉ học, anh hư xe. Trâm Anh qua nha bắt gặp hai đứa mình trong phòng Em….

Bình thản vô chừng.

Em đuổi anh ra như kiểu quyến rũ xong, vắt chanh bỏ vỏ . Sao em không thật là Em. Sao không níu kéo anh lại?

Anh chạy theo nàng giải thích. Rồi buồn bã trở về như người mất hồn…

Đâu biết rằng đêm đó có người dọn đồ đi, chẳng ai mong chờ mình là người đến sau.

Bồ Công Anh.

Những lời xin lỗi không bao giờ xóa hết được ký ức. Sau này gặp bạn em, được nghe kể về hoàn cảnh gia đình, về tính cách, về tình yêu người dành cho Anh, mới nhận ra anh chỉ là thằng phế vật.

Thật lòng xin lỗi Bồ Công Anh. Anh là chàng trai mới lớn và chưa trưởng thành. Lúc đó bản năng còn quá nhiều.

Anh cũng đã từng hỏi thăm mọi người để tìm lại. Hoặc ít nhất biết rằng em đã ổn. Nhưng đến giờ vẫn bặt vô âm tín.

Thôi thì nguyện cầu cho em một cuộc sống bình an. Bé Nguyệt bạn em gặp nhiều may mắn. Hãy xem anh như một tai nạn trong cuộc đời tất bật của Em.

Mãi nhớ Em.

Cô gái Hippi Dị Nhân.

Phần 33

Sau cái ngày hôm đó…

Trâm Anh biệt tăm.

Nàng gặp lại tôi bất ngờ và bí mật bao nhiêu, ra đi cũng theo cách ấy.

Kênh thông tin kết nối quá ít để đi tìm.

Tôi lên cả quán Bar nơi Dì Quỳnh Anh làm để dò hỏi. Nhận được câu trả lời từ anh Khoa

– Tao chưa đấm mày là may rồi, đừng tìm Trâm Anh nữa. Nó không muốn gặp mày.

Thật ra tôi cũng hiểu Nàng, quá khứ gia đình vốn không mấy vui vẻ. Đùng một cái thêm người mình yêu đi vào lối mòn, cú Shock này đối với người con gái đã lớn, với Trâm Anh còn lớn hơn.

Hiểu được vấn đề đó đâm ra chính bản thân tôi tuyệt vọng trước. Suốt ngày hối lỗi về hành động của mình, chuyện của Dị Nhân không mấy quan tâm, chỉ nghĩ đó là một tai nạn. Cũng chẳng tìm hiểu em đi đâu và làm gì.

Mỗi ngày như một cái bóng.

Sáng sớm dậy cầm đàn ghitar hát nghêu ngao xíu rồi đi học.

Học xong vội vã chạy qua chỗ làm ở Tân Bình hoàn thành công việc.

Tối về tắm rửa cũng ôm đàn ghitar ra hát say sưa :

[Em] Tìm không ra bóng [B7] em tôi tìm lại bóng [Em] tôi
Một đời như ngủ [Am] quên âm thầm trong bóng [Em] đêm
Tôi tìm ai [G] đến dưới chân vỉa [Am] hè
Tôi tìm ai [F#m] trú dưới chân hàng [Em] me
Tôi tìm trong quán [C] rượu tôi tìm trong xó [B7] chợ
Một đời đảo [Em] điên

Trong màn đêm tê [C] tái bóng lăn trên phố [Am] dài
Nghe từng cơn mưa [F#m] đổ nước mắt cơ hồ [B7] cay
[Em] Ðêm làm thân linh [C] thú quắt queo không mái [Am] nhà
Ðôi bàn chân rã [F#m] mòn bước [B7] nặng nề xót [Em] xa

Tìm không ra bóng [B7] em không nhìn lại bóng [Em] tôi
Tìm lời ru dịu [Am] êm vỗ về cho trái [Em] tim
Tôi tìm lửa [G] cháy đốt thiêu cõi [Am] lòng
Cho ngày quên [F#m] tháng ước mơ lặng [Em] câm
Cho đời hương trái [C] ngọt cho người thêm má [B7] hồng
Trọn đời ruổi [Em] rong.

Tìm không ra bóng [B7] em
Không nhìn lại bóng [Em] tôi
Tìm không ra bóng [B7] em
Tôi tìm lại bóng [Em] tôi.

Ca khúc “Tìm Bóng” – Lã Văn Cường

Cuộc đời như một trò chơi. Tôi đã sai. Đã đam mê để rồi trượt lối.

Thỉnh thoảng có dịp vui, đó là đám bạn học cấp 3 cũ tụ họp đi nhậu thịt chó. Đám con trai học vừa cả Biên Hòa và thành phố. Hẹn hò tụ nhau lại. Thời điểm đó, với nhiều người điện thoại di động là xa xỉ phẩm. Bọn tôi tụi họp nhau bằng phương thức chọn quán trước, ghi lại địa chỉ và thông báo nhau trên yahoo. Lúc này gmail mới chỉ trong giai đoạn tiên khởi, chưa phát triển, yahoo messenger là phương thức kết nối chính thức của nhân loại.

Thông báo sẽ đi kèm hẹn giờ và ngày hẳn hỏi. Xong rồi mạnh đứa nào đứa đó đi. Ví dụ hẹn nhau quán thịt cho ngay đường ray Lê Văn Sỹ lúc 2h chiều. Bọn tôi 1h30 có mặt chờ đợi. Lần 1 lần 2 không sao. Lần thứ 3 có thằng lạc lối. Nguyên nhân là tụi tôi chuyển quán từ Lê Văn Sỹ xuống khu Bắc Hải- gần công viên Lê Thị Riêng. Chả hiểu bản đồ thế nào mà cha nội đi tuốt xuống Lý Thường Kiệt. Ấy là ngày sau mới rõ, còn hôm đó thấy thằng Cu không tới. Cả bọn đặc cử ba đứa vác xe đạp lọc cọc đi tìm xung quanh, không có đành buông xuôi. Vừa nhậu vừa tiếc nuối. Dè đâu thằng này tìm không ra, ghé vào tiệm Nét cầu cứu Yahoo nhưng bặt vô âm tín. Trong tin nhắn chửi cả cuộc đời, chửi cả bọn tôi rồi lọc cọc bắt xe buýt về quận 6.

Bản tính tôi trong bàn nhậu vẫn thâm trầm thế, nghe nhiều hơn nói. Nhưng có lần cuộc nhậu ngà ngà say, hình ảnh những cô gái hiện hữu.

Mưa Sài Gòn ào ào như trút nước, đám bạn nhớ quê kể về thời học sinh. Nhắc lại nhau về thời học trò áo trắng. Quân Ngọng nhậu như hũ hèm, là khà kể về lần bị tụt quần trong lớp, treo lên cây Tùng già , thằng Ngọc phải chạy về nhà lấy đồ, không dám đi học mấy ngày. Kể hết câu chuyện thì mỗi đứa lãnh tầm 3 ly. Cười hô hố.

Thằng An kể về kỷ niệm khóa quần đi học bị hư, cả buổi đi về cứ phải lén lén lút lút.

Quang Hói tìm về quê nơi ký ức banh bóng, những trận siêu cúp trên mặt sân đất đỏ mang theo bao nhiêu máu và vết sẹo.

Thằng Tâm điên lại hòa mình vào thời hiện đại, nó học đại học an ninh. Được ra ngoài nhậu với bạn bè thế này là cả vấn đề vô cùng lớn. Số tiền chi để ra ngoài còn nhiều hơn cả tiền trả chầu nhậu. Nhưng vẫn mặc kệ, tiền ông bà già nó chứ phải của nó đâu. Ra hít thở không khí trong lành là hạnh phúc miên man. Đám bạn lại gọi thêm chai nữa chúc mừng.

Cả đám nhắc tên thằng Tiến Mập.

Tôi bắt đầu mất kiểm soát. Lôi đàn ra hát. Cây Ghitar là báu vật vì dành dụm mãi mới mua được.

Bắt đầu lè nhè về kỷ niệm với Em và Trâm Anh. Ngồi kể nghe về đồi gió hú những lần đi cùng nàng. Cả đám ngồi trớ mặt. đã thằng nào biết chuyện này đâu.

Hát bài giàn thiên lý

“Tội nghiệp thằng bé nhớ thương mãi quê nhà……..

Giàn Thiên Lý đã xa thật xa.”

Lại lè nhè về giàn thiên lý nhà Em. Kể tụi nó về mùa hè năm nào đi lượm cát tút.

Cả đám gật gù, lại thêm hai ba ly nữa. Có thằng ra ngoài cho chó ăn chè, gọi tên người yêu.

Khi đàn bài hát “Nhớ về Em” của Jimmy thì nước mắt rơi rơi. Đàn ông đâu phải lúc nào cũng mạnh mẽ. Cả đám chồm khoác vai nhau an ủi. Mỗi thằng theo đuổi mỗi suy nghĩ riêng về cuộc sống. Men rượu khiến tụi tôi cảm thấy chẳng gì hơn tình bạn. Có những đứa cấp 3 xa cách thì giờ khoảng cách không còn.

Quán cũng đông khách. Mấy bàn nhìn qua một lũ thanh niên líu lo kể chuyện. Nhìn cả người nghệ sĩ cầm ghitar. Chẳng ai thấy phiền trước một bọn ngố say rượu. Có chú thợ hồ còn vác ly qua bàn nhờ ghitar đệm bài “Người Yêu Cô Đơn” – Chúc cả đám giữ mãi tình bạn này. 100 phần 100.

Chầu nhậu hết 300 ngàn, trong đó tiền rượu gần phân nửa. Tâm điên cắt nửa vầng trăng, còn lại thì cam – pu -chia. Đứa nào cũng nghèo.

Liêu xiêu bước chân ra ngoài nói lời từ biệt.

Tôi đạp xe lang thang trên con đường Sài Gòn. Thay vì về nhà, chạy liên mạch về ra cầu Bình Lợi. Vứt cả xe đạp trên cầu đi xuống mé sông. Gió thổi vào lồng lộng tan men rượu. Nhớ về Em.

Lúc này mới cảm thấy day dứt. Từ ngày còn bé, Trà My vốn đã hi sinh nhiều. Em chẳng được sự tự do thoải mái trong tình cảm, lúc nào cũng dưới sự giám sát của cha mẹ, nhưng chưa bao giờ bỏ rơi Tôi. Ngày bị đánh ở Bảo Lộc, chẳng phải khóc hết nước mắt đó sao. Ngày đi lượm bọc và cát tút, chẳng phải Em đã hi sinh cả con heo đất cho Tôi? Cái ngày mà đi hái phượng bị quỳ giữa sân trường, ai là người đã đưa chai nước cho Trâm Anh cầm ra? Sao tôi không nghĩ ra những điều này. Từ ngày xuống Sài Gòn cứ mải miết theo những hình ảnh đâu đâu. Đã bao giờ chú tâm đi tìm. Suốt ngày cứ luôn tự hỏi vì sao Em không đi tìm tôi? Em có nhớ tôi không?

Yêu nhau mấy núi cũng trèo, mấy sông cũng lội, mấy đèo cũng qua. Yêu nhau chẳng ngại đường xa…

Nghĩ như vậy, Cất cây đàn và leo lên con xe về nhà khi trời đã nhá nhem tối…

Bước lên phòng trọ đã thấy nguyên đám bạn ngồi trong phòng nhốn nháo. Hóa ra nhậu xỉn xong bọn nó theo thằng N về phòng trọ, chẳng thấy tôi đâu. Không liên lạc được tưởng thằng Phong chết ngắc nơi nào. Bèn cử người đi tìm, nhóm còn lại ở phòng trọ chờ đợi.

– Á, thằng chó. Đi đâu mà không báo anh em biết, tụi tao tưởng mày bị sao.

– Hihi….Tao đi lang thang thôi.

– Uhm. Lần sau nói trước nha mày. Anh em bạn bè với nhau lo cho nhau thôi. Giờ thấy mày ổn về được rồi. Tưởng mày nhớ con nhỏ Trà My quá hóa điên…

Bọn bạn tôi là thế, sau này nhóm thuê nguyên căn nhà ở chung, đặt ra nguyên tắc: Vui không cần, buồn hay có chuyện phải tới. Thỉnh thoảng có thằng đi tiếp khách, nhậu xỉn chỉ a lô một tiếng, hai ba đứa bạn chạy mấy chục cây số ra chở về. Có hôm tôi đi nhậu với mấy anh em bên kho bãi ở quận 9. Ra tới xa lộ Hà Nội thì chả biết đường nào về Sài gòn, đường nào đi Biên Hòa. Bốc ngay số điện thoại đầu tiên gọi:

– Tao đang ở xa lộ Hà Nộ cho chó ăn chè, tụi mày rà rà ở khu quận 9 ra, nhìn hai bên đường thấy đứa nào đi xe màu xanh là tao.

Nói được câu đó xong thì dựng xe, cất chìa khóa vào túi thì lăn ra ngủ vệ đường. Sáng hôm sau có thấy mình nằm trong gác trọ.

Mẹ một đứa trong nhóm mất, trong vòng nửa ngày tất cả quy tụ nhà nó ở quê, tiễn biệt rồi vọt xuống Sài Gòn lại. Không đứa nào về thăm nhà. Đến độ người đại diện nói rằng: Đám tụi con có một tình bạn đáng để học.

Quay lại câu chuyện, ngồi tán phép thêm xíu thì giải tán. Mấy thằng đi tìm cũng trở về. Tiễn đám đó ra ngoài cồng, thằng Quang Hói vỗ vai:

– Chủ Nhật ở nhà nghe Phong. Tao sẽ cho mày một bất ngờ.

– Okie. Tao đợi.

Chào thân ái, ôm hôn nhau.

Mỗi đứa lại mỗi nơi học hành…….

Sáng chủ nhật, Dậy lúc sáu giờ rưỡi. Đợi hơn tiếng đồng hồ mới có được vào nhà vệ sinh cá nhân. Căn phòng của Dị Nhân có người thuê lại. Hai ông thần phá về ở, tụi tôi cũng chả quan tâm.

Quang hói là thằng giờ dây thun. Nó làm tôi mỏi mòn chờ đợi đến chiều cũng không thấy bóng dáng. Đói bụng muốn chết. Viết tờ giấy lại dán lên cửa phòng

“ Tao ra ngoài ăn cơm – tới thì đợi xíu. Ký tên Phong”

Ra ngoài làm dĩa cơm sườn thêm chén cơm thêm. No căng bụng. Lết thết bộ đi về. Vừa mở khóa cổng tính leo lên cầu thang thì đứng sững lại. Em chờ bên kia cầu thang xoắn.

Tim như thắt lại. Không dám thở mạnh.

Mái tóc dài ngang vai, vẫn đôi mắt to và đen láy. Dạo này em mập mạp thêm, hai má lúng đồng tiền sâu hoắm. Đầm xòe màu hồng nhật, chân đi đôi giày đen.

Thời gian như ngừng trôi.

– Hihi….Bộ hai đứa mày hết việc để làm rồi hả? Đứng ngó nhau giữa cầu thang thế này – Giọng Quang Hói cất vang tiếng cười

– Tao… tao…

– Trà My…Trà My – Giọng Em vẫn như ngày nào. Nói xong liền quay mặt bước lên.

Chân tôi đá cả vào cầu thang khi bước. Ngồi trong căn phòng , quạt quay vù vù. Tôi nhìn Em, Em nhìn Tôi rồi ngại ngùng vân vê chiếc váy. Thằng Hói ngồi giữa cũng chẳng thoải mái gì cho cam, nó hết liếc bên phải rồi nhìn qua trái, môi mấp máy tính nói gì nhưng lại căng thẳng không diễn đạt được, nó căng thẳng giùm cho cặp tình nhân. Cuối cùng mới thốt được một câu lãng nhất quả đất:

– Phong, mày ăn cơm no chưa?

Phần 34

Trà My gặp lại tôi qua cầu nối Quang Hói.

Sài Gòn lại mưa rả rích… đột ngột…

Căn Phòng quạt vẫn xoay đều.

Em bâng quơ nhìn qua cửa sổ. Vân vê yếm váy nhàu nát. Tôi im lặng. Sau bao năm cách xa; không dễ gợi mở câu chuyện.

– Em…..

– Anh….

– Em nói trước đi – Tôi mỉm cười cảm nhận được sự đồng điệu của con tim.

– Em khỏe không?

– Em vẫn ổn. Anh có ổn không?

Dần dần câu chuyện cũng đi vào khuôn khổ . Bỏ bớt ngại ngùng và xã giao. Thêm sự tinh tế của thằng Hói làm tôi và Em xóa bớt mặc cảm. Quang rút lui mà không ấn định rằng ” Đêm nay Ai đưa Em về?”.

Chiều cũng xẩm xẩm tối. Hai đứa chở nhau trên xe đạp cọc cạnh đi ăn. Em khéo vịn đôi tay ngọc ngà lên lưng. Giống như lần chở Phương Anh . đôi tay mở cầu giao điện cho đôi chân thêm năng lượng. Đạp hăng say; khác xíu về chủng loại. Nguồn điện Phương Anh cấp thuộc về điện giới tính. Của Em là điện tình yêu, mỗi nhịp chân ráng tới nhấn pedan là tim đập phực….

Ngồi nhấp ly chè Lê Quang Định. Mồ hôi ướt vai áo. Em rút chiếc khăn tay ra lau và cười. Răng vẫn khểnh như ngày xưa, mắt vẫn đung đưa mỉm cười. Sau những năm tháng lãng quên rồi lại nhớ, đau khổ rồi lại thôi thì Em lại trở về bên.

Mắt biếc lại mỉm cười
Khẽ rung rinh điệu nói.
Môi buông lơi tiếng gọi
Vành tai nhịp lắng nghe.

Hiên Chè bay lá me.
Rớt lên nền gạch cũ.
Chàng trai bừng tỉnh ngộ.
Về với dấu yêu xưa.

Tôi về nhà cầm Ghitar chở Em ra cầu Bình Lợi. Dắt nàng xuống mé sông. cảm xúc vẫn lâng lâng…..

– Sao Em biết Quang và chỗ anh ở? – Tôi hỏi

– Quang là bạn học của bạn em thời cấp III Bảo Lộc.

Hai tay đệm đàn theo nhịp hơi vô nghĩa.

– Anh chắc nhiều cô theo lắm nhỉ? Đàn hay thế cơ mà. Đệm em bài nghe đi.

” Về đây nghe em, về đây nghe Em. Về đây mặc áo the chân đi guốc mộc….”

Về đây nghe Em – Trần Quang Lộc

Tiếng gió lộng từ sông vào át cả tiếng đàn, coi như hát chay. Giọng phải cố ráng to lên. May mắn là âm vực không tệ nên vẫn đủ nghe.

Hát xong hai đứa lại im lặng.

– Anh có hay gặp Trâm Anh? – Trà My lên tiếng xua bớt tiếng côn trùng.

– Lên đây mới gặp lại. Nhưng thời gian rồi cũng ít thấy. – Tôi dấu biến đi truyện của Dị Nhân.

– Dạ.

Rồi không gian lại lặng im như cũ.

– Sao Anh không tìm Em? – Giọng vừa giận dỗi vừa níu kéo. Dựa hẳn vào người tôi.

Như cơn sóng ùa vỡ bờ. Thằng Phong thao thao giải thích. Nói Em nghe về thời gian lớp 9 Em đột ngột rời xa. Về quãng thời gian cấp III đi tìm Trà My. Quãng hè lên đại học. Thỉnh thoảng bên cạnh có người lúc thở dài, lúc cười khúc khích cổ vũ. Lại hăng tiết vịt lên tả nỗi nhớ nhung khi cách trở. Phóng đại lên sự thèm khát và bóng dáng Em hiện hữu thế nào trong giấc mơ. Bỗng đâu một bàn tay chụp miệng không cho phát ngôn nữa. Một bờ môi mềm mại đặt lên làn da khô ráp. Chiếc lưỡi uốn éo tách miệng ra. Người tôi hâm hấp nóng. say mê theo điệu nhạc mũi tên của thần Cupid.

– Em không tìm kiếm nhưng chưa bao giờ ngưng nghĩ về anh Phong ạ. Em yêu anh từ cái ngày anh đánh lộn để bảo vệ em. Đau đớn khi nhìn anh với Trâm Anh. Khóc khi rời xa. Và bây giờ rất hạnh phúc…

Tôi ngây người và bàn tay chụp để đối phương dừng khóc. Hành động ngược lại những gì nãy đã làm. Đặt lên môi nụ hôn kèm theo gió sông. Chẳng buồn nhằn sợi tóc vương vấn, lấy răng chặt đứt… tóc. Tay bỏ đàn ôm lấy Em.

Mỗi chàng trai khi yêu đều ích kỷ và nhu cầu một lợi ích cá nhân, đều đòi hỏi người ta quan tâm và chăm sóc . Mà quên mất rằng, cần học cách cho đi …

Dắt bộ xe, đi tung tăng từ cầu Bình Lợi về tận phòng trọ. lên gác.

Trời lại chuyển mưa.

– Tối nay Em tính ở đâu. Anh mặc áo mưa đưa Em về – Tôi hỏi

– Anh có áo mưa à? – Em hỏi ngược.

– Ờ thì….không có anh đi mua.

Cúi gằm mặt. Yếm váy lại nhăn nheo dưới đôi bàn tay. Môi Em run run:

– Anh không muốn Em ở bên anh sao?

Chờ đợi sự trách mắng tính cẩu thả nên khi nghe câu hỏi đó khiến bản thân càng lóng ngọng tợn. Chưa kịp định thần đã có bóng ” Tiểu Long Nữ” bước tới ôm chầm kéo thân hình xuống…

Nồng cháy.

Lần thứ hai trong đời chàng trai và lần đầu tiên của cô gái trinh nguyên.

Sáng mai thức giấc.

Trên tường bức tranh cô gái cầm nụ hồng hôm trước người anh phòng kế bên tặng. Nụ hoa trong tranh bung nở thành cánh hồng rực rỡ.

Đám rêu mọc đầy khung cửa sổ phòng trọ.

Cô gái hai má ửng hồng ôm chặt chàng trai ngủ ngoan. Hạnh phúc ngày đầu tiên của đời đàn bà.

Phần 35

Bình Dương, ngày… tháng… năm… tôi cũng không nhớ rõ nữa…

Ngồi quán Dê Lái Thiêu giải quyết giùm cho đứa bạn bên xây dựng.

Tranh chấp thầy thợ thầu xem ra cũng lắng xuống, câu chuyện bớt căng thẳng.

“Khách” đề nghị qua bên Biên Hòa , khách mời.

Hơi chột dạ.

Nhấc điện thoại gọi cho ông anh tên Hưng – một người Bắc

– Anh à, Em với bạn cùng “khách” đi qua đó. Thấy hơi chột dạ nên điện báo anh trước, sợ mình bị úp. Chuyện làm ăn của thằng bạn thôi

– “Khách” đó ra sao? Tên gì ?

– Dạ, tên ABCD…làm xây dựng

– Thằng đó anh biết, láo phết. Chú cứ qua đi. Ở đâu thì điện, anh bố trí cho…

– Sự thường chắc ổn anh ạ. Nhưng có mỗi hai đứa em, đề phòng cho chắc

– Cái thằng này, mày còn câu nệ thế à. Đấm cho phát giờ. Cứ qua đi vui chơi thoải mái

– Cám ơn anh trai.

Cúp máy cái rụp.

Hai đứa bỏ xe máy lại quán, lên chiếc HD của đối tác ( cũng chả hiểu đối tác kiểu gì – Nhìn giang hồ quá ) phi thẳng về hướng 1K. Thằng bạn chếnh choáng say, ngả cả ghế ngủ. Tôi cũng vờ lim dim quan sát. Xe chạy như ăn cướp, tỉnh lộ 43 hiện ra trước mặt, vèo thêm cái nữa đã thấy ngay trung tâm Biên Hòa. Bước xuống xe.

– Hôm nay hai đứa chơi vui vẻ nhé. Bên anh mời

– Dạ. Ok anh

Liêu xiêu bước vào. Nhạc đùng đùng, vẫn như ngày xưa, chẳng thể nào quen nổi âm thanh chúa chát thế này. Quán chưa đông lắm. Kỷ niệm thời sinh viên hiện về, địa điểm gần chợ Sặt. Lay thằng bạn dậy và nhắc khéo.

– Ngọc, mày còn nhớ chuyện ngày xưa ăn “cháo chạy” ở gần đây không?

Hồi đó, một lũ sinh viên ăn cháo vịt cà kê vỉa hè.

Đàn ghitar hát hò.

Tự dưng đùng đùng bên kia đường túa ra một đống tuýp Sắt, Mã Tấu phi thẳng qua. Nhắm hướng mấy đứa mà lao tới. Bọn sinh viên bỏ chạy mỗi thằng mỗi hướng.

Cả đời chưa bao giờ thấy cái gì sáng mà có khả năng làm gãy đôi cái bàn nhựa nhanh vậy.

Thằng Quang Hói bắn về hướng phòng trọ, cách đó tầm 500m.

Thằng Ngọc chạy tuốt vào khu dân cư lẩn trốn.

Tôi với Quân Ngọng phi về hướng Sài Gòn rồi lách vào đường có công ty sản xuất. Chạy mà quên luôn cây đàn. Một thằng nữa chui thẳng vô quán, leo xuống rạch nước. Cả đám không có cơ hội giúp nhau. Vẫn nhớ rõ công ty mà hai đứa nhảy tường leo vào là công ty gốm sứ. Đằng sau lưng có tiếng hò hét lùng sục, mặt hai đứa không còn tí máu nào. Cắn răng chịu đựng. Đám công nhân pha đèn khi nghe tiếng chó sủa.

– Mấy thằng kia làm gì đó ?

– Dạ. Em lạy tui anh cho tụi em trốn. Bọn nó ngoài kia chém em chết – Quân Ngọng lên tiếng.

– Chạy nhanh vào lán núp đi. – Một anh nhân công lên tiếng

Hai đứa túa vào trại. Chui vào mấy bình gốm to đùng trong góc. Mã tấu leo tường chui vào trong tìm kiếm

– Đm tụi mày có thấy đứa nào vào đây không? – Tuýp sắt lên tiếng

– Dạ. Tụi em nghe tiếng chó sủa cũng ra tìm nhưng không thấy ai – Một giọng thanh minh.

Tôi thầm nể phục, ngay lúc đó nếu nói không thấy thì bọn kia mấy khi tin, lí do vô cùng hợp lý. Mã tấu – Tuýp sắt ngó nghiêng một hồi rút êm. Bỏ mặc hai con chuột núp lu gốm run bần bật. Tất cả những kỷ niệm đánh đấm, những lần hùng dũng hiên ngang trở thành vô nghĩa. Ở đây đất khách quê người, cũng không hiểu lý do bị dọa chém, hoang mang.

Gần 1h sáng mới dám mò ra lại đường lớn tìm bạn. Ghé quán nhậu đã thấy tụ tập đông đông. Lén bẽn lại gần. Hóa ra là Quang Hói về xóm trọ kéo nguyên dãy chừng gần trăm đứa thanh niên. Đa phần đeo kiếng trí thức nhưng mặt đứa nào đứa đó cũng phừng phừng thánh chiến, nói năng om sì tỏi. Ngồi dưới ghế là đứa bạn chui từ dưới cống lên hôi rình. Đếm đi đếm lại vẫn thiếu một thằng tên là Ngọc

– Có khi nào nó bị bọn kia xử hay không?

– Chắc không có đâu, tao thấy nó chạy vào khu dân cư. Cả đám đuổi theo hướng tao với Quân chứ đâu có về hướng đó – Tôi trấn an mặc dù cũng hãi

– Bọn mình chia làm 3 tốp tìm đi. Gặp bọn kia thì bang luôn. Chia điện thoại di động ra mà thông báo

Một đám sinh viên và một ít công nhân Nghệ An ở chung phòng trọ với thằng Ngọc phân chia công việc đi tìm. Tôi theo nhóm đầu tiên. Quanh quất chừng hơn 30p thì thấy một đứa loắt choắt chui từ bụi rậm ven đường.

– Tao Ngọc nè. Móa, muỗi cắn gần chết – Vừa nói vừa phủi quần áo lấm lem

Cả đám cười hô hố rút êm.

Mặt thằng Ngọc dãn ra khi hồi tưởng hết câu chuyện thời sinh viên thăm nhau. Chuông điện thoại vang lên số anh Hưng.

– Phong hả? Ở đâu? Tao cho thằng Phong nhỏ qua bên mày, nó mới HP vào, nhìn mặt tươi lắm, trong đây không ai biết nó đâu. Bảo là em mày học trên đây nhá

– Dạ. Cám ơn anh.

15p sau có đứa chạy tới, thư sinh trói gà không chặt

– Vào đây với tụi anh luôn

– Dạ

Giới thiệu sơ sơ các nhân vật cùng bàn cho thư sinh nghe, nó chìa tay xin phép nắm từng người. Công nhận anh H chọn lính khéo ghê. Tôi nhắm chừng chắc chả có gì, hơn nữa lớn rồi, đi kinh doanh nữa, ai rảnh giơ nắm đấm ra trước, mà người ta xèo thì mình rút thôi. Nhưng nghĩ tới tình cảm một người anh nên vui vui chào đón.

Cả đám xập xình theo điệu nhạc “ Trouble is a friend” – Một bài Hit.

“Khách” vai trò chủ nhà rỉ tai với Mama gọi mấy em tới. Chắc cũng quen. Gọi lấy tiếng. Tôi im lặng quan sát. Chưa đầy 5p đã váy ngắn váy dài quây quần. Khui chai Chivas ra tiếp. Trong tiếng bass ồn ào. “Khách” nói giọng hăm dọa:

– Anh bảo mấy chú này, công việc làm ăn bên đó với bên này rất vui vẻ. Nhưng các Chú phải nể anh chứ. Mấy chú làm thế khác nào tát vào mặt anh.

Thằng Ngọc cười đưa ly lên cụng. Cả bàn hưởng ứng.

– Thôi thì thằng em có gì sai, mấy anh chỉ bảo cho – Nó lên tiếng.

Mấy cô em tíu tít lại rót rượu, tôi xin chai Cocacola pha vào. Ngại uống set. Có em dí miệng sát tai, mặt khá ổn. Chỉ có mùi nước hoa hơi nồng, lỗi make up :

– Anh tên gì?

“Thư Sinh” kéo tay cô bé lại, nói nhỏ vào tai. Con nhỏ giãn mặt ra , cười cười rút lui. Tôi khéo léo đưa ly mời bốn năm ông khách tiếp rượu. Uống xong bắt tay thật chặt. Thằng em thư sinh biến mất. Cũng xin phép ra ngoài hưởng chút gió. Ra ngoài thấy Thư Sinh đang xì là xì lồ với Mama và mấy đứa bảo vệ.

– Trời, anh là em anh H mà sao vào quán không nói? Có gì anh bỏ qua nha – giọng nghiêm trọng.

– Anh đi chơi vui thôi, không sao đâu Em.

Quay qua thằng Phong Nhỏ.

– Em vào lâu chưa?

– Dạ, bộ đội đang trong quân trường anh ạ – Ai đã từng trải nghiệm sẽ hiểu từ ngữ này nhé.

Châm điếu thuốc hút, gạt tay bật lửa của Thư Sinh ra, nói là tự lo được. Nó có vẻ thích trước hành động này của mình. Dặn dò Phong Nhỏ vào trong quán, tôi ở ngoài hút xong điếu thuốc cho thư giãn rồi vào.

Biên Hòa về đêm mang vẻ huyền hoặc.

Mưa cũng rơi rơi như Sài Gòn.

Một nhóm đi xe hạng sang chuẩn bị đổ bộ. Ba bốn ông khách tầm 40 – 50 và hai cô gái trang điểm đậm đà, đồ mặc diêm dúa theo kiểu biểu diễn. Không phải đồ công sở cũng không phải đồ mặc của dân chơi. Một Lão mở cửa cầm tay kéo ra.

Tài xế mặt hầm hố không khác gì vệ sỹ.

Tôi rớt điếu thuốc xuống.

Khuôn mặt này không chạy đi đâu được. Khuôn mặt của “Cô Em Gái” bất đắc dĩ Phương Anh.

Người tôi như ngớ ra. Sự việc diễn ra trước mắt khiến tôi bay bổng lên mây. Miệng tính buông mấy tiếng gọi nhưng không hiểu sao nghẹn lại không thốt ra được. Có ai đó vỗ vai

– Anh quen mấy con nhỏ này à, ca sỹ hát phòng trà HQ đó anh. Thằng lái xe em quen.

– Thế à ? – Tôi đáp lại với Thư Sinh

Hai anh em bước vào quán tiếp tục cuộc vui, chắc có lẽ nhờ sự nhanh nhẹn và khéo léo của thằng Ngọc mà không khí vui vẻ trở lại. Đám “ Khách” không còn hằm hè nữa. Tạm thời an tâm, có điều tất cả sự chú ý của tôi đều hướng về bàn bên kia, nơi có cô em đang đứng.

Trên sàn, Bikini xuất hiện múa máy.

Tôi ngây nhìn, vẫn khuôn mặt đó, vóc dáng đó nhưng sao chẳng còn tinh anh và hồn nhiên, hai má trét phấn dầy, mi tóc giả. Son môi hồng. Chẳng biết có nên làm quen lại hay không

– Phong này, Em có thể nhờ ai đó mời cô bé mặc váy hồng ra ngoài có người gặp được không? Đừng lộ diện trực tiếp – Bạn cũ của anh thời cấp III.

– Dạ, để em thử.

Ra ngoài hít thở không khí thêm lần nữa. Ít phút có giọng nói sau lưng.

– Anh tìm Phương Anh ạ?

Tôi ngoái lại. Lần này người giật mình là cô gái đối phương.

– Em nhận ra anh không? Phong – ghitar đây.

– Em…..Em…..

– Anh biết rồi, lúc nãy vào anh thấy trước – Tôi xua tan nghi vấn.

Hai đứa im lặng , chẳng ai nói ai. Có một cái gì đó vô hình ngăn cách. Thằng Tài xế ngó nghiên tìm kiếm

– Chị Phương. Anh Bình hỏi chị, vào quán đi cho mọi người khỏi đợi

Em khẽ gật đầu.

– Em vào trước nhé, có gì nói chuyện sau. Điện thoại anh đâu? Đưa cho em

Tôi móc túi quần ra , Nokia huyền thoại. Em bấm lấy bấm để

– Đây là số điện thoại của Em. Anh ở Biên Hòa đi. Sáng mai em điện thoại

Cuộc chơi cũng tàn lúc gần 1h. Thằng Ngọc say như chó con. Nhóm “Khách” nhã ý điều đào nhưng tôi không đồng ý, há miệng mắc quai. Vả lại, từ xưa giờ không có thói quen đó. Điện thoại tính qua nhà anh Hưng với Thư Sinh nhưng điện thoại tút tút tút… Phong Nhỏ bảo giờ này chắc anh đang ở Lều say máu rồi. Ai chứ ông đó tôi tin là thật. Thằng nhỏ đưa đón về phòng rồi cũng nhanh chóng rời đi.

Men rượu làm bồi hồi nhớ chuyện lúc nãy, trước khi rời đi. Nhỏ Phương Anh còn lấy tay mi gió khéo léo. Mở điện thoại lấy số nhỏ tính nhắn cái tin nhưng nghĩ sao lại thôi. Ai dè vừa đi tắm đã có tiếng reo:

– Anh ngủ chưa? Say rồi à? – Kèm theo hình trái tim

– Uhm….Anh đang tắm – Tôi nhắn lại

– Úi…úi…cho em tắm ké với.

– Ngon thì chạy qua đây, đang ở khách sạn nè… haha. Dạo này liều gớm nhỉ?

– Thôi Em nói đùa. Em về nhà rồi. Mai đi ăn sáng và uống cà phê với em nha.

– Good nice

Sáng dậy vệ sinh cá nhân. Thằng Ngọc vẫn bia rượu nồng nặc. Tôi rời khỏi khách sạn đứng ra hiên chờ người tới đón. Nàng đến trên chiếc xe Ebicuro đầu nhỏ. Quần bó, chân đi giày ca bồi nhung đen, áo khoác đen, mắt đeo kiếng đen. Không khác gì vệ sĩ. Thấy tôi ngó nghiên liền tấp xe xém chút tông trúng

– Woow… Dạo này nhìn Em giang hồ quá

– Hihi……

Hai đứa chạy hướng cổng chào thành phố rồi tấp vô quán cà phê sân vườn. Hỏi thăm em thì biết công việc hiện giờ là đi hát, chủ yếu hát cho phòng trà và các tụ điểm ca nhạc nhỏ, hát lót chương trình lớn và đi tỉnh xa hội chợ. Cũng có khi hát đám cưới. Tôi đùa:

– Chà… nghệ danh là gì đó?

– Anh đoán thử đi. – Cô nàng cười khúc khích

– Anh chịu thôi. Có ngàn cái tên lấy gì mà đoán

– Nghệ Danh của em là “Phương Đình”

Nếu các Bạn ghé Bình Dương và đâu đó tụi điểm còn nghe tên này, hãy ủng hộ nhiều nhé. Vì độc giả biết không? Trong nghệ danh đó có một nửa tên tôi.

Nhưng chắc có lẽ giờ Nhỏ cũng giải nghệ rồi

Quay lại câu chuyện.

Hiểu ra ý nghĩa cái tên, tôi khẽ đỏ mặt. Cũng không ngờ sau bao năm nhỏ còn nghĩ tới người anh bất đắc dĩ này. Hai đứa bắt đầu chuyển qua miền ký ức. Nhỏ tả lại tôi nghe về cái cảnh đàn hát dưới gốc cây mận già nhà tôi. Nhỏ kể cho nghe về tình cảm của Nhỏ dành cho tôi thời cấp III, về mối tình chôn chặt trong tim của Phương Anh đằng ấy năm. Giọng kể không than oán, không trách móc cũng không níu kéo. Chỉ là đầy chân thật. Tôi kể nhỏ nghe về quãng thời gian xuống Sài Gòn, về người vợ tương lai dự định cưới. Nhỏ bảo đúng là Anh không thoát nổi số mệnh. Trong nụ cười của nhỏ có gì đó chua chát và cay đắng.

Rồi cũng tâm sự qua nghề nghiệp, qua công ăn việc làm, qua những mặt trái của kiếp cầm ca. Thật ra Việt Nam có bao nhiêu ca sỹ? Chắc cả vạn. Có bao nhiêu người nổi tiếng? – Đếm trên đầu ngón tay được. Số còn lại phiêu diêu và bấp bênh. Cả về danh tiếng và tài chính. Bọn Nhỏ đi hát phải có người lo lót, phải phe cánh đấu đá. Phải ưng chiều khách VIP thuộc cơ quan nhà nước hoặc đại gia. Lắm người cũng sa đọa vào cuộc chơi không hồi kết. Tôi cảm thấy ngộp thở trước cuộc sống của Nhỏ. Với sự thông minh và tính cách đó, lẽ ra Phương Anh có nhiều chọn lựa hơn. Nhưng nàng thích ca hát. Thích như kiểu mục đích sống, được lên sân khấu, được cất giọng và được nghe những tràng pháo tay, đối với Nhỏ là cả cuộc đời. Như con thiêu thân sinh ra, lớn lên để lao vào bụi mận gai.

Hai đứa tôi mải miết tới trưa thì thằng Ngọc điện thoại. Phương Anh kêu không muốn Ngọc gặp. Nó bảo rằng chẳng muốn ai biết Nhỏ làm nghề gì. Tôi tôn trọng quyết định đó nên ra về bằng taxi. Nhỏ nhìn tôi tiếc nuối.

Ngủ vùi trong khách sạn đến chiều đợi thằng chó đi công việc. Trời ngả về chiều thì nhận được điện thoại của thằng Phong Nhỏ:

– Anh ơi, hình như bạn gái của anh, cô hôm qua bị đánh ở quán cà phê.

– Trời đất, mày cứu ngay bạn anh.

– Anh điện anh Hưng đi, người đánh là vợ ông Bình…..tụi em không can thiệp nổi.

Tôi gọi cho lão Hưng, điên không thể tả, giây phút thế này mà gọi không bắt máy. Gần 5 – 10p sau mới điện thoại được. Xong rồi phi thằng tới địa chỉ quán cà phê Thư Sinh đưa. Người đánh đã đi. Chỉ còn một mình em ngồi trong quầy với bộ quần áo tơi tả. Váy nhàu nát, tóc tai bù xù. Hai mắt sưng húp và má còn in nguyên dấu tay. Tôi lặng lẽ bước tới

– Em ổn không?

Hai dòng nước mắt chảy dài. Tôi ôm Nhỏ vào lòng cho Nhỏ bớt sợ hãi. Lão Bình Hói quay lại đang tính tiến tới. Tôi nổi điên chỉ thẳng mặt:

– Thứ người như Ông cũng dám quay lại à? Ông là gì tôi đếch cần biết. Nhưng Em Gái tôi không phải thứ để cho đàn bà khác muốn đánh thì đánh, tát thì tát. Ông biến ngay đi.

Thằng Thư Sinh và thằng đệ nữa tái hết cả mặt. Cha già đó cũng tái. Có điều ngay thời điểm đó lão không còn cách nào khác trừ việc rút lui. Tôi đưa em về khách sạn, khóa trái cửa rồi bước qua đường, vào shop mua cho Nhỏ bộ đồ mặc. Nhỏ ôm mềm nằm khóc rấm rứt. Tôi cũng không biết nói gì hơn, bật điếu thuốc hút. Ngồi coi ti vi

– Em bỏ nghề đi Phương Anh. – Tôi lên tiếng

Mềm kéo ra khỏi đầu, lắc cái đầu ngoày ngoạy. Nhìn bộ dạng của Nhỏ. Tôi bật cười. Rồi Em cũng bật cười thật tươi. Ra soi gương hốt hoảng và lao vào nhà tắm.

– Anh Phong lấy cho em khăn với.

Tiếng nước chảy cộng tiếng tivi ồn nên chẳng nghe. Nhỏ điên tiết không thèm mặc đồ lao ra quấn khăn, giây phút đó rất nhanh nhưng cũng đủ để ánh mắt thoáng qua. Cơ thể Nhỏ thiệt đẹp. Tôi ngây dại.

– Bộ bà xã tương lai không cho anh nhìn sao? Nhìn em kỹ vậy? – Giọng tơn tơn

– Ờ thì…ờ thì…..

Cười khúc khích rồi nhảy bổ lên người, rơi cả khăn tắm.

Tôi nuốt nước miếng ừng ực. Người chứ đâu phải thánh.

Nhỏ im lặng, tôi im lặng bỏ mặc cả cơ thể đàn bà dựa vào lưng. Phòng nghe được tiếng ruồi bay.

Giọng Phương Anh quay trở lại như hồi bên hiên nhà tôi:

– Chẳng lẽ từ bé đến lớn, không lúc nào anh có tình cảm với em sao?

Tôi vẫn ngồi trên giường, hai mắt dán vào màn hình tivi dù cho tai ù ù, chẳng nghe rõ bình luận viên nói gì. Em khẽ xoay người tôi lại và nói:

– Cho Em một lần làm đàn bà của Anh.

99% Lý trí trong tôi bị câu nói đó cướp đi mất. Hai đứa ngả người xuống tấm nệm trắng tinh. 1 % còn lại là ý nghĩ Em đã trải nghiệm nhiều, đã là đàn bà khi cùng tôi mặn nồng. Hóa ra cái phần trăm nhỏ nhoi đó cũng lầm nốt.

Sáng mai, trên nệm.

Một vải khăn trắng nhuộm máu hồng.

Tôi ân hận cả đời không hết.

Phần 36

Tôi vẫn chưa từng có bằng đại học.

Cũng đôi lúc nghĩ mình nên bổ sung, rồi cũng thi lại, rồi cũng đậu. Nhưng ruốt cuộc chẳng kiên trì. Thỉnh thoảng đọc báo thấy tranh luận của các tiền bối và các bạn trẻ về câu chuyện ”Bằng Cấp” liền tặc lưỡi lảng xa. Biển học mênh mông, thôi thì xem như học ở trường đời. Bài học tuy đắt nhưng xắt ra miếng. Mà nghĩ lại cũng lạ. Cái giấy phép “ Cho ra trường sớm” cũng cắc cớ lắm….

Mùa hè của Sài Gòn đầu tiên.

Gia đình báo lên, ba tôi tái phát bệnh, chữa trị tỉnh tìm không ra nguyên nhân. Ban đầu ai cũng ỷ y không nghĩ tới, nhưng dấu hiệu ngày một nặng. Cả nhà sắp xếp tiền bạc cho Ba xuống thành phố. Tô lo làm và thi học kỳ, có nghe tin nhưng chỉ nghĩ là khám bệnh thông thường nên gọi điện về động viện mẹ, thôi thì ba xuống con lo. Ba đi khám ngày thứ bảy hẹn rồi về phòng trọ anh tôi ở tại Bình Dương( Anh xuống Dĩ An học tiếng Trung)

Quãng thời gian này, Tôi và Trà My tìm mọi dịp để có thể thăm và gần gũi. Em hẹn với tôi như sau: Tối thứ 7, Anh chạy xe đạp ra em, gửi xe ở siêu thị Coopmart rồi rông bộ xuống, sống chết gì em cũng ở nhà. Bằng hẹn ước vậy nên ” Thứ bảy máu chảy về Tim”. Khi thì cuốc bộ ngược lại tới siêu thị hóng máy lạnh, Em mua tôi ít đồ dùng cho cuộc sống hàng ngày như Xà Bông, dầu gội, Sữa tắm hoặc có khi là bình siêu tốc. Ít có khi nào xảy ra tình trạng giành trả tiền, Khi hiểu nhau đâu còn câu nệ điều đó. Khi thì nắm tay ra công viên quận 9, ngồi ngắm trời đất. Nói chung, vấn đề nằm là khi “Tình Yêu”, còn lại chuyện đi đâu, làm gì, ở đâu cóc có quan trọng. Đi chung, làm chung và thậm chí là ngủ chung là được. Tôi xin nghỉ việc giữ xe. Ngày cuối tuần khách đông, buộc phải chọn công việc làm thêm thích hợp hơn để có thời gian ra thăm Em. Một kỉ niệm vui khi đi tìm chỗ làm mới. Ngày đó các trung tâm giới thiệu việc làm cho sinh viên nở rộ. Tôi ngu dính phải, lấy mất 50.000đ rốt cuộc dẫn đi một công ty đa cấp mỹ phẩm Thụy Điển.

Bốn tuần đầu tiên khá thuận lợi. Em luôn chờ đợi và tôi luôn đúng giờ

Tuần thứ 5 là tuần ba tôi xuống, để tranh thủ ngày mai về Bình Dương. Tôi làm đúp ca nhưng lại quên báo cho Trà My biết. Lúc ở chỗ làm mới nhớ, vậy là đành tặc lưỡi thôi kệ, hi vọng rằng Em chờ đợi và không giận tôi. 8h tối mới hết giờ làm. Tôi co giờ lên chạy.

Ra đến Siêu Thị, Chú bảo vệ nói:

– Gửi xe rồi mua đồ nhanh mà ra nghen con. Sắp đến giờ đóng cửa rồi.

– Dạ. Cảm ơn chú

Chạy bộ về hướng nhà Em đang ở. Ghé nhà đã thấy đứa con gái ngồi tu lu trước sân, hai mắt đỏ hoe. Tay đang cào cấu mấy bông hoa mọc vội.

– Anh xin lỗi nghen, Anh mắc công việc đột xuất

Em ngước nhìn rồi lại cào cấu. tội nghiệp cây ghê!

– Tui tưởng Ai đó tông xe chết ngoài xa lộ rồi chứ – Giọng hờn dỗi

– Anh nói thật mà, Ba anh xuống, anh làm ca gãy……v.v….

Lúc đó hoa mới thoát khỏi thảm cảnh:

– Anh mệt hông?

Thấy tình hình đã xuôi, tôi xởi lởi rồi cười hì hì:

– Không mệt, không mệt

Em vào nhà rót cốc nước và mang bịch xốp đen đựng ổ bánh mì thịt nướng. Ngồi ngoài hè trò chuyện, cảm giác như vợ chồng mới cưới, có người mua đồ ăn cho khi đi làm về mệt. Khác nhau mỗi chỗ. Mấy ông chồng đi làm mang tiền về cho vợ. Còn tôi đi làm, lo thân chưa xong. Thỉnh thoảng Em còn viện trợ nhân đạo.

Ngày còn bé, tôi đã kể cho độc giả nghe về năng khiếu của Em phải không? – Đó là khả năng lắng nghe và khiến đàn ông thôi thúc kể chuyện, hai đứa tôi cũng thế, mỗi câu chuyện đều có một chàng trai ba hoa chích chòe, hoa chân múa tay. Một cô gái ngồi chống cằm, mắt chớp chớp, môi mỉm cười, thỉnh thoảng khúc khích. Và câu chuyện là dài bất tận. Hiếm khi nào được nghe em nói về Em. Nhiều lúc tôi cũng tự hỏi: Chẳng lẽ cuộc sống bình lặng đến thế sao?

Khi đứng dậy chào tạm biệt và khẽ hôn môi em thì đồng hồ đã chỉ 22h20 phút. Hoảng loạn chạy thật nhanh về nơi gửi xe. Điện đóm tối thui lui. Kết quả là đi bộ từ ngã tư Thủ Đức về tới Dĩ An. Gần 20 cây số. Ba với anh chờ cửa.

Chủ nhật hai cha con bắt xe Bus đi khám tại phòng khám tư ĐBP, chỉ xuống Chợ Rẫy. Bác Sỹ làm xét nghiệm máu, nhiệt tình kêu nhập viện gấp. nói nếu nhập trễ thêm một hai ngày thì tính mạng ngàn cân treo sợi tóc. Mẹ đòi xuống chăm Cha, tôi kêu thôi từ từ, để con xin nghỉ nghỉ học vài ngày xem tình hình thế nào rồi tính.

Ngày thứ 2 ở bệnh viện.

Nhịp tim Cha rối loạn, những cơn sốt cao xuất hiện, Bác Sỹ ra vào liên tục.

Ngày thứ 3

Cơn sốt đổ về chiều tới đêm, bác sỹ tiêm kháng sinh liều cao. Người cha tôi rạc hẳn, hai khóe mắt sâu và sụt ký. Tôi tất bật chạy ào về phòng trọ lấy quần áo chuẩn bị cho mấy ngày sắp tới, trong đầu cũng hình thành những suy nghĩ không hay.

Ngày thứ 5.

Bác Sỹ gọi vào phòng hỏi về tuổi tác, rồi đưa tờ giấy ký, Đại loại như giấy cam kết trị bệnh, nói rằng nếu không điều trị theo phương án đó, thì không cứu được. Ngược lại có khả năng shock thuốc kháng thể. Tỉ lệ bình quân khoảng 20-30%. Tôi ký lụi. Mẹ điện thoại hỏi sao. Dấu biếng, dặn dò bà an tâm ở nhà chăn nuôi, do bệnh phải điều trị lâu nên không cha sẽ về trễ.

Ngày thứ 12 tại Chợ Rẫy

Chị hai nhờ bạn đưa điện thoại di động cho tôi cầm, tiện liên lạc. Cha nói về mafia Ý, về luật im lặng. Tôi gật đầu. Mẹ suốt ruột đòi xuống, hai chị em thông đồng với gia đình, nói giờ xuống chả giải quyết được gì đâu. Mỗi lần nghe cuộc gọi, cha ráng gồng mình – Nói bằng giọng vui vẻ và tỉnh táo nhất có thể. Thời gian này, chuyện tình cảm và học hành quên béng.

Ngày thứ 21 tại lầu 7 bệnh viện

Hai phe đối địch là đề kháng cơ thể và thuốc đấu tranh mạnh mẽ, Anh trai có mặt hóng từng giờ. Mỗi đêm tôi ngủ không quá 4 tiếng đồng hồ. Người cũng rạc như que củi. Bà con nội ngoại điện thoại liên tục, nghe mà phát mệt. Lần đầu tiên thấy tác dụng phụ của công nghệ. Bệnh viện yêu cầu đóng tiền viện lần thứ 2. Bảy triệu đồng, một con số quá ư là lớn. Kiên quyết không để nhà quê bán thứ gì, tôi gồng mình chống đỡ. Chạy lên chỗ làm xin nghỉ và nhận lương. Được khoảng năm trăm. Bà chủ cho thêm một triệu nói rằng cứ an tâm mà chữa trị, bao giờ muốn làm lại cứ báo. Mỗi nhân viên góp cho thêm 50.000đ nữa. Tổng cộng được một triệu tám. Đám bạn vào gần hai mươi đứa, lại thêm chút đỉnh.

Ngày thứ 23

Em vào thăm.

Đi một mình, tay lệ khệ xách giỏ.

– Sao anh không báo em hay? – vừa bỏ đồ vừa mắng yêu

Tôi im lặng, tính khí mình vậy rồi. Ít khi nào tôi than vãn về khó khăn đang phải, sống để bụng, chết mang theo. Còn Em, Lần đầu ra mắt cha chồng mà mặt tỉnh rụi, tay bóc trái cây ngon lành. Nằm giường bệnh, cha mỉm cười run run. Cả gia đình biết hết đám con trai bè bạn, nhưng con gái thì không. Ngoại trừ một lần Phương Anh vào nhà. Ba mẹ tôi vẫn bảo, chắc thằng này sẽ ế. Thế nên, đây là cô gái mà cha tôi nhắc đến giờ. Hai đứa dạo lang thang bệnh viện, Em thành người khác. Lần đầu tiên, em là người bắt chuyện và tíu tít kể đủ thứ. Ra về, Trà My dúi cái phong thư dầy, đủ các chủng loại tiền.

Ngày thứ 29 trong tháng.

Mọi sự an lành, Kháng sinh liều cao đè nén hết được tế bào K. Cha cũng thôi không còn sốt buổi chiều, bác sỹ cũng mỉm cười , bệnh viện không có nhiều ca bệnh tiêm kháng sinh với liều lượng quá độ như vậy, thông báo gia đình chuẩn bị đồ cho bệnh nhân xuất viện.

Chợt nhớ, mình bỏ học cả tháng.

Nhà trường cấp cho tôi giấy phép đặc biệt “ Thôi Học”. Cảm thấy cuộc sống vô vị và chán đắng. Thằng Phong tôi vác ba lô về bên gia đình và thằng bạn nối khố.

Mấy ngày đầu, ngoài chuyện ngủ tôi không làm gì khác. Ngủ đúng nghĩa như heo. Thậm chí là hơn vì Lợn còn ăn xong mới ngủ, riêng tôi ngủ 100%. Ba ngày ba đêm thì tỉnh táo. “ Cơn bệnh “đi qua cũng giúp không khí gia đình thêm yên ả, Cha thôi chửi mắng mẹ và ngoan ngoan dễ chiều hơn, cho gì ăn nấy. Anh em ở xa góp về mắc điện thoại bàn để tiện liên lạc. Tối nào cũng có người gọi. Có hôm hai đứa đi câu cá ngoài suối:

– Phong, Mày tính về đây thật à? Sao không nói bà già là đã nghỉ học rồi ?

– Tao chưa biết nữa mày ơi. Ở đó không biết làm gì.- Tôi lên tiếng đáp lời Tiến

– Uhm. Tùy mày, có khi về lại hay. Tao với mày có rau ăn rau, có cháo ăn cháo. Mày ở Sài Gòn tao cũng buồn – Giọng đầy nghiêm túc

– Hihi…thằng chó, lòi đuôi rồi nhé. Muốn bố về chứ gì?

Không hiểu sao lời thằng Tiến như làm tôi bừng tỉnh. Không thể cái cảnh” Có rau ăn rau, có cháo ăn cháo” xảy ra nữa. Nhất định mình phải giàu lên, nhất định phải trở thành thủ lĩnh. Nhất định phải thành công vượt trội.

Nghĩ vậy nên hai ngày sau đó tôi vác ba lô đi. Tiễn ra xe vắng mất Sơn Mụn. Nó đang xây nhà cho thầu tuốt Đức Trọng.

Sài Gòn chào đón đứa con hoang về bằng một cơn mưa tầm tã từ chiều đến tối, Hàng Xanh, Bà Triệu, Nguyễn Hữu Cảnh tơi bời vì ngập. Tôi về lại lô cốt TVĐ xin ở tạm vài ngày trong khi đi tìm nơi ở mới. Bà Dì tươi cười, hớn hở dọn chỗ. Hình như đang yêu thì phải, yêu một anh chàng bác sỹ miền Tây. Nghe bảo tốt lắm. Tôi lấy làm mừng cho Quỳnh Anh. Người như thế đáng được hưởng. Ở nhà suốt chẳng làm gì, tôi bắt chuyện với cô bé mới từ Đồng Nai lên Sài Gòn bán quán cà phê, mười tám tuổi, xinh xắn ở gác đầu nơi mấy chị và Dì đang cư ngụ. Có bữa trèo lại lan can đàn hát, chợt nhớ cô bé hàng xóm chẳng biết giờ thế nào. Lấy đèn pin ra rọi lung tung. Không có hồi âm. Chắc đã chuyển nhà hoặc yêu thằng khác.

Cuối tuần, tranh thủ ra thăm Em. Chẳng hiểu sao, tình cảm trong tim cạt kiệt. Xem như chìm tàu nắm lấy phao để bơi. Em thì vẫn vậy, vẫn nghe tôi tâm sự, vẫn mỉm cười, vẫn quan tâm lo lắng. thỉnh thoảng mua đồ rồi hai đứa đi cà phê. Còn mua đồ cho tôi nữa. Cũng quãng thời gian này, lần đầu tiên mượn tiền đàn bà một cách chính thức. Có hôm, hai đứa nhớ kỷ niệm căn gác trọ Phan Văn Trị. Trà My chủ động bỏ tiền thuê nhà nghỉ. Bước vào mà chân run lập cập, sợ bị đuổi ra. Bước lên cầu thang tim đập thình thỉnh. Nhưng rồi vẫn Lao vào nhau như con thiêu thân, say mê và cuồng dại. Tiếc là hành động của tôi không còn nâng niu chiều chuộng, mà đơn giản thỏa mãn tính thú hoang. Thêm một hai lần như thế, tôi đâm nghiện – Có chuyện gì buồn bực, tìm việc không ra. Tôi lại muốn gặp mặt Em, muốn xả Stresst vào tấm thân Em. Trà My cũng mơ hồ nhận ra sự thay đổi đó, nhưng dường như nàng mặc kệ, miễn sao để tôi vui vẻ và ra thăm. Ai ngờ chàng trai năm ấy ngày thành một con người khác, ham phú phụ tình.

Phần 37

Ba của tôi là người tuyệt vời.

Ngày xưa, do quá quậy phá và thành tích học tập tệ hại, nên trong gia đình, dường như tôi luôn bị phân biệt đối xử. Cha mẹ không thương mình như những anh chị em khác. Mỗi khi làm rách áo vì những trò chơi nghịch ngợm của con nít. Mẹ la rầy lớn tiếng. Còn Ba thì tay sẵn một cái roi mây hoặc cây cọ than. Bắt nằm úp trên giường hoặc quỳ giang tay giữa nhà – Phết mạnh. Tôi thầm than khóc và oán hận hai ông bà.

Lớn hơn một tí, chầu nhậu vĩnh biệt thời học trò áo trắng năm lớp mười hai. Nguyên đám con trai về nhà tôi thả ga. Ba xuống nấu mì cho từng đứa ăn khi quá nửa đêm. Kể cho bọn tôi nghe về lá thư ” Tiễn Biệt ” ngày đầu cầm súng ra chiến trường. Nhắc cho bọn tôi nhớ giữ tình bạn thắm thiết này, bởi cuộc sống là vô chừng. Nay còn mai mất. Cảm nhận được xíu nào sự tâm lý của người Cha.

Khi Tôi sửa soạn đồ vào ba lô lên thành phố học, Ba tới gần, nhét vào túi mảnh giấy nhỏ ghi địa chỉ nhà bác V , vẽ luôn hai tuyến xe Bus lên đó để tôi hình dung. Không lời động viên, không đưa đón. Có cảm giác như chẳng quan tâm. Khi lớn mới hiểu, Tôi là đứa con cá biệt trong gia đình, mang sẵn trong mình một “lãng tử” và xã hội. Các anh chị em khác cần được bao bọc nhiều hơn, riêng thằng Phong thì mở cửa. Đánh đau vì làm hư quần áo chứ chẳng bao giờ nói con thôi nghịch. Sẵn sàng để đứa con trai tự do lựa chọn theo cách mà nó nghĩ là đúng. Lũy tre làng không giữ được con thú hoang bao giờ. Con Chim muốn bay thì cột sợi dây níu chân cũng vô ích.

Vậy mà suốt quãng thời gian dài, Tôi luôn nghĩ cha mẹ không yêu mình

Cái ngày gia đình nhận được thư báo của trường cho “Thôi Học”. Mẹ gọi điện xuống với giọng buồn và ấm ức.Than khóc đủ điều. Con đã không học thì về đây làm vườn, có rau ăn rau, có cháo ăn cháo. Bà vẫn sợ đứa con không đủ sức bơi trong cái biển lớn chật chội và nhiều cá mập. Tư tưởng của bà khiến tôi phát chán. Cúp máy. Riêng Ba, ông lặng lẳng cung cấp thêm một địa chỉ. Căn nhà sắp giải tỏa của họ hàng xa, nơi tôi ở mà không mất tiền thuê trọ. Tôi rủ thêm Quân Ngọng cho có đôi có bạn.

Càng ngày tôi càng xa dần vòng tay Em. Trước đây những nũng nịu, nâng niu của Em làm tôi hạnh phúc, thì giờ quay ngoắt lại. Trước cuộc sống bộn bề lo toan, tôi trở nên cáu bẳn. Trước đây, Trà My hay chăm sóc cho tôi từng cái nhỏ, khi thì bàn chải đánh răng, lúc mua cho ít dầu gội đầu, thỉnh thoảng sắm cho vật dụng. Nhưng giờ hóa vô ích, Thứ cảm giác của tôi là tự cao tự mãn, tự có thể kiếm tiền lo cho bản thân. Hình như một người con gái trầm lắng không còn là cái gu hợp thời đại. Trà My hiểu nhưng em cam chịu. Đối với nàng, chuyện tình yêu trải nhiều khó khăn, xa cách khiến Em mất khả năng tự vệ và phản kháng. Mỗi lần gặp nhau, tôi gắt gọng thì Em lại xoa dịu, dựa đầu vào vai. Mỗi lần thèm khát cơ thể đàn bà thì nàng chiều tôi. Trong đam mê dục vọng, chúng tôi vẫn có những phút giây thăng hoa, chỉ là sau đó. Em quay về một hướng, còn tôi lặng lặng đi chỗ khác. Tôi không có ai, nhưng vai trò cũng như trái tim của thằng Phong dành cho Trà My không còn nguyên vẹn như xưa. Những lọc lừa, gian manh ngoài xã hội được đem cả vào trong tình cảm. Có lần trễ hẹn chiều thứ bảy

– Sao nay Anh đến muộn? – giọng Trà My trầm buồn

– À, anh có hẹn xin phỏng vấn em ạ – Giọng tôi đều đều giải thích, đôi mắt không chớp lấy một giây phút nào

Thực ra ngày hôm đó do mải miết ngủ vùi, tôi quên mất cuộc hẹn. Nghĩ cho người khác dường như là thứ xa xỉ. Công việc mỗi ngày thăng tiến, bắt đầu từ những công việc chân tay, rồi đầu óc. Ý chí phải chứng minh bản thân không là thằng đàn ông vứt đi giúp tôi vượt qua khó khăn thử thách. Thu nhập trang trải được cho cá nhân, để dành ít tiền tiêu vặt cho bố mẹ ở quê. Cái Tôi cũng theo đó ngày một lớn. Bản tính này một phần cũng do đi làm sớm hơn bạn bè, tụi nó còn ăn bám gia đình trên ghế nhà trường, có thằng Bạn đã bước ra ngoài kiếm tiền nuôi thân.

Lâu lắm rồi không gặp lại Trâm Anh – Cô nàng cá tính. Nàng biến mất khỏi đầu tôi lúc nào không hay. Quanh quẩn suốt ngày chỉ là tiền và tiền, là thăng tiến để thoát khỏi đáy xã hội. Mua được một chiếc xe gắn máy – Cứ tưởng mình là số một. Cũng lâu rồi , tầm hai tháng, nhớ ra có người đang ở nơi nào đó đón chờ. Lên yahoo tràn ngập tin nhắn hỏi thăm tin tức và lo lắng vì sao không ra. Tôi quyết định làm điều gì đó mang tính chất dỗ dành.

– Cô ơi, bán con bó hoa hồng. Bao nhiêu vậy cô?

– Chín mươi tám ngàn cháu ạ – Cô bán hàng trả lời.

– Dạ. Cô gói cho Con đẹp tí nhé

Cầm trên tay và tượng tượng ra cảnh Em sẽ khóc sướt mướt.

6h45’ tại quận 9. Dắt xe vào nhà.

Trà My đang học bài bên cửa sổ căn phòng. Tôi cầm đóa hoa dấu sau lưng, đi lẻn ra đằng sau bên cánh cửa sổ

– Hú, à – Giọng trêu ghẹo

– Anh à? Ra hồi nào – Ánh mắt thoát ra một tia hi vọng

– Uhm. Anh mới ra. Thay đồ đi, anh dẫn đi ăn tối. Đợi cửa trước nhé – Tôi rủ rê

– Dạ.

Em thoáng giật mình khi thấy chiếc xe Dream. Vẫn im lặng lên ngồi

Tôi tặng Trà My bó hoa rồi chở nàng đi, chạy trên đường, thao thao bất tuyệt về chiếc xe. Về công năng và tính mượt mà của nó. Về cái gọi là sự vất vả để có được. Nàng ngồi sau lặng yên. Hai tay ôm chặt lấy tôi, khẽ dựa đầu vào vai nương tựa. Lần đầu tiên, chúng tôi lựa chọn một quán cà phê sân vườn khá rộng và mắc tiền bên khu đại học Ngân Hàng, gọi cho Em một ly sinh tố Bơ. Riêng mình cà phê đá.

Lại thao thao bất tuyệt về cuộc đời.

Nước mang ra, anh chàng sinh viên phục vụ đặt nước xuống.

– Chúc anh chị ngon miệng.

Tôi gật đầu lại như kiểu đại gia. Định bụng sẽ bo cho một ít lúc về, như hồi mình còn làm phục vụ. Trà My mỉm cười trìu mến cảm ơn cậu bé.

– Anh này? – Giọng nàng vang lên ngắt đi tiếng hát cô ca sỹ trên loa

– Gì hả Em? – Một thoáng giật mình

Nàng nhìn thẳng vào mắt tôi.

– Anh biết em không ăn được Bơ chứ?

Ngột ngạt, chẳng bao giờ Trà My bắt bí như vậy.

– À, thì, à thì…….Anh quên mất. Để anh đổi Em lý khác

– Không cần anh ạ. Em muốn nói với anh một chuyện.

– Hôm nay lạ thế, Có gì cứ nói đi

Ngập ngùng trong giây lát, vén mái tóc qua hai bên. Dường như để lấy can đảm

EM MUỐN CHIA TAY.

Tôi ấp úng

– Vì sao chứ? Có phải do hai tháng qua anh không ra thăm Em? Em biết mà, công việc anh bộn bề quá. Hôm nay tặng Em hoa cũng chỉ vì muốn xin lỗi…..abc…. – Giọng ngày một khẩn khoản

– Không phải lý do này Anh ạ? Anh muốn nghe thật sao? – Hơi gắt gỏng

– Em cứ nói đi, để anh biết .- Tôi lẽn bẽn

– Hai đứa mình yêu nhau cũng lâu rồi, Em thích Anh ngay hồi còn bé, những lần anh đánh nhau đã tạo cho em ấn tượng không phai. Rồi cái lần anh bảo vệ em trước một Thụy. Tất cả đã khiến Em say mê. Có quãng thời gian, tưởng rằng Anh đã quên mất dù trong Em không một ngày vắng đi hình bóng của anh chàng Phong. Đến khi nghe Quang kể về tình cảm, về nỗi nhớ mà Anh dành cho Em. Em ngỡ như tìm được tình yêu đích thực. Gia đình Em khó, Em cũng không thuộc dạng con gái “Dễ Dãi” nhưng vẫn muốn ở bên anh hôm gác trọ. Bởi Em không còn xem anh là người yêu, Em xem anh như một người chồng tương lai của mình rồi. Nhưng càng ngày, càng không được như trước. Anh chỉ nghĩ đến tương lai của bản thân. Em mệt mỏi quá rồi, thật sự mệt rồi. Đêm nào cũng khóc, nhưng biết làm sao, Em yêu một Phong của ngày xưa, dẫu rằng chàng Phong đó còn Trâm Anh bên cạnh. Nhưng Phong bây giờ em không cạnh tranh được, vì bên cạnh Anh là một thứ vô hình, Tiền làm anh lạc lối rồi – Phong ơi.

Nàng nói một hơi. Tôi như thấm từng lời. Quả đúng là cuộc sống đã đưa tôi đi quá xa. Lúc nào cũng chỉ tiền với tiền, công việc với công việc. Nhưng đó là cái để tôi phấn đấu cho tương lai, cũng một xíu bực mình vì có người ngăn cản “ Đường thăng tiến”

– Uhm. Anh tôn trọng quyết định của Em. Để anh chở Em về

Hai đứa dắt xe rời khỏi quán. Giọng cô ca sỹ vẫn vang đều đều

“Lệ xóa cho em được không những kỷ niệm đắng
Lời nói yêu thương ngày xưa có trở về tìm?

Đếm cho em giây phút mặn nồng
Giữ cho em mái tóc bồng
Lời anh nói sẽ còn mãi đấy
Truyện mai sau xin gửi trên tay”

Chiếc xe máy lúc nhanh lúc chậm, hệt như tâm trạng người tài xế nửa níu kéo nửa buông xuôi. Khi ai đó nói về bạn quá đúng, dù cho tổn thương Bạn, chắc hẳn Bạn cũng không phản kháng?

Nàng thốt một lời từ phía sau.

– Em muốn làm đàn bà của Anh lần cuối cùng trong đời.

Xe tạt ngang qua một căn Hotel.

Lần duy nhất của tôi, Nước mắt ướt đẫm nệm giường, nhiều hơn giọt mồ hôi rơi rớt. Có giọt biểu hiện cho đau khổ tột cùng. Có giọt trong hình hài sự chua xót, tiếc thương cho mối tình đầu tiên, Có giọt như níu kéo tình yêu trở về, thỉnh thoảng cũng có những giọt mang màu sắc của sự tự trọng, sự tự tôn bị tổn thương, còn lại đa phần giọt nước mắt của sự buông xuôi từ hai phía.

Nhớ mãi lời Em nói khi mặc lại chiếc váy màu hồng:

“Anh có thấy nó càng ngày càng rộng không? Em chỉ biết có anh. Giờ chia tay làm sao sau này em dám lấy chồng ?”

Đời là thế, đàn ông là thế các bạn ạ. Mấy thằng được như câu:

“Đã là thằng đàn ông một khi dám cởi hết quần áo của một người con gái xuống..
Thì hãy… xác định là sẽ cố gắng mặc cho người con gái đó cái váy cô dâu.”

Tôi đã cởi của em chiếc váy Hồng

Nhưng chẳng bao giờ mặc lại cho em váy trắng.

Phần 38

Mối tình đầu tan vỡ khiến tôi như người điên. Điên đến độ Quân Ngọng cũng phải lên tiếng :

– Dạo này mày hâm à Phong?

Cũng có lúc, tính rủ tôi ra ký túc xá Thảo Nguyên đang ở, nhưng thấy tâm hồn tôi để đâu đâu nên lặng lẽ xách xe đi một mình. Cuộc sống của tôi là đi làm, học hành ngoài bổ sung kiến thức. Mọi thức chôn chặt bốn góc phòng. Sau lần chia tay, có hôm chạy xe ra nhà Em ở trọ tìm kiếm, nhưng hệt như Trâm Anh – Em chẳng để cho Tôi một tia hi vọng. Hỏi người nhà thì nhận được cái lắc đầu. Hỏi đám bạn đứa nào cũng kêu.

– Trà My không muốn gặp. Đừng tìm vô ích

Bạn bè sau những năm tháng vụng dại thủa sinh viên, đứa nào cũng có đôi có cặp. Duy còn mình Tôi lẻ bóng. Nhiều khi tụ họp bàn luận tán gái này nọ. Ai cũng hăng say. Riêng có một người thu gọn mình trong xó. Uống rượu thay lời. Cứ mỗi lần uống lại say. Say đến độ quên trời quên đất. Lắm khi đi bộ vác đàn từ khu Thủ Đức ra tuốt cầu Bình Triệu hát vu vơ.

Muốn quên em, quên đời, quên người
Mới lang thang như kẻ tha phương
Trời cho anh con số không may
Để yêu em mang lấy chua cay
Anh chiếc ga nhỏ cho chuyến tàu em qua

Bước lang thang như kẻ điên cuồng
Biết đêm nay đi về nơi đâu
Vẫn lang thang như kẻ không nhà
Biết đi đâu đêm dài bơ vơ
Muốn quên em mới lang thang
Biết đêm nay về nơi đâu ?

Thời gian còn lại. Lao vào công việc để tiến thân. Học ngoại ngữ. Lắm khi mai mối.

– Phong, có Em này đẹp lắm. Để tao giới thiệu mày nha.

Miễn cưỡng đi xem mặt, toàn nhìn những điểm giống Trà My, Trâm Anh hay khuôn mặt Phương Anh ngày xưa. Kết luận một câu.

– Chắc tao không hợp mày ạ.

Đi làm có khách hàng tuốt miền Tây. Một điều Anh , hai điều Anh. Nhớ nhớ thương thương. Chối phắt đi khiến cho hợp đồng đổ bể tùm lum. Chú Giám Đốc cũng thông cảm.

– Sống thể cũng tốt Con ạ. Nhưng nhiểu khi phải biết “Cương – Nhu”

Tôi gật đầu rồi cho qua. Thật tình cũng rõ làm thế không phải, cũng chỉ vì người ta thương mới thành sinh sự, nhưng thà gồng mình kiếm khách hàng khác, còn hơn cho họ tia pháo sáng ảo. Sau này thất vọng thêm.

Có lần về quê.

– Thằng Phong có bạn gái gì chưa?

– Chưa Mẹ ạ, Con lo làm suốt.

– Cũng phải tranh thủ kiếm đi chớ, còn lập gia đình con cái. Công việc cũng ổn định rồi còn gì – Mẹ vừa khâu áo vừa tỏ lộ

– Duyên số mẹ à, khi nào có con báo – Tôi đáp lại cho bà an tâm

Cuộc sống cứ mải miết trôi qua. Cho đến ngày đám tang thằng Tiến mới gặp lại nhau. Hai đứa chở nhau trên chiếc xe về tiễn đưa người Bạn. Xác về lòng đất, ba đứa nắm tay tìm lại nhau trong khung cảnh hoàng hôn ngoài nghĩa trang. Buồn không tả xiết. Trà My chủ động lên ô tô của Trâm Anh về lại Sài Gòn. Cả hai như chạy trốn tôi, chạy trốn mối tình ngang trái. Nhiều khi nằm vắt tay lên trán, đáng lý mình có thể làm tốt hơn. Cơ hội được quay trở về tìm nhau trong hôm đó, vì sao mình không nắm giữ? Vì sao không chủ động?. Nhưng suy nghĩ đó chỉ dành cho người ngoài cuộc. Còn bên trong, ngày mà về tiễn đưa thằng Tiến. Nửa linh hồn tôi đã mất. Y như kiểu hồi nhỏ thỉnh thoảng gặp mẹ thằng bạn. Bà trêu đùa:

– Hai thằng mày lớn lên cưới nhau luôn đi. Cặp kè vầy chi tội. Tao thấy tụi bay sắp như vợ chồng – Dính như Sam rồi.

Hai đứa quần cụt, áo ba lỗ cười hô hố dông đi chơi. Chả nghĩ ngợi.

Lần đầu tiên khi về tới Sài Gòn. Tôi chủ động

– A lô. Anh Phong đây. Gặp em cà phê nhé

Em mặc bộ váy hồng thủa nào lúc chia tay. Mắt kiếng đen đi tới điểm hẹn. Hai đứa nhìn nhau chẳng biết nói gì. Bỏ mặc ly cà phê chảy tong tong tan hết đá. Tính tiền rồi ra về mỗi đứa một hướng.

Hôm Trâm Anh gọi điện

– Anh à, tối mai rảnh không? Em có chuyện muốn nói với Anh. ở quán ABC…quận 8 nhé

Tôi gật đầu.

Bảy giờ ba mươi phút mới tới.

Tưởng sẽ đông người hóa ra chỉ có mình Nàng. Hai đứa ngồi kêu ít mồi và mấy lon bia. Dường như hôm nay Trâm Anh có tâm sự. Nàng uống ly nào cũng cạn. Tôi im lặng làm theo. Chẳng vì cái gì cả. Chẳng buồn nói với nhau câu nào. Tâm hồn coi như đồng điệu sẻ chia qua ly rượu ly bia. Mọi thứ ổn đến lon thứ năm cho hai phía.

– Sao anh không hỏi Em nay uống nhiều vậy? – Giọng hơi lè nhè, cà khịa

– Tùy Em, Em biết tính Anh

Rồi cạn thêm ly bia nữa, gần hết lon thứ sáu. Tôi chủ động gọi thêm. Nàng làm một hơi dài dằng dặc.

– Anh là thằng đàn ông khốn nạn Phong ạ. Một thằng đàn ông khốn nạn chính nghĩa. Anh để Em chờ đợi biết bao lâu rồi biết không? Ngày bắt gặp Anh trên giường với cô bé đó. Uhmmmm…khốn nạn thiệt. Uống với Em ly nữa nào. Trăm phần trăm nhé

Giọng Nàng to đến nỗi mấy bàn xung quanh ngoái nhìn. Chẳng cần trước sau cũng nhìn tôi với ánh mắt căm giận. Vừa giận vừa tiếc cho một thằng đàn ông không biết trân trọng người phụ nữ xinh đẹp bên cạnh. Đạp lên một đóa hoa. Giọng lè nhè lại vang lên

– Em gặp cảnh đó mà tim như tan thành từng mảnh. Tình yêu và tuổi thanh xuân của Em dành hết cho anh mà. Em có xinh đẹp không? Hỏi thật anh đấy. Anh đánh giá Em thế nào? Chẳng lẽ ba vòng của em không đủ để thôi thúc anh sao? Không đủ để anh lên giường với anh Sao?

Nguyên đám phục vụ quán hóng cả lại nhìn. Tôi vẫn bất cần đời cầm ly cạn tiếp. Chai thứ chín.

– Anh xin lỗi – tôi vừa đáp lại Nàng vừa châm điếu thuốc.

Trâm Anh bắt đầu rơi nước mắt.

Em đã tha thứ cho Anh, đã tha thứ cho Anh và mong anh đến với Em. Tìm lấy Em. Nhưng rồi chẳng bao giờ Anh cất công tìm kiếm. Vậy mà cứ ngu ngốc chờ đợi. Chỉ đến hôm rồi về quê. Em mới nhận ra mình là cô gái ngốc. Trái tim anh dành cho mỗi Trà My. Con bé kia lên giường với Anh – Em có thể ghen. Nhưng anh nắm tay Trà My. Em tuyệt đối không thể ghen. Thật đấy Phong ạ. Em đau lắm.

Hai mắt nhìn nhau không nói. Tôi chẳng biết phải làm gì trong giây phút ấy. Năn nỉ hay xin lỗi lần nữa chăng? Hay là rủ Nàng đi khách sạn. Chìm đắm vào nhau rồi không lối thoát.

Kết quả là gửi xe lại quán, chở nhau về. Hay chính xác hơn là đưa Trâm Anh về. Tới tận cổng vẫn nhớ mãi câu nói:

– Em sẽ lấy chồng, lấy một người để anh ân hận suốt đời. Thằng đàn ông đểu cáng. Còn Anh. Ráng mà tìm thấy Trà My. Nó là đứa con gái tuyệt với. Yêu anh hơn cả Em. Bởi Em còn tìm được lối thoát ra, riêng Nó chưa bao giờ hết tình cảm cả. Ráng mà giữ lấy Phong ạ. Uhmmm…. thằng khốn nạn.

Đoạn rồi ói, cho chó ăn chè ngay cồng nhà. Tôi gọi Bác ra dìu vào. Xin phép ra về

Dĩ nhiên, tôi chỉ nghĩ Nàng trong cơn say nói vậy. Ai ngờ Trâm Anh làm thiệt. Gần ba tháng sau đó về quê, mới biết Nàng lấy một người bạn của tôi. Xin phép được dấu tên. Cưới chọn ngày đúng vào sinh nhật.

Cô Dâu: ….Trâm Anh

Chú rể: Phạm Vũ…

Ngày kết hôn: 02-05 Năm 20xx

Phần 39

Đoạn kết

Bến xe miền Đông, Ngày….tháng….năm…

Thoáng có khuôn mặt quen quen bên cạnh

– Xin lỗi, Em có phải tên Phượng không?

Có người ngoái nhìn, rồi tìm trong ký ức

– Em Phượng đây, Anh Phong phải không? Dạo này anh khác quá.

– Uhm. Mập lên nhiều rồi.Em giờ thế nào?

– Hihi…Em ổn. Giới thiệu anh đây là ông xã em. Tên Vinh

– Chào anh nhé. – Tôi giơ tay bắt lấy người đàn ông trung niên, có nụ cười hiền hòa và dễ mến

Phượng là bạn Dị Nhân – Bồ Công Anh.

Suốt một chuyến xe từ Sài Gòn đi ra Nha Trang. Tôi có dịp ngồi lại ôn kỷ niệm thời còn phòng trọ. Chồng cô gái này rất lịch sự. Nhường hẳn không gian, những câu hỏi đưa ra luôn có gắng xoáy vào người con gái năm nào. Chẳng biết em ra sao, giờ tốt không? Còn những câu trả lời luôn lấp lửng, nửa kiểu muốn tiết lộ, nửa muốn thôi?.

Xe sắp đến bến xe Bắc Nha Trang mới có người nói:

– Anh này, Bồ Công Anh hiện giờ đang ở Mỹ. Nó đang có đứa con trai. Nhìn giống anh lắm. Hay anh liên lạc thử xem.

Nhà văn hóa lao động.

cô gái biểu diễn trà đạo Nhật Bản. Câu lạc bộ mà tôi có một người anh trong đó.

Cô gái có hai mắt to như bồ câu. Đôi mắt của Trà My.

Làn da cô gái ấy trắng muốt và không tỳ vết. Giống Trâm Anh

Môi chúm chím cười, bồ câu của Phương Anh.

Sau cũng biết giọng nàng như một ca sỹ.

– Anh nhìn Em xinh quá. Đói bụng không? Đi ăn với anh.

– Dạ. Chắc 9h em mới đi được. Anh đi một mình đi kẻo đói

– Nhớ nhé, anh đợi.

Tôi chở em ra khu Bến Thành, hai đứa ăn miến gà. Giá siêu mắc với một quán lề đường.

Rồi xin số điện thoại, làm quen nhau. Thỉnh thoảng hẹn hò đi cà phê. Được thời gian mới biết thì ra nàng còn yêu một chàng trai trong quân đội, vẫn ngày nhớ đêm mong về mối tình. Cảm giác như thằng đàn ông đang bị dắt mũi xỏ đi chơi. Quyết tâm tán em bằng được. Dụ dỗ dẫn em về nhà. Mẹ khoác luôn cho cô con dâu tương lai một chuỗi hạt trong lần đầu gặp gỡ. Chắc sợ con mình ế. Xem như xong.

Hai năm sau tôi bắt đầu cuộc sống mới, cũng còn phảng phất nét lãng tử, thích phiên lưu của thủa thanh xuân. Cũng vẫn còn nhớ về Em, về Trâm Anh. Cũng vẫn còn bay bướm xém chút bay nóc. Nhưng rồi mọi việc cũng cũng yên. Đủ nếp đủ tẻ.

Hết

Truyện cùng chủ đề